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Track(s) taken from CDA67531/2

Missa In illo tempore

1610 collection dedicated to Pope Paul V

King's Consort Choir, Robert King (conductor), Matthew Halls (organ)
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Release date: May 2006
Total duration: 64 minutes 42 seconds

Other recordings available for download

The Sixteen, Harry Christophers (conductor), Margaret Phillips (organ)


'Despite having heard four wonderful volumes of Monteverdi's sacred music from The King's Consort, and its 2004 Proms performance of the 1610 Vespers, I was still unprepared for the ecstatic consequences of taking seriously at least one aspect of Monteverdi's so-called seconda-pratica—using much freer counterpoint, with an increasing hierarchy of voices: that the word is mistress of the music. And what ecstasy!' (Gramophone)

'The majesty and contrapuntal wizardy of this fabulous work never fail to astonish and this is a very fine performance, making effective use of the spatial effects that are an integral part of the music's architecture … the choir of the King's Consort sing with virtuosic skill and purity of articulation' (The Sunday Telegraph)

'It is the motets that are the crowning glory, especially James Gilchrist's gorgeously sensuous Nigra sum. His impassioned, full-throated singing, and skillful use of pauses, rubato and sudden pianissimos, turn the piece into a wonderfully spontaneous outpouring of erotic emotion' (The Daily Telegraph)

'This recording richly deserves a sheaf of awards. One for the astonishing speed of the turnaround between recording and release—just a couple of months. A second for bringing us the 1610 collection complete. A third for John Whenham's absolutely enthralling booklet essay. A fourth to all the many hundreds of people who donated to Hyperion's Appeal for Recording Funds in 2005, which made this recording possible. And a final fifth accolade to all the King's men (and women) who singly and severally know Monteverdi well enough not to have to over-sell him to unlock the music's magnificence' (International Record Review)

'Wonderful music; wonderful performances. Justice has been done to Monteverdi' (The Times)

'Any survey of the sheerly magnificent on CD over the past year will have to begin with Robert King's astounding new account of the Monteverdi Vespers on Hyperion, which is quite the most wonderful noise to come my way in years … solo and choral singing and the instrumental playing all attain the exceptional quality one has long come to expect with the conductor … unquestionably a major addition to the Vespers discography' (Fanfare, USA)

'Added to the 'list of things to do before you die' should be 'hearing Monteverdi's 1610 Vespers in as good a recording as you can find'. This Monteverdi is truly mind-blowing. Vespers virgins need seek no further, and serious collectors are advised not to ignore what may prove to be more than one reviewer's 'disc of the year'' (MusicWeb International)

'I can only join the label in saying 'thank you' to the many contributors who sent in funds, and I urge listeners everywhere to help the investment pay off by purchasing this set without delay. It's gorgeous and you'll love it, even if you already own other versions of this extraordinary work' (Classics Today)

'Même en ayant d'autres (bonnes) versions en mémoire, celle-ci se situe parmi les toutes meilleures' (ResMusica.com, France)
On 16 July 1610 Bassano Casola, a Mantuan singer, wrote to Cardinal Ferdinando Gonzaga (younger son of Duke Vincenzo):

Monteverdi is having printed an a capella Mass for six voices written with much study and toil, since he had to continually manipulate every note through all the parts, always further strengthening the 8 themes from Gombert’s motet In illo tempore. And he is also having printed with it some psalms for the Vespers of the Virgin, with various and diverse manners of invention and harmony, all on a cantus firmus. He intends to come to Rome this autumn to dedicate them to His Holiness.

This is a not-too-inaccurate description of the publication which appeared later that year in Venice, dedicated to Pope Paul V. This begins with a ‘Missa da capella a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti’, to quote the fullest version of the title, which heads the organ part. There is no contradiction in having an organ part to a Missa da capella: the term lacked the implications that a capella was later to acquire. There was, however, one place where church music always was sung unaccompanied, the Sistine Chapel in Rome; so it is not surprising that the copy of the Mass surviving there omits the organ part. Monteverdi visited Rome in the autumn of 1610 to present a copy in person, hoping to receive in return a scholarship for his son Francesco (and perhaps some advantage for himself as well). Although the entire publication of Mass and Vespers was dedicated to the Pope, it is likely that only the Mass was in fact presented, since the Vesper music was hardly in accordance with Papal taste: the Vespers were far more suited to Venice, where the edition was published and where the composer soon secured one of the most highly prized positions available, taking charge of the musical forces of the basilica of St Mark.

Nicolas Gombert was born in Flanders around 1495, studied with Josquin and spent most of his life as a member of the chapel of the Emperor Charles V. He was sacked for pederasty in 1540 and sentenced to the galleys: he was soon pardoned, but little is known of his subsequent career. He died between 1556 and 1561. There were connections between Gombert and one member of the Gonzaga family, Ferrante, to whom Gombert sent a motet in 1547; the library of the Gonzaga chapel, Santa Barbara, included at least one of Gombert’s published sets of motets. There is no obvious reason why Monteverdi should choose a work by him on which to model his Mass; but he was clearly intent in going back beyond the preceding generation of Italian composers to the Flemish sources of the polyphonic style.

Monteverdi self-consciously heads the work with a list of the themes he has extracted from Gombert’s motet (ten of them, in fact), perhaps because he realized that it would be unknown, perhaps to show that he was interested in the abstract treatment of the conventional thematic tags rather than in parodying it as a whole. Six-voice writing was becoming unusual for polyphonic writing: it is symptomatic that Palestrina’s most famous six-voice Mass, the Papae Marcelli, was rewritten after his death for the more fashionable four voices. In the Vesper psalms which completed the 1610 publication, Monteverdi shows impressive skill in writing idiomatically for many voices within the clearer harmonic patterns of the new style. In the Mass, the harmony is still generated from a bass line which is part of the contrapuntal network, though there is a clear sense of tonality. The texture is dense, with few rests for individual parts, and only one section of chordal writing, ‘Et incarnatus est’, which draws attention to the change to E major from the prevailing C major. The following ‘Crucifixus’ restores C major, but uses the highest four voices only. E major is again used for tonal contrast in the ‘Benedictus’. The final ‘Agnus Dei’ is for seven voices, following the tradition of adding an extra voice for the last section of the Mass.

from notes by Clifford Bartlett © 1985

Le 16 juillet 1610, Bassano Casola, chanteur de Mantoue, écrit en ces termes au Cardinal Ferdinando Gonzaga (fils cadet du Duc) :

Monteverdi fait imprimer une messe a cappella pour six voix, très étudiée et travaillée car il a dû manipuler chaque note dans toutes les voix, renforçant d’autant les 8 thèmes du motet de Gombert, In illo tempore. Il la fait imprimer avec des psaumes pour les Vêpres de la Vierge aux manières diverses et variées d’invention et d’harmonie, le tout en cantus firmus. Il a l’intention de venir à Rome cet automne pour les dédier à Sa Sainteté.

Cette description est en fait assez proche de la publication qui apparaît plus tard cette année-là à Venise, et dédiée au Pape Paul V. Elle commence par une «Missa da cappella a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti» pour citer le titre intégral qui surplombe la partie d’orgue sur la partition originale. Une partie d’orgue dans une Missa da cappella n’est pas forcément contradictoire: à l’époque, l’expression a cappella ne revêtait pas sa signification actuelle. Il était toutefois un endroit où la musique religieuse était toujours chantée sans accompagnement, la Chapelle Sixtine à Rome; il n’est donc pas surprenant de constater que la copie de la messe ayant survécu à Rome omet la partie d’orgue. Monteverdi visite Rome à l’automne de l’an 1610 pour présenter sa messe en personne, espérant ainsi recevoir une bourse d’études pour son fils Francesco (et peut-être aussi quelques avantages personnels). Bien que la publication entière de la Messe et des Vêpres soit dédiée au Pape, seule la Messe aura été présentée au Souverain Pontife car les Vêpres n’étaient pas vraiment du goût papal de l’époque: celles-ci convenaient bien mieux à Venise, ville de publication de l’œuvre, où le compositeur obtient rapidement l’un des postes les plus prestigieux qui soient, directeur musical de la basilique St Marc.

Nicolas Gombert naquit dans les Flandres vers 1495, étudia avec Josquin Desprez et passa la majeure partie de sa vie en tant que membre de la chapelle de l’Empereur Charles V. Renvoyé pour pédérastie en 1540 et condamné aux galères, il est rapidement pardonné mais on ne sait rien de la suite de sa carrière. Il meurt entre 1556 et 1561. Il existe une relation entre Gombert et un membre de la famille Gonzaga, Ferrante, à qui le compositeur envoie un motet en 1547; la bibliothèque de la chapelle Ste Barbara des Gonzaga, comprenait au moins l’un des recueils de motets de Gombert. Personne ne sait exactement pourquoi Monteverdi choisit une œuvre de Gombert comme inspiration pour sa messe, mais il avait clairement l’intention de rechercher au-delà de la génération précédente des compositeurs italiens pour aller puiser dans les sources flamandes du style polyphonique.

En tête de l’œuvre, Monteverdi place volontairement la liste des thèmes (dix au total) du motet de Gombert, peut-être parce qu’il se rend compte que ce motet est probablement inconnu, ou peut-être pour montrer qu’il s’intéresse au traitement abstrait de la thématique conventionnelle et non au fait de l’imiter dans son ensemble. L’écriture à six voix devenait inhabituelle pour l’écriture polyphonique: la très célèbre messe à six voix de Palestrina, Papae Marcelli, sera réécrite après la mort du compositeur pour les quatre voix plus à la mode. Dans les psaumes des Vêpres qui viennent compléter la publication de 1610, Monteverdi fait preuve d’un talent impressionnant alors qu’il cisèle les multiples voix en motifs harmoniques clairs et limpides du nouveau style. Dans la messe, l’harmonie est toujours générée par la ligne de basse, partie intégrante du contrepoint, alors que s’exprime un sens clair de la tonalité. La texture est dense, avec de rares pauses pour les voix individuelles, et seule une section d’écriture chorale, «Et incarnatus est», attire l’attention sur le changement du do majeur dominant en mi majeur. «Crucifixus» restaure la tonalité de do majeur mais n’utilise que les quatre voix du haut. Le mi majeur est repris pour les contrastes tonals du «Benedictus». L’«Agnus Dei» final est pour sept voix, conformément à la tradition selon laquelle on ajoute une voix à la dernière section de la messe.

extrait des notes rédigées par Clifford Bartlett © 1985
Français: Marie Luccheta

Am 16. Juli 1610 schrieb Bassano Casola, ein Sänger aus Mantua, dem Kardinal Ferdinando Gonzaga (einem jüngeren Sohn des Herzogs Vincenzo):

Für eine Veröffentlichung komponiert Monteverdi gerade eine A-cappella-Messe für sechs Stimmen mit viel Ehrgeiz und Aufwand, da er ständig jede Note durch alle Stimmen manipulieren muss, um immer wieder den 8 Themen aus Gomberts Motette In illo tempore gerecht zu werden. Und dazu lässt er einige Psalmen für die Vesper der Heiligen Jungfrau drucken, mit verschiedenen und diversen Arten von Einfällen und Harmonien, alle über einen Cantus firmus. Er beabsichtigt, in diesem Herbst nach Rom zu kommen, um die Werke Ihrer Heiligkeit zu widmen.

Das ist keine vollkommen abwegige Beschreibung der Papst Paul V. gewidmeten Veröffentlichung, die im Verlauf jenes Jahres in Venedig erscheinen sollte. Das erste Werk in der Sammlung ist die „Missa da capella a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti“, wie die längste, in der Orgelstimme verzeichnete Titelversion lautet. Das Vorhandensein einer Orgelstimme steht nicht im Widerspruch zu einer Missa da capella: der Begriff a capella trug damals noch nicht die Bedeutung, die man ihm später zuschrieb. Es gab allerdings einen Ort, an dem man Kirchenmusik tatsächlich immer unbegleitet sang: die Sixtinische Kapelle in Rom. So überrascht es nicht, dass in der dort überlieferten Abschrift der Messe die Orgelstimme fehlt. Monteverdi besuchte Rom im Herbst 1610, um persönlich ein Exemplar jener Messe zu überreichen. Er erhoffte sich dabei ein Stipendium für seinen Sohn Francesco (und vielleicht auch eine gewisse Begünstigung für sich selber). Obwohl die Veröffentlichung als Ganzes, einschließlich Messe und Vesper, dem Papst gewidmet war, kann es gut sein, dass ihm eigentlich nur die Messe überreicht wurde, da die Musik zur Vesper kaum dem Geschmack eines Papsts entsprochen haben dürfte: Vespern passten viel besser zu Venedig, wo Monteverdis Anthologie im Druck erschien und der Komponist sich bald einen der begehrtesten verfügbaren Posten sicherte, als ihm die Leitung des musikalischen Aufgebots der Basilika von S. Marco übertragen wurde.

Nicolas Gombert wurden um 1495 in Flandern geboren, studierte bei Josquin Desprez und verbrachte den Großteil seines Lebens als Mitglied der Hofkappelle des Kaisers Karl V. Er wurde 1540 wegen Päderastie entlassen und zum Galeerendienst verurteilt, erhielt aber bald eine Begnadigung. Von seinem weiteren Lebenslauf weiß man allerdings nur wenig. Er starb zwischen 1556 und 1561. Es gibt eine Verbindung zwischen Gombert und Ferrante Gonzaga, einem Mitglied der Gonzaga-Familie, dem Gombert 1547 eine Motette zusandte. Zudem befindet sich in der Bibliothek der Gonzaga-Kappelle Santa Barbara zumindest eine von Gomberts veröffentlichten Motettbänden. Es gibt keinen offensichtlichen Grund, warum sich Monteverdi für ein Werk von Gombert entschied, um darauf seine eigene Messe aufzubauen, aber Monteverdi verfolgte offensichtlich die Absicht, jenseits der unmittelbar vorausgegangenen Generation italienischer Komponisten auf einen polyphonen Stil flämischen Ursprungs zurückzugreifen.

Monteverdi listet zu Beginn des Werkes beflissen alle Themen auf, die er aus Gomberts Motette extrahiert hatte (tatsächlich sind es zehn), vielleicht, weil er bemerkte, dass nicht jeder Gomberts Motette kennen konnte, vielleicht um zu zeigen, dass er eher an der abstrakten Behandlung konventioneller thematischer Gedanken als an einer Parodie der gesamten Motette interessiert war. Komponieren für sechs Stimmen wurde zunehmend seltener in der Chorpolyphonie. So ist es zum Beispiel symptomatisch, dass Palestrinas berühmteste Messe, die Missa Papae Marcelli, die ursprünglich für sechs Stimmen war, nach seinem Tod der neuen Mode entsprechend für vier Stimmen umgeschrieben wurde. In Monteverdis Vesperpsalmen, die sich am Ende des 1610 veröffentlichten Bandes befinden, legte der Komponist Rechenschaft für seine beeindruckende Fähigkeit ab, im Rahmen der klareren harmonischen Struktur des neuen Stils idiomatisch für viele Stimmen zu komponieren. Dagegen wurden die Harmonien in der Messe noch immer von der Teil des Kontrapunktgewebes bildenden Basslinie bestimmt, auch wenn es schon ein spürbares Tonalitätsgefühl gibt. Die Polyphonie ist dicht, und es gibt nur wenige Pausen für die einzelnen Stimmen. In der gesamten Messe findet man nur einen homophonen Abschnitt: „Et incarnatus est“. Hier wird die Aufmerksamkeit auf den Übergang vom vorherrschenden C-Dur nach E-Dur gelenkt. Das darauf folgende „Crucifixus“ stellt C-Dur wieder her, nutzt aber nur die oberen vier Stimmen. Als tonaler Kontrast wird E-Dur erneut im „Benedictus“ herangezogen. Das abschließende „Agnus Dei“ ist für sieben Stimmen, womit Monteverdi der Tradition folgt, bei der im letzten Abschnitt der Messe eine zusätzliche Stimme hinzugefügt wird.

aus dem Begleittext von Clifford Bartlett © 1985
Deutsch: Elke Hockings

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