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Track(s) taken from CDA67731/2

La valse

piano solo version of the ballet La valse, completed in 1920; probably intended as a rehearsal aid

Steven Osborne (piano)
Recording details: September 2010
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by David Hinitt
Release date: March 2011
Total duration: 11 minutes 40 seconds

Cover artwork: Nympheas (1908) by Claude Monet (1840-1926)
Private Collection / Photo © Peter Nahum at The Leicester Galleries, London / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Artur Pizarro (piano)
St Petersburg Philharmonic Orchestra, Yuri Temirkanov (conductor)


'[Osborne's] awe-inspiring technical command in the Gaspard gives even Michelangeli a run for his money, and I have yet to hear a more sovereign performance of the half-hour Miroirs from any living pianists. Osborne is also near-perfect in the Valses nobles et sentimentales and his La valse is jaw dropping' (Pianist)
Why Ravel stopped composing for the piano, no one knows. Maybe the store of new ideas and techniques simply ran dry. Filling the void more than adequately is the piano solo version of his ballet La valse, completed in 1920. As with Daphnis and Chloé, this piano score was originally intended merely for the rehearsal pianist. But whereas the piano version of Daphnis really forfeits too much of the ballet’s lush orchestral sound, in that of La valse the piano’s essentially percussive nature adds to the score’s rhythmic drive, as the waltz’s seductive strains are wrenched apart and finally smashed. The result is a tour de force, worthy of Liszt at his most Mephistophelian.

from notes by Roger Nichols © 2011

Pourquoi Ravel a-t-il cessé d’écrire pour le piano? Personne ne le sait. Sa réserve d’idées et de techniques nouvelles était peut-être tout simplement à sec. Sa version pour piano seul de son ballet La valse, achevée en 1920, comble le vide de manière plus que satisfaisante. Comme pour Daphnis et Chloé, cette partition pour piano était à l’origine simplement destinée au pianiste répétiteur. Mais si la version pour piano de Daphnis perd vraiment trop du son orchestral luxuriant du ballet, dans celle de La valse, la nature essentiellement percussive du piano ajoute à l’élan rythmique de la partition, comme les tensions séduisantes de la valse tournent brusquement et sont finalement pulvérisées. Le résultat est un tour de force, digne du Liszt le plus méphistophélique.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Warum Ravel nichts mehr für Klavier komponierte, weiß niemand. Vielleicht hatte er einfach keine neuen Ideen mehr für entsprechendes Material und Techniken. Ein mehr als ausreichender Ersatz jedoch ist die Soloklavier-Version seines Balletts La valse, die 1920 fertiggestellt wurde. Ebenso wie es auch bei Daphnis et Chloé der Fall gewesen war, entstand dieser Klavierauszug ursprünglich lediglich für den Probenpianisten. Doch während in der Klavierversion von Daphnis wirklich zu viel des üppigen Orchesterklangs verloren geht, verstärkt der im Wesentlichen perkussive Charakter des Klaviers bei der Soloversion von La valse noch den rhythmischen Antrieb des Werks, wenn die verführerischen Melodiestränge des Walzers auseinandergezerrt und schließlich zertrümmert werden. Das Ergebnis ist eine Meisterleistung, die Liszt in seiner mephistophelischsten Art würdig ist.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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Studio Master: CKD290Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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