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Track(s) taken from CDA67456

Ballade No 4 in F minor, Op 52

summer 1842; Nohant

Stephen Hough (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: May 2003
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2004
Total duration: 10 minutes 44 seconds

Cover artwork: Cupid and Psyche by Annie Louisa Swynnerton (1844-1933)
Oldham Art Gallery, Lancashire / Bridgeman Art Library, London

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'This is astonishing piano playing and Chopin interpretation, at its very best, fully measuresup to the greatness of these pieces. And to their freshness, not least; the Ballades and Scherzos, along with just about all Chopin's work, have been constsntly before the public, and Stephen Hough's accounts of them offer plenty of refinement to spirit and senses. It's not given to many to play them as well as he. Hough is unfailingly thoughtful; there's not a note that hasn't been cared for. …he combines a staggering technique with a genuinely engaging musical imagination. Handsomely recorded and produced.' (Gramophone)

'In the use of words like sensational, extraordinary, phenomenal, etc., critics have to be sparing, at risk of their credibility. But these adjectives are all appropriate to this new Chopin recital by Stephen Hough, which vaults him to the top rung in this repertoire, right next to Rubinstein' (American Record Guide)

'Hough has something unique and individual to say, with capricious daring and memorable directness. The beautifully balanced sound quality self-effacingly enhances what seemingly passes for a live experience uninhibited by microphones. Listen well and often for maximum reward and exhilaration.' (International Record Review)

'…to play Chopin with the rhythmic subtlety he requires without it seeming contrived is a rare gift. Stephen Hough has it in abundance' (The Sunday Times)

'Stephen Hough's quicksilver mastery of the idiom proves an unfailing guide throughout' (Classic FM Magazine)

'Hough has an awe-inspiring technique and the ability to play even the most rushed passages of Chopin with extraordinary clarity' (Fanfare, USA)
Together with the Barcarolle, the Polonaise-Fantaisie, and the second and third sonatas, the Fourth Ballade represents the summit of Chopin’s art. The tentative start is haunting and suggestive and was once beautifully described by the critic Joan Chissell as bringing the same sense of wonder that a blind person, if granted the gift of sight, might feel on discovering the world’s beauty for the first time. The principal, highly Slavonic theme is closely related to the first of Chopin’s Trois Nouvelles Études (1839), the second of the opus 25 Études and surely provided an inspiration for Liszt’s La Leggierezza (1848; all four works are in the key of F minor). It returns twice bejewelled, and the second subject’s appearance in B flat and the return of the opening in A flat never disrupt the music’s self-generating momentum. An aerial cadenza and a canonic treatment of the first subject bear eloquent witness to Chopin’s increasing veneration for Bach, and the build-up and the pianissimo chords announcing a coda of the most fiery intricacy are as remarkable as anything in Chopin. They remind us simultaneously of his capacity for large-scale heroics and for the most intimate and hauntingly distinctive confidences.

from notes by Bryce Morrison © 2004

Avec la Barcarolle, la Polonaise-Fantaisie, et les deuxième et troisième Sonates, la Quatrième Ballade représente l’apogée de l’art de Chopin. Lancinant, suggestif, le début a été décrit par le critique Joan Chissell comme apportant un émerveillement comparable à celui qu’éprouverait un aveugle s’il pouvait voir et découvrir pour la première fois la beauté du monde. Le thème principal hautement slave est étroitement apparenté à la première des Trois Nouvelles Études (1839) de Chopin, la seconde des Études opus 25 et servit certainement d’inspiration à Liszt pour La Leggierezza (1848, ces quatre œuvres étant dans la même tonalité, fa mineur). Il revient à deux reprises, orné. L’apparition du second thème en si bémol majeur, ou la reprise du début en la bémol majeur ne parviennent jamais à perturber l’élan généré par la musique. Une cadence diaphane et un traitement en canon du premier thème témoignent avec éloquence de la vénération croissante que Chopin portait à Bach. La préparation et les accords pianissimo annonçant une coda d’une complexité des plus brûlantes sont tout autant remarquables. Ils rappellent cette capacité à exploiter simultanément les vastes pages épiques et les confidences les plus intimes, lancinantes et distinctives.

extrait des notes rédigées par Bryce Morrison © 2004
Français: Isabelle Battioni

Zusammen mit der Barcarolle, der Polonaise-Fantaisie und der zweiten und dritten Sonate stellt die Vierte Ballade den Höhepunkt von Chopins Oeuvre dar. Der vorsichtige Anfang ist eindringlich und bewegend und ist einmal von der Kritikerin Joan Chissell wunderschön beschrieben worden: er rief ein Gefühl hervor, dass so ähnlich sein müsse wie das, was ein Blinder spüren würde, dem das Augenlicht zurückgegeben würde und der zum ersten Mal die Schönheit der Welt für sich entdeckte. Das slawische Hauptthema erinnert sehr stark an sowohl die erste von Chopins Trois Nouvelles Études (1839) als auch die zweite Étude seines op. 25 und dient sicher auch als Inspirationsquelle für Liszts La Leggierezza (1848; alle vier Werke stehen in f-Moll). Es kehrt zweimal ausgeschmückt wieder und weder das Auftreten des zweiten Themas in B-Dur noch die Rückkehr des Anfangsmotivs in As-Dur wirkt sich hemmend auf die Eigendynamik der Musik aus. Eine luftige Kadenz und die kanonische Behandlung des ersten Themas bezeugt sehr gut Chopins zunehmende Verehrung für Bach, und die Steigerung der Musik und auch die Akkorde im Pianissimo, die die Coda mit einer feurigen Komplexität einleiten, gehören zu dem Bemerkenswertesten in Chopins Musik. Sie beweisen dem Hörer, dass er große Werke zu meistern verstand und gleichzeitig sehr Intimes und Charakteristisches vermitteln konnte.

aus dem Begleittext von Bryce Morrison © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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