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Track(s) taken from CDA67571

Improvisation and Dance, Op 30

30 December 1939

Hagai Shaham (violin), Arnon Erez (piano)
Recording details: October 2004
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Eric Wen
Engineered by Tony Faulkner
Release date: February 2007
Total duration: 7 minutes 50 seconds


'Both composers are served extremely well on this beautifully recorded disc, Hagai Shaham and Arnon Erez in particular giving a totally convincing performance of Bloch's well-known Baal Shem … The overall impact is all the more powerful for the sure sense of pacing both artists demonstrate through the recital' (BBC Music Magazine)

'Such a fine soloist as Hagai Shaham … The Baal Shem Suite … receives an excellent performance. Shaham projects the ectsasy of the climaxes marvellously, underpinned by evocative fanfares from Arnon Erez's piano … This remains a fine release of worthwhile and relatively neglected repertoire' (International Record Review)

'Shaham's fiddle weeps with an expressive rich, dark tone, especially in the Nigun movement…' (Classic FM Magazine)

'Hagai Shaham possesses the ideal kind of silver-toned, narrow-vibratoed purity to make these occasionally melodramatic pieces ring true. Rather than fall back on a well-upholstered, opulent sound, he streamlines his tone, adding a special kind of intensity to Bloch's soaring climaxes. Shaham strikes just the right balance between interpretative cool and swashbuckling bravado in Baal Shem … the recording is excellent throughout' (The Strad)

'The vibrancy of Hagai Shaham’s tone and his willingness to engage in expressive devices, apparent from the first notes of Ernest Bloch’s Baal Shem, promises visceral performances of commanding penetration. That the tone, however refined, also possesses a sprinkling of grit hardly detracts from the strong-mindedness of his readings … Hagai Shaham sounds as much at home in this kind of ethnic material as in the hushed sections of the second movement or in the bold, virtuosic gestures of the third. By contrast with the Solo Sonata, Ben-Haïm’s two pieces for violin and piano present contrasting faces of romanticism, the Berceuse sfaradite, a rich melodious outpouring, and the Improvisation and Dance, a flamboyant showpiece. Those drawn in any way to these composers should find Shaham’s advocacy convincing. Strongly recommended, however, to all kinds of listeners' (Fanfare, USA)

'Shaham reveals a penetrating intensity, exalted and colorful at once' (Audiophile Audition, USA)

'These [performances] are truly inspiring. Shaham is unafraid of liquid, quick portamenti in the Baal Shem Suite and he is at pains to balance Hebraic fervour with high lying lyricism. The harp-like ripple of the second movement is a testament to Erez’s involving and colour-conscious playing. Shaham intelligently varies his tone here – this is not an understated Nigun but it is one that says a lot without saying too much. The joyous buoyancy and culminatory exultation of the finale show how adept the duo has been throughout – they pace the suite extremely well … The playing is insightful, expressive, and thoroughly idiomatic. These two musicians make an articulate and important statement about both composers’ work' (MusicWeb International)

'Performances are simply electrifying, and the relentless tension that they create is almost unbearable. A vividly recorded and superbly documented disc all round' (Classical.net)

'Les interprètes abordent ces deux compositeurs avec la ferveur à la fois distanciée et fiévruese qu'ils mettaient au service de Grieg. Ils imposent une grande liberté rhapsodique, mais sans rien de maniéré. Le son de Hagai Shaham est puissant, à la fois bourru et attendri' (Le Monde de la Musique, France)

Hagai Shaham complète l'intégrale des oeuvres pour violon et piano de Bloch, commencée avec succès il y a deux ans. On retrouve dans le Bal Shem dans la Suite hébräique et dans les deux très rares Suites pour le violin seul, les mêmes qualités que dans les ouvrages déjà gravés: archet conquérant, superbe sonorité, phrasés élégants et intelligemment pensés donnant à l'interprétation sensualité ou spiritualité. Les trois oeuvres de Ben-Haïm—Sonate pour violin seul, Bercuese sfaradite et Improvisation et Dance —bénéficent également d'une lecture de tout premier plan … Toujours exemplaire, Anon Erez au piano, anticipe toutes les intentions de son partenaire' (Classica, France)
Improvisation and Dance Op 30, composed on 30 December 1939, is a virtuoso work in the mould of violin showpieces by composers such as Sarasate, Wieniawski and Ravel, yet refracted through the unique modal filters of Ben-Haïm’s Eastern Mediterranean idiom. The Improvisation has echoes of Bloch’s Baal Shem suite in its reflective soliloquy, coloured both by the whispered hues of the low range and the glistening harmonics of the highest registers, yet its Eastern colours are evident in the delicate ornaments, chords and trills. When the piano enters with atmospheric arpeggios, the violin becomes increasingly rhapsodic. A slow dance evolves, the piano’s sustained drones and trills supporting a delicately tripping violin idea, which is soon set in dialogue. The Dance is launched by chordal syncopations in the violin and a frenetic ostinato piano pattern. Momentum is interrupted for a brief recollection of the slow Improvisation, but the speed picks up over a long piano trill and the dance resumes, this time the tune heard in the piano against vibrant octaves in the violin. A final pause for breath precedes the exhilarating final flourish.

from notes by Malcolm Miller © 2007

Improvisation and Dance, op. 30, œuvre virtuose fut écrite le 30 décembre et modelée sur les joyaux pour violon de compositeurs comme Sarasate, Wieniawski et Ravel, mais réfractée à travers les filtres modaux propres à l’idiome méditerranéen oriental de Ben-Haïm. L’Improvisation renvoie des échos de la suite Baal Shem de Bloch grâce à son soliloque méditatif coloré par les nuances murmurées du registre grave et par les harmoniques étincelants des registres les plus aigus, tout en affichant d’évidentes teintes orientales dans les délicats ornements, accords et trilles. Lorsque le piano entre avec d’évocateurs arpèges, le violon se fait toujours plus rhapsodique. Une danse lente se développe, les bourdons et les trilles tenus du piano étayant une idée délicatement sautillante au violon, bientôt mise en dialogue. La Dance est lancée par des syncopes en accords au violon et un frénétique schéma d’ostinato au piano. Puis, l’élan est rompu pour un bref rappel de l’Improvisation lente, mais la vitesse revient sur un long trille pianistique et la danse reprend, avec cette fois la mélodie jouée au piano contre de vibrantes octaves au violon. Une dernière pause permet de souffler avant l’exaltante fioriture finale.

extrait des notes rédigées par Malcolm Miller © 2007
Français: Hypérion

Improvisation and Dance, op. 30, wurde komponiert am 30. Dezember 1939 und ist ein Virtuosenstück nach dem Muster der Violinschaustücke von Komponisten wie Sarasate, Wieniawski und Ravel, aber durch das einzigartige modale Prisma von Ben-Haïms ostmediterranem Idiom gebrochen. Die Improvisation klingt in ihrem besinnlichen Monolog, der sowohl durch die gehauchten Töne des tiefen Registers als auch die gleißenden Flageolet-Töne des höchsten Registers gefärbt ist, an Blochs Baal Schem Suite an, doch seine östlichen Farben scheinen in den delikaten Verzierungen, Akkorden und Trillern durch. Sobald das Klavier mit atmosphärischen Arpeggien einsetzt, wird die Violine zusehends rhapsodischer. Ein langsamer Tanz entwickelt sich; der anhaltende Bordun und die Triller im Klavier untermauern eine delikat trippelnde Violinidee, die sich bald in einen Dialog entwickelt. Der Tanz beginnt mit synkopierten Akkorden in der Violine und einem frenetischen Ostinatoschema im Klavier. Eine Erinnerung an die langsame Improvisation gebietet seinem Impetus kurz Einhalt, aber über einem langen Triller im Klavier zieht das Tempo wieder an, und der Tanz geht weiter, diesmal mit der Melodie im Klavier und leuchtenden Oktaven in der Violine. Zuletzt eine kurze Verschnaufspause und ein berauschender Endspurt.

aus dem Begleittext von Malcolm Miller © 2007
Deutsch: Renate Wendel

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