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Track(s) taken from CDH55244

Canticle III 'Still falls the Rain', Op 55

1954; in memory of Noel Mewton-Wood
author of text
The Canticle of the Rose 'The Raids, 1940. Night and Dawn'

Anthony Rolfe Johnson (tenor), Roger Vignoles (piano), Michael Thompson (horn)
Recording details: April 1991
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: March 1992
Total duration: 11 minutes 47 seconds

Other recordings available for download

Ben Johnson (tenor), James Baillieu (piano), Martin Owen (horn)


‘A superlative Hyperion disc … most notable is the Hyperion team presided over by Anthony Rolfe Johnson, whose 1991 recording has become one of the jewels in the record label's crown … Rolfe Johnson's pairing with countertenor Michael Chance in Abraham and Isaac is deeply moving as they enact what is essentially a miniature drama, and the tenor's mellifluous singing is a joy throughout this disc’ (The Daily Telegraph)
Canticle III, Still falls the Rain, Op 55, was written in 1954 in memory of the talented Australian pianist Noel Mewton-Wood, whose early death by his own hand had been a severe shock to Britten. The work is scored for tenor, horn and piano, and for his text Britten turned to the twentieth century, choosing Edith Sitwell’s poem ‘The Canticle of the Rose’, which although subtitled ‘The Raids, 1940. Night and Dawn’ is in fact an allegory of Christ’s passion.

As the original poem is quite irregular in metre, a lyrical setting would have been inappropriate, so the text is declaimed in the form of recitatives, culminating in a type of sprechgesang at the climactic moment where the poet quotes a phrase from the end of Christopher Marlowe’s play Doctor Faustus. Between these recitatives, the horn and piano play interludes consisting of a theme and six variations, based on an atonal series of ten notes, whose intervals alternately expand and contract, the final variation serving as a coda. This technique is closely related to the opera The Turn of the Screw, which Britten had recently completed.

from notes by Michael Short © 1992

Le troisime Cantique, Still falls the Rain fut écrit en 1954 en mémoire du brillant pianiste australien Noel Mewton-Wood, dont le suicide encore jeune avait été un choc très rude pour Britten. L’œuvre est orchestrée pour ténor, cor et piano, et pour le texte Britten se tourna vers le vingtième siècle et choisit le poème d’Edith Sitwell «The Canticle of the Rose», qui malgré son sous-titre «The Raids, 1940. Night and Dawn» est en fait une allégorie de la Passion du Christ.

Le poème original étant en vers assez irréguliers, un arrangement lyrique aurait été inapproprié, et le texte est déclamé sous forme de récitatifs, atteignant une apogée avec une sorte de «sprechgesang» au moment où la poétesse cite une phrase de la fin de la pièce de Christopher Marlowe, Doctor Faustus. Le cor et le piano jouent entre ces récitatifs des interludes consistant en un thème et six variations, basés sur une série atonale de dix notes, dont les intervalles augmentent et diminuent alternativement, la dernière variation servant de coda. Cette technique est étroitement associée à l’opéra The Turn of the Screw, que Britten venait de terminer.

extrait des notes rédigées par Michael Short © 1992
Français: Elisabeth Rhodes

Das III. Canticle Still falls the Rain, wurde 1954 zum Andenken an den begabten australischen Pianisten Noel Mewton-Wood geschrieben, dessen Freitod in jungen Jahren Britten einen schweren Schock versetzt hatte. Das Werk ist mit Tenor, Horn und Klavier besetzt, und um einen Text zu finden, wandte sich Britten dem 20. Jahrhundert zu, aus dem er Edith Sitwells „The Canticle of the Rose“ wählte. Obwohl das Gedicht den Untertitel „The Raids, 1940. Night and Dawn“ trägt, ist es eine Allegorie auf den Leidensweg Jesu Christi.

Da die Gedichtvorlage vom Metrum her sehr unregelmäßig ist, wäre eine lyrische Vertonung unangebracht gewesen. Darum wird der Text in Form von Rezitativen deklamiert, die im entscheidenden Moment, wenn die Dichterin einen Satz aus dem Schlußteil von Christopher Marlowes Schauspiel Doctor Faustus zitiert, in einer Art Sprechgesang gipfelt. Zwischen diesen Rezitativen geben Horn und Klavier Zwischenspiele in Gestalt eines Themas mit sechs Variationen auf der Basis einer atonalen Folge von zehn Noten, deren Intervalle sich abwechselnd vergrößern und verkleinern, wobei die letzte Variation als Coda dient. Dieses Verfahren ist eng verwandt mit dem der Oper The Turn of the Screw, die Britten kurz zuvor vollendet hatte.

aus dem Begleittext von Michael Short © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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