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Track(s) taken from CDA67586

O God, thou art my God, Z35

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Psalm 63: 1-5, 8

Westminster Abbey Choir, James O'Donnell (conductor), Robert Quinney (organ)
Recording details: February 2006
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Simon Eadon
Release date: September 2006
Total duration: 3 minutes 52 seconds

Other recordings available for download

Nicholas Witcomb (treble), Jerome Finnis (treble), Rogers Covey-Crump (tenor), Charles Daniels (tenor), Michael George (bass), New College Choir Oxford, The King's Consort, Robert King (conductor)
Voces 8, Les Inventions


'Anglican music can be heard at its best from Westminster Abbey … a varied programme stylishly performed' (Choir & Organ)

'Early notice is served of how well the Abbey's choristers are currently singing … an admirably varied programme, with excellent Hyperion recording' (BBC Music Magazine)

'Exhilarating performances' (The Daily Telegraph)

'As with the previous releases in this series, the choir (and organist Robert Quinney, who here ends the disc in spectacular fashion with Jeanne Demessieux's Te Deum), under the fluent direction of James O'Donnell, is above reproach' (International Record Review)

'After eight years James O'Donnell has brought a new sound to the choir of Westminster Abbey. The boys show the greater improvement, a firmer, more solid tone, but the men also now sound like the best adult choirs … the acoustics of the Gothic building are superb, and the organ makes magnificent sounds' (Fanfare, USA)

'The range of musical styles is as varied as could be … the standard of singing and recording is fully equal to such demanding music, but it is equally satisfying to hear psalms and familiar canticles, Stanford in C (Morning) and Purcell in G minor (Evening) performed with such loving care. An excellent disc, highly recommended' (Cathedral Music)
The full anthem O God, thou art my God is a relatively early work dating from 1680-82, whose subsequent popularity is indicated by the considerable number of manuscripts, spread throughout Britain, in which it appears. Even a hymn tune was based on its final pages. The style is uncomplicated, suggesting perhaps that Purcell’s choir was not at its strongest when he was writing the anthem, and also showing the young composer’s familiarity with the works of Tallis, Byrd and Gibbons, whose music he would have copied from an early age.

The opening demonstrates those influences, with the first homophonic phrase leading to a brief imitative section ‘early will I seek thee’. The verse section for lower voices ‘My soul thirsteth for thee’ shows a greater degree of melodic and harmonic inventiveness and leads back to another short chorus section, based on another two imitative points. The upper voices are provided with a touching solo trio, the word ‘loving’ treated affectionately and, with the full choir, counterpoint returns, climbing through the musical scale for ‘and lift up thy hands in thy name’. At ‘therefore under the shadow of thy wings’ Purcell turns to antiphony between decani and cantoris, the two sides of the choir. With the ‘Halleluia’ churchgoers will find themselves on familiar ground, for later hymn arrangers, always keen to spot a fine tune, did so with this, naming Purcell’s melody ‘Westminster Abbey’.

from notes by Robert King © 1993

Le 'full anthem', O God, thou art my God compte parmi les premières oeuvres, datant d'entre 1680 et 1682, et le nombre considérable de manuscrits, répandus en Angleterre, dans lesquels il apparaît, est une preuve de sa grande popularité. Ses dernières pages ont même formé la base de l'air d'un hymne. Le style n'est pas compliqué, ce qui suggère peut-être que Purcell n'avait pas à sa disposition un choeur très puissant quand il composa Panthem, et il prouve aussi la familiarité du jeune compositeur avec les oeuvres de Tallis, Byrd et Gibbons, dont il devait avoir copié la musique dès son plus jeune âge. Le début démontre ces influences avec la première phrase homophonique menant à une brève section imitative: 'early will I seek thee' (je Te cherche). La section solo pour voix inférieures: 'My soul thirsteth for thee' (Mon âme a soif de Toi) fait preuve d'une plus grande invention mélodique et harmonique et ramène à une autre brève section pour choeur, basée sur deux autres points imitatifs. Les voix supérieures interprètent un trio solo émouvant, le mot 'loving' (aimant) tendrement traité; puis, avec le choeur tout entier, le contrepoint revient, escaladant la gamme musicale pour 'and lift up my hands in thy name' (j'élèverai les mains en Ton nom). A 'therefore under the shadow of thy wings' (Donc à l'ombre de Tes ailes) Purcell utilise l'antiphonie entre decani et cantons, les deux côtés du choeur. Avec 'Alléluia', les fidèles se trouveront en territoire connu, car les adapteurs d'hymnes ultérieurs, qui laissaient rarement passer un air à potentiel, utilisèrent celui-ci, donnant à la mélodie de Purcell le nom de l'Abbaye de Westminster.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993

Das Füll Anthem O God, thou art mv God [Gott, du bist mein Gott] ist ein relativ frühes Werk aus dem Zeitraum zwischen 1680 und 1682, dessen Popularität an der beträchtlichen Anzahl von Manuskripten aus ganz Großbritannien deutlich wird, in denen es vorkommt. Sogar ein Kirchenlied wurde anhand der letzten Partiturseiten geschaffen. Der Stil ist unkompliziert, was möglicherweise daraufhindeutet, daß sich Purcells Chor, als er das Anthem schrieb, nicht auf dem Höhepunkt seines Könnens befand. Außerdem erweist sich daran, daß der junge Komponist die Werke von Tallis, Byrd und Gibbons gekannt hat und wohl schon frühzeitig damit befaßt war, ihre Musik zu kopieren. In der Eröffnung sind diese Einflüsse nachweisbar; dort leitet die erste homophone Phrase über in einen kurzen imitativen Abschnitt bei 'early will I seek thee' [frühe wache ich zu dir]. Der strophische Abschnitt für die tiefen Stimmen, der mit 'My soul thirsteth for thee' [Es dürstet meine Seele nach dir] beginnt, offenbart ein höheres Maß an melodischem und harmonischem Einfallsreichtum und führt zu einer erneuten kurzen Chorpassage, die auf zwei weiteren imitativen Einsätzen beruht. Für die hohen Stimmen ist ein rührendes Solotrio vorgesehen, in dem das Wort 'loving' liebevoll abgehandelt wird. Mit dem vollständigen Chor kehrt auch der Kontrapunkt zurück und erklimmt bei 'and lift up thy hands in thy name' [und meine Hände in deinem Namen aufheben] die Tonleiter. Bei 'therefore under the shadow of thy wings' [unter dem Schatten deiner Flügel] wendet sich Purcell dem Wechselgesang zwischen Chorus decani und cantoris zu, den beiden Seiten des Chors. Mit dem 'Halleluia' werden sich englische Kirchgänger vertraut fühlen; Spätere Arrangeure von Kirchenliedern, immer eifrig auf der Suche nach einer hübschen Melodie, haben Purcells Motiv verwendet und in 'Westminster Abbey' umbenannt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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