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Track(s) taken from CDS44351/66

Piano Concerto No 1 in E minor, Op 11

first performed, by Chopin, on 22 September 1830; public premiere, again by Chopin, in Warsaw Town Hall on 11 October 1830; published in 1833

Garrick Ohlsson (piano), Warsaw Philharmonic Orchestra, Kazimierz Kord (conductor)
Recording details: June 1997
National Philharmonic Concert Hall, Warsaw, Poland
Produced by Andrzej Sasin
Engineered by Andrzej Sasin & Andrzej Lupa
Release date: November 2008
Total duration: 39 minutes 50 seconds

Cover artwork: Frédéric Chopin in concert at the Hotel Lambert, Paris (1840) by Antar Teofil Kwiatowski (1809-1891)
Bibliothèque Polonaise, Paris / Archives Charmet / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Ingrid Fliter (piano), Scottish Chamber Orchestra, Jun Märkl (conductor)
Nikolai Demidenko (piano), Philharmonia Orchestra, Heinrich Schiff (conductor)


'Hyperion's big deal … Ohlsson is a powerful and committed player, and is afforded very good sound by the engineers … this is almost certainly how these pieces were played in Chopin's time' (The Mail on Sunday)

'This is an oustanding achievement, which any genuine Chopin lover and student of Romantic music should own … a landmark in the recording of Chopin's music … Garrick Ohlsson and Hyperion deserve the greatest success in bringing this important undertaking to such a consistently impressive conclusion' (International Record Review)

'An attractively priced box set … Ohlsson is in a class of his own' (Pianist)

'The collaborative works receive particularly rewarding performances … Ohlsson arguably offers more consistent artistry than Biret, Ashkenazy, Magaloff, and Harasiewicz' (Classics Today)

'Garrick Ohlsson’s complete survey of everything Chopin wrote for piano (including chamber music, songs, and for piano and orchestra) will delight the completist and the Chopin connoisseur. Ohlsson (who won the Chopin International Piano Competition in 1970) gives us accounts of this wondrous repertoire in weighty and commanding style, aristocratic and impulsive (but not lacking light and shade or contemplative contrasts) and, at times, very sensitive and searching. These vivid recordings were made in the second half of the 1990s and have previously appeared on the Arabesque label. They now sit very well in Hyperion’s catalogue' (Classical Source)
Famously, Chopin’s Second Piano Concerto was written before the First. No 1 in E minor Op 11 is so designated simply because it was the first of the two to be published (1833). It is easy to think of these works as standing in isolation, without contemporary equivalents. However, thanks to the availability of recordings, the listening public can now more easily appreciate that the concertos of Hummel, Field, Weber and Moscheles in particular—and to a lesser extent Kalkbrenner, Herz and Ries—provided models for Chopin’s. Indeed, some of the thematic materials of Hummel’s A minor Concerto are strikingly similar to those of the E minor Concerto.

Op 11 has a lengthy orchestral exposition (twice as long as that of Op 21) marked Allegro maestoso. The touching second subject is archetypal Chopin and its first appearance a moment of exquisite beauty. The second movement, labelled Romanza, consists of a yearning nocturne-like theme in E major contrasted with a second subject in B major. He was still working on the Concerto when he wrote a letter dated 15 May 1830 in which he described his thoughts about this movement. It is one of the rare occasions that he made any allusion to the programme behind the music: ‘It is not meant to be loud, it’s more of a romance, quiet, melancholy; it should give the impression of gazing tenderly at a place which brings to mind a thousand dear memories. It is a sort of meditation in beautiful spring weather, but by moonlight. That is why I have muted the accompaniment.’ The final movement (Vivace) is a lively rondo with some resemblance to the krakowiak, a popular Polish folk dance. Despite the Concerto’s key signature, it is, like the Romanza, written in the key of E major. Chopin was the soloist in the first performance, heard privately on 22 September 1830, and again in the work’s public premiere in Warsaw Town Hall on 11 October. It was the last concert he gave before leaving Poland for good.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Le Concerto pour piano nº 2 fut écrit, on le sait, avant le nº 1 (en mi mineur op. 11), lequel doit sa désignation au simple fait qu’il parut le premier, en 1833. On a beau jeu de voir ces concertos comme des cas à part, sans équivalents contemporains. Cependant, la disponibilité des enregistrements permet aux auditeurs d’apprécier combien Chopin puisa chez Hummel, Field, Weber et Moscheles—et, dans une moindre mesure, chez Kalkbrenner, Herz et Ries. Certains matériels thématiques du Concerto en la mineur de Hummel rappellent ainsi étrangement ceux du Concerto en mi mineur de Chopin.

L’op. 11 a une très longue exposition orchestrale (deux fois plus longue que celle de l’op. 21) marquée Allegro maestoso. L’apparition du touchant second sujet, archétypique de Chopin, est un moment d’exquise beauté. Le deuxième mouvement, étiqueté Romanza, est un languide thème en mi majeur façon nocturne auquel s’oppose un second sujet en si majeur. Le 15 mai 1830, Chopin travaillait encore à ce Concerto lorsqu’il précisa dans une lettre ce qu’il pensait de ce mouvement—c’est l’une des rares fois où il fait allusion à un programme caché derrière sa musique: «Il n’est pas fait pour être fort; c’est plus une romance, paisible, mélancolique; il faudrait qu’il donne l’impression de contempler tendrement un lieu rappelant mille souvenirs chers. C’est une espèce de méditation par un splendide temps de printemps, mais au clair de lune. Voilà pourquoi j’ai étouffé l’accompagnement.» Le mouvement final (Vivace) est un rondo enjoué ressemblant un peu à la populaire danse folklorique polonaise appelée krakowiak. Malgré le signe de la mesure du Concerto, il est, comme la Romanza, écrit en mi majeur. Chopin tint le piano lors de la création de cette œuvre donnée d’abord en privé le 22 septembre 1830, puis en public, à l’Hôtel de ville de Varsovie, le 11 octobre. Ce fut son dernier concert en Pologne.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Bekanntlich entstand Chopins zweites Klavierkonzert vor dem ersten. Nr. 1 in e-Moll op. 11 trägt diese Bezeichnung einfach deshalb, weil es als erstes veröffentlicht wurde (1833). Man macht es sich zu leicht, wenn man annimmt, dass diese beiden Werke isoliert dastehen, ohne zeitgenössische Entsprechung. Da aber die musikalisch interessierten Hörer heutzutage Aufnahmen zur Verfügung haben, können sie leichter erkennen, dass besonders die Konzerte von Hummel, Field, Weber und Moscheles (in etwas geringerem Maße auch die von Kalkbrenner, Herz und Ries) für Chopins Konzerte als Muster dienten. So hat in der Tat einiges vom thematischen Material des a-Moll-Konzertes von Hummel auffallende Ähnlichkeit mit dem des e-Moll-Konzertes.

Op. 11 beginnt mit einer etwas langatmigen Orchestereinleitung (doppelt so lang wie bei op. 21) mit der Satzbezeichnung Allegro maestoso. Das anrührende zweite Thema ist echter Chopin und sein erstes Erscheinen ein Moment von auserlesener Schönheit. Der zweite Satz mit der Überschrift Romanza besteht aus einem sehnsuchtsvollen, nocturneartigen Thema in E-Dur, das in Kontrast zu einem zweiten Thema in H-Dur steht. Er arbeitete noch am Konzert, als er einen Brief mit dem Datum vom 15. Mai 1830 schrieb, in dem er seine Gedanken zu diesem Satz darlegte. Es ist einer der seltenen Momente, in denen er eine Andeutung zum Programm hinter der Musik machte: „Er sollte nicht zu laut sein; es ist mehr wie eine Romanze, ruhig und melancholisch. Es sollte der Eindruck entstehen, dass man zärtlich auf eine Stelle schaut, die tausend liebe Erinnerungen ins Gedächtnis ruft. Es ist eine Art Meditation bei wundervollem Frühlingswetter, und zwar bei Mondlicht. Das ist auch der Grund, warum ich die Begleitung leise gehalten habe.“ Der letzte Satz (Vivace) ist ein munteres Rondo mit Ähnlichkeit zu einem Krakowiak, einem volkstümlichen polnischen Tanz. Trotz der Tonartbezeichnung des Konzertes in e-Moll, steht er, wie auch die Romanza, in E-Dur. Chopin spielte sowohl bei der Uraufführung am 22. September 1830 im privaten Rahmen als auch bei der öffentlichen Premiere in der Stadthalle in Warschau am 11. Oktober den Solopart. Es sollte das letzte Konzert sein, das er gab, bevor er Polen für immer verließ.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

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