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Track(s) taken from CDA67819

Piano Sonata in D major, Op 40 No 3

registered 11 September 1802; published by Longman, Clementi & Co in September 1802

Howard Shelley (piano)
Recording details: December 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2010
Total duration: 19 minutes 13 seconds

Cover artwork: The Colosseum and the Arch of Constantine by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Musée d'Art Thomas Henry, Cherbourg, France / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Nikolai Demidenko (piano)


'This must be one of the most handsome of all recent homages to a lesser-known composer, with nothing about the performances, recording quality or presentation falling short of first-class … Shelley is a perfect advocate for this music, the limpidness of his playing being allied to utter sensitivity of dynamic and phrasing … a heartening achievement on all counts' (Gramophone)

'Each volume has shown remarkable variety from Clementi's fervid imagination … for all the temptation to compare Clementi with his more familiar contemporaries, a clear and distinctive voice appears through this overview of the complete sonatas. Shelley's technical security allows him to project a sense of ease and spontaneity … the complete set proves a benchmark which I doubt will be moved for a very long time' (BBC Music Magazine)

'This is a most attractive and sparkling account of Clementi's final sonatas and brings to a satisfying conclusion Howard Shelley's survey of Clementi … the sound captured on the recording more than lives up to expectations' (International Record Review)
The last Sonata of Op 40, in D major, may be the most impressive of the lot. This piece, too, begins with a slow introduction, in D minor, again a grim one, with grandiloquent double-dotted rhythms above a resolute tonic pedal point. But this bleak mood is quite dissipated by the cheerful first theme of the Allegro that follows. Casually polyphonic, and set initially over a tonic pedal point, this theme moves gracefully toward the subdominant, and then—sounding for all the world like Mendelssohn—gestures toward the relative minor before safe resolution in the main key. As in the other sonatas of Op 40, Clementi is generous here with his musical ideas. We get three quite distinct and stable themes in the dominant area, and yet another new one in the development section. But the movement seems to cohere nonetheless, thanks mainly to its carefully unified harmonic scheme that involves the sort of third relations we associate with Schubert.

The Adagio con molto espressione in D minor that follows is something of a compromise between a proper slow movement and (recalling the B minor sonata of this set) an extended slow introduction to the finale. Its opening theme, one of several distinct kinds of material Clementi offers us, imitates the elegant shape and rhythmic ambiguity of the opening theme of his earlier sonata in A major, Op 33 No 1. Then comes the finale, a bright, cheerful rondo whose central episode in D minor is mainly a canon (one of Clementi’s best) based on that opening theme.

from notes by Leon Plantinga © 2010

La dernière sonate de l’op. 40, en ré majeur, est peut-être la plus impressionnante du corpus. Elle s’ouvre aussi sur une introduction lente, en ré mineur, pareillement lugubre, avec de grandiloquents rythmes double-pointés par-dessus une inflexible pédale de tonique. Mais cette maussaderie est absolument dissipée dans le premier thème enjoué de l’Allegro suivant. Nonchalamment polyphonique et lancé sur une pédale de tonique, ce thème évolue gracieusement vers la sous-dominante puis fait un geste très mendelssohnien vers le mineur relatif avant une résolution assurée, dans le ton principal. Comme dans les autres sonates de l’op. 40, Clementi n’est pas avare d’idées musicales: on compte trois solides thèmes distincts dans la région de dominante plus un dans le développement. Le mouvement n’en paraît pas moins cohérent grâce, surtout, à son schéma harmonique soigneusement unifié, impliquant le genre de relations de tierce habituellement associé à Schubert.

L’Adagio con molto espressione en ré mineur suivant tient du compromis entre un mouvement lent proprement dit et (écho de la sonate en si mineur de ce corpus) une vaste introduction lente au finale. Son thème inaugural, l’un des matériaux distinctifs proposés par Clementi, imite la forme élégante et l’ambiguïté rythmique de son pendant dans la sonate en la majeur op. 33 no 1, antérieure. Le finale qui vient ensuite est un rondo éclatant et enjoué, dont l’épisode central en ré mineur est avant tout un canon (l’un des meilleurs de Clementi) fondé sur ce thème inaugural.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2010
Français: Hypérion

Die letzte Sonate in D-Dur ist wahrcheinlich die eindrucksvollste Komposition von Clementis Opus 40. Die ebenfalls langsame Einleitung in d-Moll ist streng mit pompösen, doppelt punktierten Rhythmen über einem resoluten Orgelpunkt in der Tonika. Doch die düstere Stimmung wird rasch zerstreut vom frohgemuten ersten Thema des folgenden Allegro, das mit gelegentlicher Polyphonie und anfänglich über einem Orgelpunkt in der Tonika graziös zur Subdominante vorschreitet und dann, ganz im Stil von Mendelssohn, in die parallele Tonart zwecks sicherer Auflösung in der Haupttonart ausweicht. Wie bei den anderen Sonaten des Opus 40 ist Clementi auch hier großzügig mit seinen musikalischen Ideen und beschert uns gleich drei recht unterschiedliche und stabile Themen im dominanten Bereich und dann ein weiteres neues Thema im Entwicklungsteil. Dennoch wahrt der Satz seinen Zusammenhang dank sorgfältig vereinheitlichter harmonischer Planung mit der Art von dritten Parallelen, wie wir sie von Schubert kennen.

Das folgende Adagio con molto espressione in d-Moll ist eine Art Kompromiss zwischen einem eigentlichen langsamen Satz und (wie in der Sonate in h-Moll in dieser Einspielung) einer erweiterten langsamen Einleitung zum Finale. Mit dem eröffnenden Thema, einem von mehreren mit unterschiedlichem Material, imitiert Clementi die elegante Form und die rhythmische Mehrdeutigkeit des Eröffnungsthemas seiner früheren Sonate in A-Dur, op. 33 Nr. 1. Dann folgt das Finale in Gestalt eines hellen, fröhlichen Rondos, dessen Mittelteil in d-Moll überwiegend ein (zu Clementis besten zählender) Kanon auf Grundlage dieses eröffnenden Themas ist.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2010
Deutsch: Henning Weber

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