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Track(s) taken from CDS44351/66

Piano Concerto No 2 in F minor, Op 21

first performed, by Chopin, in the National Theatre, Warsaw, on 17 March 1830

Garrick Ohlsson (piano), Warsaw Philharmonic Orchestra, Kazimierz Kord (conductor)
Recording details: June 1997
National Philharmonic Concert Hall, Warsaw, Poland
Produced by Andrzej Sasin
Engineered by Andrzej Sasin & Andrzej Lupa
Release date: November 2008
Total duration: 32 minutes 40 seconds

Cover artwork: Frédéric Chopin in concert at the Hotel Lambert, Paris (1840) by Antar Teofil Kwiatowski (1809-1891)
Bibliothèque Polonaise, Paris / Archives Charmet / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Ingrid Fliter (piano), Scottish Chamber Orchestra, Jun Märkl (conductor)
Nikolai Demidenko (piano), Philharmonia Orchestra, Heinrich Schiff (conductor)


'Hyperion's big deal … Ohlsson is a powerful and committed player, and is afforded very good sound by the engineers … this is almost certainly how these pieces were played in Chopin's time' (The Mail on Sunday)

'This is an oustanding achievement, which any genuine Chopin lover and student of Romantic music should own … a landmark in the recording of Chopin's music … Garrick Ohlsson and Hyperion deserve the greatest success in bringing this important undertaking to such a consistently impressive conclusion' (International Record Review)

'An attractively priced box set … Ohlsson is in a class of his own' (Pianist)

'The collaborative works receive particularly rewarding performances … Ohlsson arguably offers more consistent artistry than Biret, Ashkenazy, Magaloff, and Harasiewicz' (Classics Today)

'Garrick Ohlsson’s complete survey of everything Chopin wrote for piano (including chamber music, songs, and for piano and orchestra) will delight the completist and the Chopin connoisseur. Ohlsson (who won the Chopin International Piano Competition in 1970) gives us accounts of this wondrous repertoire in weighty and commanding style, aristocratic and impulsive (but not lacking light and shade or contemplative contrasts) and, at times, very sensitive and searching. These vivid recordings were made in the second half of the 1990s and have previously appeared on the Arabesque label. They now sit very well in Hyperion’s catalogue' (Classical Source)
The premiere of Chopin's Second Concerto in F minor Op 21 took place on 17 March 1830 in the National Theatre, Warsaw. The event was a sell-out (800 people, his largest audience to date) and was so successful that a second concert was arranged for 22 March. These concerts marked Chopin’s first commercial successes as a pianist. ‘The first Allegro is accessible only to a few’, he wrote to his friend Tytus Woyciechowski. ‘There were some bravos, but I think only because they were puzzled—What is this?—and had to pose as connoisseurs! The Adagio and Rondo had more effect; one heard some spontaneous shouts.’

The haunting second movement was inspired by Chopin’s infatuation with the soprano Konstancja Gladkowska. ‘Six months have elapsed and I have not yet exchanged a syllable with her of whom I dream every night’, he wrote in 1829, confessing that ‘while my thoughts were with her, I composed the Adagio of my concerto.’ Like the E minor’s Romanza, it is in the spirit of a nocturne, except that it is interrupted by a striking passage accompanied by tremolo strings, a device adopted at a similar point by Moscheles in his G minor Concerto of 1825. A vivacious Hummelesque rondo concludes the work with some imaginative touches, such as the second subject being underscored by the violins playing col legno (i.e. the strings are played with the back of the bow instead of the hair) and the coda introduced by a solo horn proclaiming the key of F major in which the work ends.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

La première du Concerto nº 2 en fa mineur op. 21 avait eu lieux au Théâtre national de Varsovie, le 17 mars 1830. Le concert se joua à guichets fermés (huit cents personnes, un record pour Chopin) et le succès fut tel qu’on en organisa un second pour le 22 mars. Ces événements marquèrent les premiers succès commerciaux du pianiste Chopin. «Le premier Allegro n’est accessible qu’à quelques-uns», écrivit-il à son ami Tytus Woyciechowski. «Il y eut quelques bravos mais uniquement, je pense, parce qu’ils furent déconcertés—Qu’est-ce que c’est?—et qu’il leur fallut se poser en connaisseurs! L’Adagio et le Rondo firent plus d’effet; on a entendu des cris spontanés.»

Le lancinant deuxième mouvement fut inspiré par l’engouement de Chopin pour la soprano Konstancja Gladkowska. «Six mois ont passé et je n’ai pas encore échangé une syllabe avec elle, dont je rêve chaque nuit», écrivit-il en 1829, avouant: «pendant que mes pensées étaient avec elle, je composai l’Adagio de mon Concerto». Comme la Romanza du Concerto en mi mineur, ce mouvement est dans l’esprit d’un nocturne, sauf qu’il est interrompu par un saisissant passage accompagné de trémolos de cordes—un procédé que Moscheles avait adopté, à un endroit similaire, dans son Concerto en sol mineur de 1825. Un exubérant rondo hummelesque conclut cette œuvre avec quelques touches inventives, comme la mise en valeur du second sujet par des violons jouant col legno (i.e. avec la baguette de l’archet au lieu de la mèche) et l’introduction de la coda par un cor solo proclamant le ton de fa majeur final.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Die Premiere Chopins zweiten Konzerts in f-Moll op. 21 fand am 17. März 1830 im Nationaltheater Warschau statt. Die Veranstaltung war ausverkauft (mit 800 Besuchern seine bis dahin größte Zuhörerschaft) und hatte so großen Erfolg, dass für den 22. März ein zweites Konzert angesetzt wurde. Diese Konzerte bedeuteten den ersten kommerziellen Erfolg Chopins als Pianist. „Das Allegro des ersten Satzes ist nur für wenige zugänglich“, schrieb er an seinen Freund Tytus Woyciechowski. „Es gab einige Bravos, aber wie ich glaube, nur weil sie verdutzt waren—was war denn das?—und sich als Kenner zeigen wollten! Das Adagio und Rondo machten einen größeren Eindruck: man konnte sogar einige spontane Begeisterungsrufe hören.“

Der bewegende zweite Satz war inspiriert von Chopins tiefer Liebe zu der Sopranistin Konstancja Gl/adkowska. „Sechs Monate sind vergangen, und ich habe noch keine Silbe zu Gesicht bekommen von ihr, von der ich jede Nacht träume“, schrieb er 1829 und bekannte dabei: „Das Adagio meines Konzertes habe ich komponiert, als ich mit meinen Gedanken bei ihr war.“ Wie die Romanza des e-Moll-Konzertes atmet es den Geist eines Nocturnes, das unterbrochen wird von einer eindrucksvollen Passage, untermalt von Streicher-Tremolos, wie sie Moscheles an einer ähnlichen Stelle seines g-Moll-Konzertes von 1825 verwendete. Ein munteres Rondo nach Hummel’scher Art beschließt das Werk mit einigen fantasievollen Einfällen. So fällt das zweite Thema auf durch Violinen, die col legno spielen (d.h. sie berühren die Saiten mit der Rückseite des Bogens statt mit den Haaren); schließlich wird die Coda durch einen Hornruf eingeleitet, der die Tonart F-Dur ankündigt, in welcher das Werk endet.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

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