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Track(s) taken from CDA67736

Suite No 8 in F minor, HWV433

published in London in 1720 as part of a set of Suites de pièces pour le clavecin

Angela Hewitt (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: March 2009
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: September 2009
Total duration: 12 minutes 54 seconds

Cover artwork: Photo of Angela Hewitt by James Cheadle.

Other recordings available for download

Paul Nicholson (harpsichord/virginals)
Danny Driver (piano)


'Hewitt distils the essence of the original instruments without compromising her out-and-out commitment to the modern keyboard … the large-scale Haydn E flat Sonata is superb, above all the middle movement in an astonishing and other-wordly E major. Hewitt's dynamic range is bold … and the glittering facility of the final Presto is thrilling. Altogether a splendid contribution to these composers' anniversary year' (BBC Music Magazine)

'Everything emerges with an impressive combination of clarity and vitality … the programme is unique to the current catalogue, and Hewitt's favoured Fazioli instrument has been recorded with superb fidelity' (International Record Review)

'What intrigues me most about Angela Hewitt's playing is the tension between the expressive restrictions of her 18th-century repertoire, and the imagination she deploys so fully within its boundaries … she takes pains to make each strand of the music apparent to the listener … technical virtuosity put to the service of Haydn's brilliant wit' (Fanfare, USA)

'Canadian pianist Angela Hewitt, famous for playing Bach, commands the very different, more Italianate style of Handel. The last work on the disc is Haydn's great E flat Sonata and I like Hewitt's way with its Adagio best of all' (Daily Mail)
Suite No 8 in F minor reminds us that just as E major, being the sharpest major key in common use, was considered heavenly, so F minor, the flattest minor key in common use, was deemed apposite to infernal matters. Handel’s F minor Suite is not, however, overtly hellish and begins with a prelude in French dotted rhythm which is ‘pathetic’ rather than scary. He ballasts its pathos with a massive fugue on a rising-scale subject in symmetrical rhythm. Often he adds weight by ‘filling in’ the mounting octaves in the left hand, a corruption of linearity that Bach would not have countenanced. The open energy and ‘drive’ of this music mirror eighteenth-century man’s courage in confronting life’s threats; but the allemande and courante temper gravity with grace rather than with power. Handel does not risk an F minor sarabande, whether of the ‘grave’ or the ‘pathetic’ type, but concludes with a contrapuntal gigue in three voices, with canonic imitations to discipline the theme’s spikiness.

from notes by Wilfrid Mellers © 1995

La Suite no8 en fa mineur nous rappelle que, comme dans le cas de mi mineur, un ton associé au paradis parce qu’il était le ton le plus diésé le plus souvent utilisé, le ton de fa mineur, le plus bémolisé et le plus souvent utilisé, était associé à l’enfer. La Suite en fa mineur de Hændel n’est pas, cependant, excessivement infernale, et débute avec un Prélude de rythme français pointé, plus «pathétique» qu’effrayant. Hændel amplifie son pathétisme par une longue Fugue dont le seul sujet simple s’élève en rythme symétrique. Souvent, il accroît la pesanteur en «comblant» les octaves ascendantes de la main gauche, une corruption de la linéarité que Bach n’aurait pas approuvée. L’énergie et le dynamisme de cette musique reflètent le courage de l’homme du XVIIIe siècle à confronter l’adversité; mais l’Allemande et la Courante tempèrent la gravité, en utilisant non pas la force, mais la grâce. Hændel ne prend pas le risque de composer une Sarabande en fa mineur, de type «grave» ou «pathétique», mais termine l’œuvre par une Gigue en contrepoint à trois voix, qui comprend des imitations en canon pour discipliner le thème agité.

extrait des notes rédigées par Wilfrid Mellers © 1995
Français: Isabelle Dubois

Die Suite Nr. 8 in f-moll ruft uns in Erinnerung, daß f-moll, die niedrigste allgemein gebrauchte Tonart, als zur Darstellung höllischer Angelegenheiten geeignet angesehen wurde – genauso wie E-Dur, die höchste allgemein gebrauchte Tonart, als himmlisch betrachtet wurde. Händels Suite in f-moll ist jedoch nicht ausdrücklich „höllisch“ und beginnt mit einem eher pathetischen als furchterregenden Präludium in punktierten Rhythmen in französischer Manier. Der Komponist steigert das Pathos mit einer gewaltigen Fuge, deren einfaches Thema eine in symmetrischen Rhythmen behandelte ansteigende Tonskala ist. Oft fügt er Substanz hinzu, indem er die ansteigenden, von der Linken gespielten Oktaven „auffüllt“, ein Verstoß gegen das lineare Prinzip, den Bach nicht geduldet hätte. Die offene Energie und der „Drang“ dieser Musik spiegeln den Mut wider, mit dem der Mensch des achtzehnten Jahrhunderts den Gefahren des Lebens begegnete; aber die Allemande und die Courante mäßigen diese Schwere nicht mittels Kraft, sondern mittels Anmut. Händel riskiert keine Sarabande in f-moll, weder eine des „schweren“ Typus, noch eine des „pathetischen“. Statt dessen schließt er mit einer dreistimmigen kontrapunktischen Gigue, deren kanonische Imitationen das widerspenstige Thema bändigen.

aus dem Begleittext von Wilfrid Mellers © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

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