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Track(s) taken from CDA67576

Bethlehem Down

December 1927
Warlock's unaccompanied choral setting laid over the accompaniment from Warlock's solo song version of the same piece
author of text

St John's College Choir Cambridge, David Hill (conductor), Paul Provost (organ)
Recording details: January 2006
St John's College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: October 2006
Total duration: 4 minutes 49 seconds


'David Hill's Advent programme imaginatively mingles antiphons, carols, hymns and motets. Favourites alternate with relative rarities such as Edward Naylor's Vox dicentis: Clama, whose sumptuous sonorities unfold gloriously in the chapel's acoustic … the John's choir, fielding what sounds like a vintage crop of trebles, sings throughout with its trademark mixture of refinement and gutsy energy' (The Daily Telegraph)

'This recording holds some of the most exquisite choral singing I have ever heard. They must be one of the finest choirs in England. Not only is the technical standard dazzlingly high, but the readings are engaging, animated and sensitively shaped' (American Record Guide)

'Blend, balance, intonation and diction are all unfailingly top-drawer, and the choir's unanimity of phrasing and dynamic shading come across as something quite special … both engineering and annotation are well up to the same standard' (Fanfare, USA)

'This is a very fine disc indeed … the overall impression with which I’m left is one of great satisfaction and pleasure. The programme has been assembled with great imagination and the execution is well nigh flawless. When one adds in excellent and very atmospheric sound, first rate notes and texts and translations, it all adds up to a very distinguished package indeed. I shall be surprised if I encounter a finer CD of Christmas music this year' (MusicWeb International)
Peter Warlock was the pseudonymn of Philip Heseltine (1894–1930), whose principal legacy was an important body of solo song. Bethlehem Down, with its gentle lilt and tenderness riven with sadness, is a brilliant marriage of music and words. Yet it was created in a mood of flippancy due to the impecunious state of Warlock and his poet friend Bruce Blunt (who were both notorious for their Bohemian behaviour). As Blunt recalled: ‘In December 1927, we were both extremely hard up, and, in the hope of being able to get suitably drunk at Christmas, conceived the idea of collaborating on another carol which should be published in a daily paper. So, walking on a moonlit night between the “Plough” at Bishop’s Sutton and the “Anchor” at Ropley, I thought of the words of “Bethlehem Down”. I sent them off to Philip in London, the carol was completed in a few days and published (words and music) in The Daily Telegraph on Christmas Eve. We had an immortal carouse on the proceeds and decided to call ourselves “Carols Consolidated”.’ In this new arrangement David Hill has combined the accompaniment of the later solo-song version with the original for a cappella voices.

from notes by Andrew Burn © 2006

Peter Warlock était le pseudonyme de Philip Heseltine (1894–1930), qui nous légua surtout un important corpus de chants solo. Avec ses douces inflexions et sa tendresse déchirée de tristesse, Bethlehem Down marie brillamment musique et paroles. Cette œuvre fut pourtant créée dans un climat de désinvolture lié à l’impécuniosité de Warlock et de son ami, le poète Bruce Blunt (tous deux notoirement connus pour leur conduite bohème). Et Blunt de se souvenir: «En décembre 1927, nous étions tous deux complètement fauchés et, mus par l’espoir de nous saoûler convenablement à Noël, nous avons envisagé de collaborer à un nouveau carol que l’on publierait dans un quotidien. Alors, marchant par une nuit baignée de lune entre le «Plough» de Bishop’s Sutton et l’«Anchor» de Ropley, je conçus les paroles de «Bethlehem Down». Je les envoyai à Philip, à Londres: en quelques jours, le carol fut achevé et parut (paroles et musique) dans The Daily Telegraph la veille de Noël. Avec l’argent reçu, nous fîmes une ribote mémorable et décidâmes de nous baptiser «Carols Consolidated»». Dans ce nouvel arrangement, David Hill a combiné l’accompagnement de la version pour chant solo ultérieure avec l’œuvre originale pour voix a cappella.

extrait des notes rédigées par Andrew Burn © 2006
Français: Hypérion

Peter Warlock war das Pseudonym für Philip Heseltine (1894–1930), der am meisten durch sein umfangreiches Œuvre von Sololiedern bekannt wurde. Das Stück Bethlehem Down („Hügel von Bethlehem“) mit seinem leicht wiegenden Rhythmus und seiner von etwas Traurigkeit durchzogenen Zärtlichkeit erweist sich als eine brillante Verbindung zwischen Musik und Text. Geschaffen wurde dieses Stück doch in einer leichtfertigen Stimmung. Warlock und sein Freund und Dichter Bruce Blunt waren nämlich mittellos (beide waren für ihr Künstlerleben berüchtigt). Blunt erinnerte sich so: „Im Dezember 1927 waren wir beide extrem schlecht bei Kasse, und in der Hoffnung, uns zu Weihnachten ansprechend zu betrinken, kamen wir auf die Idee einer Zusammenarbeit an einem weiteren Weihnachtslied, das in einer Tageszeitung veröffentlicht werden sollte. Als ich also in einer mondhellen Nacht zwischen den Pubs „Plough“ in Bishop’s Sutton und „Anchor“ in Ropley wanderte, erfand ich die Worte von „Bethlehem Down“. Ich sandte sie zu Philip nach London, das Weihnachtslied entstand in wenigen Tagen und wurde am Weihnachtsabend in The Daily Telegraph veröffentlicht (Text und Musik). Von den Einkünften feierten wir ein unvergessliches Gelage und gaben uns den Namen Carols Consolidated“. In der auf dieser CD zu hörenden neuen Bearbeitung kombinierte David Hill den Begleitung der späteren Sololiedfassung mit dem der ursprünglichen Chorfassung a cappella.

aus dem Begleittext von Andrew Burn © 2006
Deutsch: Elke Hockings

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