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Track(s) taken from CDA67643

Messe solennelle

1951; à Monsieur le Chanoine H Hubert, Curé de Sainte Clotilde
author of text
Ordinary of the Mass

Westminster Abbey Choir, James O'Donnell (conductor), Robert Quinney (organ)
Recording details: February 2007
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Simon Eadon
Release date: September 2007
Total duration: 19 minutes 18 seconds

Other recordings available for download

Eton College Chapel Choir, Ralph Allwood (conductor), David Goode (organ)
Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (organ), David Hill (conductor)


'The disc is a splendid and colourful addition to the Abbey Choir's recordings of special services. They themselves are in fine form, sovereign (as befits the status of their church) in musical confidence, as well placed as the bright-toned voices of the boys who rise with an aplomb many opera house choruses might envy to the high Cs of the Langlais Mass, and show their mastery in still more wonderful ways by finding the notes scattered with hide-and-seek devilry in Tippet's Magnificat and Nunc Dimittis. And in that connection the soloist Nicholas Trapp deserves particular mention. Their style, under James O'Donnell's sure direction, is forthright and spirited, well attuned to the Jacobean mysticism of Dering's Factus est silentium as to Howell's ecstatic Sequence for St Michael … Kenneth Leighton's Responses are subtly varied and inventive' (Gramophone)

'The choir, atmospherically recorded in the Abbey itself, sings this demanding repertoire with its customary zeal and a well-blended sound, and the performances are directed with the panache and style one has come to expect from James O'Donnell. Robert Quinney's contribution as organist culminates in a Laus Deo from Jonathan Harvey aptly described by O'Donnell in his booklet note as 'the opulent psychedelia of [Messiaen's] Turangalîla compressed into four minutes'' (The Daily Telegraph)
Of the twentieth-century French organist-composers, Jean Langlais can claim to be one of the most important (after Messiaen), and probably the most prolific. He was born in 1907 in Brittany. Blind from childhood, he studied first with André Marchal, and then at the Paris Conservatoire with Marcel Dupré and Paul Dukas. Subsequently Langlais, too, became an influential teacher. He was for many years organiste titulaire of the church of Sainte-Clotilde in Paris, where his predecessors included Franck and Tournemire. The Messe solennelle dates from 1951 and is unquestionably his finest piece of church music. The organ part is conceived for the two separate instruments often found in French churches and cathedrals: the smaller orgue de chœur, which generally doubles the vocal lines, and the larger grand orgue, which is on the whole independent of the choir and the smaller organ, and which makes its own dramatic contribution to the musical setting. However, it is perfectly possible to perform the work on just one organ (as here), using registration to create the impression of two instruments.

Langlais’ distinctive harmonic language is rooted in modality, often underlined by the use of bare fifths and organum-like parallel movement, but also enriched by astringent, more dissonant chords and modes. His choral writing is effective; he sometimes writes in severe fugal style (as in the opening sections of the Gloria and Agnus Dei), and at other times in massive homophonic blocks of sound (the Sanctus), or in delicately sinuous and supple lines (such as the Benedictus and parts of the Kyrie). The organ adds colour and dramatic impact, and generally sets the mood and tone for each movement except the Gloria, in which Langlais achieves a spine-tingling coup de théâtre by reserving the first entry of the full organ until the end of the apparently academic, opening fugal section. The Sanctus begins excitingly with a driving organ introduction that builds up to the first thrilling cry of ‘Sanctus’. The Benedictus shows Langlais at his atmospheric best. The undulating organ part provides a shimmering, mystical backdrop for the otherwordly lines sung in parallel octaves by soprano and alto. In the liturgical context for which this music was conceived, this is an intensely effective and moving moment. The final Agnus Dei is dark and severe in mood until it reaches the final ‘dona nobis pacem’, which begins softly and then builds rapidly into an impassioned, blazing cry for peace as the grand organ brings the Mass to its radiant conclusion.

from notes by James O'Donnell © 2007

On dit de Jean Langlais qu’il est l’un des plus importants organistes-compositeurs français du Xxe siècle (après Messiaen); il fut probablement le plus prolifique. Né en Bretagne en 1907, aveugle depuis l’enfance, il étudia d’abord avec André Marchal puis, au Conservatoire de Paris, avec Marcel Dupré et Paul Dukas, avant de devenir, à son tour, un professeur influent. Il fut durant de nombreuses années organiste titulaire de l’église Sainte-Clotilde de Paris, où Franck et Tournemire furent de ses prédecesseurs. Cette Messe solennelle de 1951 est sans contredit sa plus belle musique liturgique. La partie d’orgue est conçue pour les deux instruments fréquents dans les églises et les cathédrales françaises: le petit orgue de chœur, généralement appelé à doubler les lignes vocales, et le grand orgue, globalement indépendant du chœur et du petit orgue, qui apporte sa propre contribution dramatique à la mise en musique. Il est toutefois parfaitement possible de jouer l’œuvre sur un seul orgue (comme ici), en utilisant la registration pour donner l’illusion de deux instruments.

Le langage harmonique singulier de Langlais s’enracine dans la modalité, que soulignent souvent des quintes dépouillées et des mouvements parallèles de type organum, mais qu’enrichissent aussi des accords et des modes acerbes, davantage dissonants. Son efficace écriture chorale opte tantôt pour un austère style fugué (comme dans les sections d’ouverture du Gloria et de l’Agnus Dei), tantôt pour de massifs blocs sonores homophones (le Sanctus) ou pour des lignes délicatement sinueuses et souples (ainsi le Benedictus et certaines parties du Kyrie). L’orgue ajoute de la couleur et un impact dramatique; il donne l’humeur et le ton de chaque mouvement, sauf dans le Gloria, où Langlais réalise un terrifiant coup de théâtre en gardant la première entrée du plein-jeu pour la fin de la section fuguée initiale, en apparence académique. L’ouverture du Sanctus, animée, se fait sur une introduction battante, à l’orgue, qui se développe jusqu’au premier cri saisissant de «Sanctus». Le Benedictus nous montre la plus belle veine du Langlais créateur d’atmosphère. La partie d’orgue ondoyante fait une chatoyante et mystique toile de fond aux lignes éthérées chantées en octaves parallèles (soprano et alto). Dans le contexte liturgique de cette musique, c’est là un moment intensément efficace et émouvant. L’Agnus Dei final reste sombre et austère jusqu’au «dona nobis pacem» terminal, qui s’ouvre en douceur pour vite atteindre une supplique de paix fervente, éclatante, cependant que le grand orgue conclut radieusement cette messe.

extrait des notes rédigées par James O'Donnell © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Jean Langlais kann beanspruchen, (nach Messiaen) der bedeutendste und womöglich der fruchtbarste der französischen Organisten-Komponisten des 20. Jahrhunderts zu sein. Er wurde 1907 in der Bretagne geboren und war von Geburt an blind. Er studierte zunächst bei André Marchal, dann am Pariser Conservatoire bei Marcel Dupré und Paul Dukas. Später wurde Langlais selbst ein einflussreicher Lehrer. Viele Jahre lang war er Organiste titulaire an der Kirche Sainte-Clothilde in Paris, wo seine Vorgänger unter anderen Franck und Tournemire waren. Die Messe solennelle datiert von 1951 und ist zweifellos sein bestes kirchenmusikalisches Werk. Die Orgelstimme ist für die zwei separaten Instrumente konzipiert, wie sie sich oft in französischen Kirchen und Kathedralen finden: die kleinere Orgue de chœur, die vorwiegend die Gesangsstimmen verdoppelt, und die Grand orgue, die große Orgel, die weitgehend vom Chor und der kleineren Orgel unabhängig ist, und ihren eigenen dramatischen Beitrag zur musikalischen Struktur liefert. Es ist jedoch möglich, das Werk (wie hier) auf einer einzigen Orgel aufzuführen und durch die Registrierung den Eindruck zweier Instrumente zu erwecken.

Langlais’ unverwechselbare Harmoniesprache ist in Modalität verwurzelt, was oft durch den Gebrauch leerer Quinten und organumhafter Parallelführung unterstrichen, aber auch durch beißende, dissonantere Akkorde und Modi bereichert wird. Sein Chorsatz ist wirkungsvoll; er schreibt oft in streng fugalem Stil (wie in den Anfangsabschnitten des Gloria und Agnus Dei), an anderen Stellen in massiven homophonen Klangblöcken (Sanctus) oder sich delikat windenden, geschmeidigen Linien (wie im Benedictus und Teilen des Kyrie). Die Orgel bringt zusätzliche Farben und dramatischen Impuls und gibt Stimmung und Ton für jeden Satz an; außer dem Gloria, in dem Langlais einen markerschütternden Coup de théâtre erzielt, indem er den ersten Einsatz der vollen Orgel bis zum Ende des einleitenden, scheinbar akademischen Fugenabschnitts aufspart. Das Sanctus beginnt aufregend mit einer drängenden Orgeleinleitung, die sich bis zum ersten packenden „Sanctus“-Ruf steigert. Das Benedictus zeigt Langlais in seiner besten atmosphärischen Manier. Die wogende Orgelstimme bietet eine schillernde, mystische Kulisse für die von Sopran und Alt in Oktaven gesungenen überirdischen Linien. Im liturgischen Kontext, für den diese Musik konzipiert wurde, ist es ein intensiv wirkungsvoller und bewegender Augenblick. Das abschließende Agnus Dei ist dunkel und streng gestimmt bis es das letzte „dona nobis pacem“ erreicht, das leicht beginnt und schnell zu einem leidenschaftlich glühenden Ruf nach Frieden anschwillt, wenn die große Orgel die Messe zu ihrem leuchtenden Schluss bringt.

aus dem Begleittext von James O'Donnell © 2007
Deutsch: Renate Wendel

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