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Track(s) taken from CDA67055

Adelaide, Op 46

author of text

Stephan Genz (baritone), Roger Vignoles (piano)
Recording details: September 1998
Tonstudio Teije van Geest, Sandhausen, Germany
Produced by Teije van Geest
Engineered by Teije van Geest
Release date: February 1999
Total duration: 5 minutes 34 seconds

Cover artwork: Faust and Magaretha. after Ary Scheffer (1795-1858)
Sotheby’s Picture Library

Other recordings available for download

Michael Schade (tenor), Malcolm Martineau (piano)
John Mark Ainsley (tenor), Iain Burnside (piano)


'Stephan Genz has one of the most beautiful voices around today, used with such authority and imagination that I have found myself playing his Beethoven recital over and over again. I have never heard these songs sung more beautifully. An instant classic' (Gramophone)

'This disc, immaculately recorded, should win many new friends for Beethoven's songs' (The Daily Telegraph)

'Perfectly sung' (The Independent)

'A voice of warm, velvety beauty. A disc to have one reassessing Beethoven as song-writer' (The Guardian)

'As good as any anthology of Beethoven songs on CD' (Classic CD)

'Strongly recommended' (Hi-Fi News)
In the case of Adelaide we unusually have a record of the comments made by the original poet. In fact Friedrich Matthison was decidedly underwhelmed by Beethoven’s efforts, remarking that of the several other settings his poem had so far inspired, Beethoven’s was the least sensitive!

The main problem appears to have been the piano part. With the benefit of hindsight it may appear innocent enough, especially when set beside those by, say, Rachmaninov; yet at the time, the solo-sonata style Beethoven adopts for the third verse in particular was perceived as overbalancing the text.

Similarly the dramatic outpourings of that same verse, with its sudden changes of dynamic and the Mozartian Allegro molto final verse, were considered more suited to the opera house than the drawing room. This uncharacteristic outburst of theatricals may have been inspired by Beethoven’s studies with opera maestro Salieri (the legendary Mozart poisoner), although the songs of his old teacher, Christian Neefe (1748-1798), also leant in this direction.

from notes by Julian Haylock © 1999

Avec Adelaide, nous disposons, pour une fois, des commentaires du poète d’origine, Friedrich Matthisson. Franchement désappointé par le travail de Beethoven, il constata que la mise en musique de ce dernier était la moins sensible de toutes celles suscitées par son poème! Le principal problème semble avoir résidé dans la partie de piano. D’aucuns peuvent la juger assez innocente, surtout au regard de celle d’un Rachmaninov, par exemple, mais, à l’époque, le style de sonate de soliste adopté par Beethoven pour la troisième strophe, notamment, fut perçu comme renversant l’équilibre du texte.

A l’identique, les effusions dramatiques de cette même strophe, avec ses brusques changements de dynamique et son dernier vers à l’Allegro molto mozartien, furent considérées comme davantage adaptées à l’opéra qu’au salon. Beethoven a pu concevoir cette insolite explosion d’effets théâtraux en se rappelant ses études auprès du maestro d’opéra Salieri (le légendaire empoisonneur de Mozart) – ou de son vieux maître, Christian Neefe (1748-1798), dont les lieder présentent cette même tendance.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1999
Français: Hyperion Records Ltd

Im Fall von Adelaide haben wir ausnahmsweise eine Aufzeichnung der Kommentare des Textdichters vorliegen. Friedrich von Matthisson war nämlich von Beethovens Bemühungen alles andere als beeindruckt und meinte, daß von mehreren anderen Vertonungen, die sein Gedicht bis dahin angeregt hatte, diese die am wenigsten einfühlsame sei!

Das Hauptproblem scheint der Klavierpart gewesen zu sein. Er mag aus heutiger Perspektive durchaus harmlos wirken, schon gar, wenn man ihn beispielsweise neben den von Rachmaninow stellt; damals jedoch wurde der Solosonatenstil, den Beethoven besonders in der dritten Strophe anwendet, dem Text gegenüber als zu gewichtig empfunden.

Ebenso fand man die dramatischen Ergüsse der besagten Strophe mit ihren plötzlichen Dynamikwechseln und die als Mozartsches Allegro molto angelegte letzte Strophe geeigneter fürs Opernhaus als für den Salon. Dieser untypische Ausbruch von Theatralik könnte durch Beethovens Unterricht bei dem Opernkomponisten Salieri inspiriert worden sein (dem nachgesagt wurde, er habe Mozart vergiftet), aber die Lieder seines alten Lehrers Christian Neefe (1748-1798) neigen ebenfalls in diese Richtung.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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