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Track(s) taken from CDH55407

Laudate pueri a 8

composer
1572; SATB SATB; Motettorum liber secundus, Venice
author of text
Psalm 112 (113)

Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (conductor)
Recording details: February 1999
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: August 1999
Total duration: 6 minutes 38 seconds

Cover artwork: St John the Evangelist (from the St Thomas altarpiece). Pedro Burruguete (c1450-1504)
Convent of St Thomas, Avila / Bridgeman Images
 

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Reviews

Missa Ecce ego Johannes bristles with enough energy to power the National Grid and the breathtaking authority, drive and power few other groups can emulate brings them thrillingly close to religious ecstasy’ (Choir & Organ)
The text of Laudate pueri makes up one of the five Vesper Psalms, which for many composers, including Monteverdi, made an attractive project as a whole. Unfortunately Palestrina only set this one; and we are left to imagine how splendid all five would have been in the magisterial eight-voice style he found here. Eight-part counterpoint is not easy to write: it is obvious enough when a composer could not really hear what he was doing in all the voices, and has resorted to filling in. But in Laudate pueri Palestrina found a method which involved all the voices equally, in long, architectural phrases. The irresistible logic of the final passages of both halves spins out of this structural planning. It is one of the great polyphonic masterpieces to sing—and it is one of the greatest to conduct. There is nothing else quite like it, either in Palestrina or in the music of his contemporaries.

from notes by Peter Phillips © 2019

Der Text von Laudate pueri ist einer der fünf Vesper-Psalmen, die für viele Komponisten, darunter auch Monteverdi, ein attraktives Projekt insgesamt darstellte. Leider vertonte Palestrina nur diesen einen und man ist auf seine Phantasie angewiesen um sich vorzustellen, wie herrlich wohl alle fünf in dem meisterhaften hier verwendeten achtstimmigen Stil geklungen haben könnten. Einen achtstimmigen Kontrapunkt zu komponieren ist kein Leichtes—es ist recht offensichtlich, wenn ein Komponist nicht wirklich hören konnte, was er in den ganzen Stimmen tat und dann „auffüllen“ musste. Doch in Laudate pueri fand Palestrina eine Methode, mit der er alle Stimmen in gleichem Maße in langen, architektonischen Phrasen verarbeitete. Die bestechende Logik der Schlusspassagen der beiden Hälften entwickelt sich aus dieser strukturellen Anlage. Es ist dies eines der großen polyphonen Meisterwerke, die man als Sänger, und eines der allerbesten, die man als Dirigent aufführen kann. Es gibt nichts Vergleichbares, weder von Palestrina selbst, noch in der Musik seiner Zeitgenossen.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

El texto de Laudate pueri es uno de los cinco salmos de vísperas, para cuyo conjunto muchos compositores idearon un proyecto atractivo, incluido Monteverdi. Desafortunadamente, Palestrina solo puso música a este, y queda a nuestra imaginación elucubrar lo espléndido que podría haber sido un ciclo completo de los cinco en el magistral estilo a ocho voces que encontró aquí. No es fácil escribir contrapunto a ocho voces: muchas veces, se distingue claramente que un compositor no es capaz de escuchar realmente lo que hace en todas las voces y recurre a un mero «relleno». Sin embargo, en Laudate pueri Palestrina dio con un método capaz de involucrar a todas las voces por igual en largas frases arquitectónicas. La lógica irresistible de los pasajes finales de ambas mitades se sale de esta planificación estructural. Es una de las grandes obras maestras polifónicas para el cantor y una de las más grandes para el director. No hay nada que se le asemeje, ni en el propio Palestrina ni en la música de sus contemporáneos.

Peter Phillips © 2019
Español: Millán González

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