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Track(s) taken from CDA67663

Variations in E minor

dedicated to Pablo de Sarasate; first performed by Joachim on 15 February 1881 in Berlin

Hagai Shaham (violin), Arnon Erez (piano)
Recording details: June 2007
Jerusalem Music Centre, Israel
Produced by Eric Wen
Engineered by Zvika Hershler
Release date: June 2008
Total duration: 13 minutes 30 seconds

Cover artwork: The Old Violin (1888) by Jefferson David Chalfant (1856-1931)
Delaware Art Museum, Wilmington, USA, Copeland Fund Purchase / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Hideko Udagawa (violin), Philharmonia Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)


'This is a magnificent release. Shaham and Erez have thoroughly absorbed a style that demands continual flexibility, playing together with such ease that it's easy to forget the art and care that have gone into achieving such beautiful ensemble' (Gramophone)

'Hagai Shaham and Arnon Erez complement each other perfectly here, evincing fire, fury, and sweet sadness, and they act as a brilliant showcase for Joachim's work both as an arranger and a composer' (BBC Music Magazine)

'Virtuoso performances from the Israeli violinist Hagai Shaham that get to the heart of the style … the playing fizzes with energy and suavity' (The Daily Telegraph)

'This recording by Hagai Shaham and Arnon Erez is probably the most dazzling that I have heard' (American Record Guide)

'These deservedly popular pieces overflow with charm and infectious melody … Hagai Shaham and Arnon Erez sound right inside the idiom, playing with an infectiously relaxed bravado wherever necessary, while inflecting those timeless phrases with a suave confidence and relaxed inevitability that prevents them ever straying into camp 'geepsy' territory … there is a subtly understated charm about these performances which I enjoyed a great deal, gently cajoling us into its colourful sound-world rather than hustling us in. Most importantly, Shaham always gives the music a distinct Brahmsian lilt … many recordings provide just the Hungarian Dances, but Hyperion includes a typically inventive 'filler' in the form of Joachim's E minor Varations … Calum MacDonald provides an exemplary booklet note, and the recording is convincingly balanced, capturing Shaham's lithe, glistening tone to a tee' (International Record Review)

'On this recording, the Israeli violinist Hagai Shaham gives it all he's got, digging deep with a fabulous flair for this romantic style and relishing every juicy slide and glittering arabesque. Excellent accompaniment, too, from Erez' (Classic FM Magazine)

'Though the pieces themselves may be highly virtuosic (on second thought, forget the 'may be'), Shaham hardly allows these built-in difficulties to be obvious, so intent does he seem in communicating their impassioned rhetoric … Arnon Erez plays the piano parts of Brahms's pieces with a liveliness and sympathy … urgently recommended' (Fanfare, USA)

'Eine grandiose CD, die ich jedem Violinmusik-Freund ans Herz legen möchte: Johannes Brahms' Ungarische Tänze, vom großen Violinisten Joseph Joachim aus der vierhändigen Klavierversion für Violine und Klavier arrangiert. Hagai Shaham und Arnon Erez servieren sie absolut „exciting“—mit Herz, Seele und natürlich umwerfender Bravour. Hagai Shaham (offenbar nicht mit Gil Shaham verwandt) entlockt seinem Instrument einen geradezu erotisch warmen Ton (was der Engländer „thrilling“ nennt). Das macht auch Joseph Joachims Variationen in e-Moll so schön aufregend prickelnd.—KAUFEN!' (Der neue Merker, Austria)
The dreamy, rhapsodizing introduction, in which the violin speaks with the unmistakable accents of the gypsy fiddler, is one of the few overtly ‘Hungarian’ passages in the work. The lyrical theme itself is announced by the piano, espressivo, and is then restated by the violin to form the first variation. The next four variations decorate the theme in progressively smaller note-values, giving the impression of a controlled acceleration that arrives at a ‘hunting’ variation with the violin in virtuosic counterpoint against horn-imitations in the piano. After a lively continuation in variation 7, variation 8 features the violin, unaccompanied, with impressive chords which are taken up by the piano in variation 9.

A new and pensive melody, sung by the violin over the theme’s original harmonies, forms variation 10 and leads to two expressive major-key variations (11 and 12) which, with 10, form a kind of central ‘slow movement’ in the sequence. The momentum picks up over the next four variations (13–16), culminating in another ‘hunting’ variation (17) shared between violin and piano. Variation 18 forms the introduction to the finale, a lively movement founded on a new violin theme that goes in combination with the original theme in the piano. This is a kind of rondo (and here Joachim again indulges in explicit colouring all’Ongarese) that races to a brilliant conclusion in E major.

from notes by Calum MacDonald © 2008

L’introduction langoureuse, en manière de rhapsodie, où le violon chante avec cet accent rustique tzigane reconnaissable entre mille, est l’un des passage les plus ouvertement «hongrois» du corpus. Le thème lyrique est annoncé par le piano, espressivo, puis réexposé par le violon pour former la première variation. Les quatre variations suivantes ornent le thème en valeurs de note de plus en plus petites, d’où cette impression d’une accélération contrôlée aboutissant à une variation «de chasse», avec le violon en contrepoint virtuose contre des imitations de cor au piano. La variation 7 poursuit gaiement et la variation 8 met en scène le violon solo avec d’impressionnants accords repris par le piano dans la variation 9.

Dans la variation 10, le violon chante une mélodie nouvelle, pensive, par-dessus les harmonies originales du thème avant deux variations en majeur (11 et 12). À elles trois, ces variations forment une sorte de «mouvement lent» central dans la séquence. Puis l’élan s’affirme au fil des quatre variations suivantes (13–16) pour culminer dans une seconde variation «de chasse» (17) partagée entre violon et piano. La variation 18 forme l’introduction au finale, un mouvement enjoué fondé sur un nouveau thème violonistique qui se combine avec le thème original au piano. Il s’agit d’une sorte de rondo (là encore, Joachim prend plaisir à une couleur explicitement all’Ongarese) qui se précipite vers une conclusion brillante, en mi majeur.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Die verträumte, rhapsodische Einleitung, in der die Violine mit dem unmissverständlichen Akzent eines Zigeunergeigers spricht, gehört zu den wenigen unverbrämt „ungarischen“ Passagen im Werk. Das lyrische Thema wird vom Klavier espressivo vorgestellt und dann von der Violine in Gestalt der ersten Variation wiederholt. Die nächsten vier Variationen verzieren das Thema mit zunehmend kleineren Notenwerten und schaffen somit den Eindruck einer kontrollierten Beschleunigung, die in der „Jagdvariation“ ihren Höhepunkt erreicht, wo die Violine einen virtuosen Kontrapunkt zum den Nachahmungen von Hornrufen im Klavier liefert. Nach einer lebhaften Fortsetzung in der Variation 7 erklingt die Violine in der Variation 8 unbegleitet mit beeindruckenden Akkorden, die in der Variation 9 vom Klavier übernommen werden.

Eine neue und nachdenkliche Melodie, die von der Violine über die ursprünglichen Harmonien des Themas vorgetragen wird, charakterisiert die Variation 10 und leitet zu zwei ausdrucksstarken Durvariationen (11 und 12) über, die zusammen mit der zehnten Variation in der Gesamtabfolge eine Art „langsamen Mittelsatz“ bilden. Im Verlauf der nächsten vier Variationen (13–16) nimmt das Tempo wieder zu und erreicht in einer weiteren Jagdvariation (17) einen Höhepunkt, die sich Violine und Klavier teilen. Variation 18 bildet die Einleitung zum Schlusssatz, ein lebhafter Satz, der auf einem neuen Violinthema beruht, das mit dem vom Klavier vorgetragenen Ausgangsthema kombiniert wird. Hier hat man es mit der Art von Rondo zu tun (und wieder gönnt sich Joachim eine unverhohlene Farbenfreude all’Ongarese), das einem leuchtenden Abschluss in E-Dur entgegenstrebt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Elke Hockings

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