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Track(s) taken from CDA67586

Evening Service in G minor, Z231

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Magnificat: Luke 1: 46-55; Nunc dimittis: Luke 2: 29-32

Westminster Abbey Choir, James O'Donnell (conductor), Robert Quinney (organ)
Recording details: February 2006
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Simon Eadon
Release date: September 2006
Total duration: 6 minutes 31 seconds

Other recordings available for download

Eamonn O'Dwyer (treble), Mark Kennedy (treble), Mark Milhofer (tenor), James Bowman (countertenor), Charles Daniels (tenor), Michael George (bass), King's Consort Choir, The King's Consort, Robert King (conductor)


'Anglican music can be heard at its best from Westminster Abbey … a varied programme stylishly performed' (Choir & Organ)

'Early notice is served of how well the Abbey's choristers are currently singing … an admirably varied programme, with excellent Hyperion recording' (BBC Music Magazine)

'Exhilarating performances' (The Daily Telegraph)

'As with the previous releases in this series, the choir (and organist Robert Quinney, who here ends the disc in spectacular fashion with Jeanne Demessieux's Te Deum), under the fluent direction of James O'Donnell, is above reproach' (International Record Review)

'After eight years James O'Donnell has brought a new sound to the choir of Westminster Abbey. The boys show the greater improvement, a firmer, more solid tone, but the men also now sound like the best adult choirs … the acoustics of the Gothic building are superb, and the organ makes magnificent sounds' (Fanfare, USA)

'The range of musical styles is as varied as could be … the standard of singing and recording is fully equal to such demanding music, but it is equally satisfying to hear psalms and familiar canticles, Stanford in C (Morning) and Purcell in G minor (Evening) performed with such loving care. An excellent disc, highly recommended' (Cathedral Music)
For an evening service which has long been a regular stalwart on the service papers of churches and cathedrals, it is worth noting that no contemporary manuscript of Purcell’s Magnificat and Nunc Dimittis in G minor survives. The edition most widely used today is one made by Vincent Novello, said to have been based on a manuscript in York Minster which was destroyed in a fire in 1829. This was probably similar to an early eighteenth-century manuscript in York Minster Library which does still exist. A corroborative bass partbook dating from 1711-1718 containing the service is found in Durham Cathedral library.

‘Purcell in G minor’ is a delightful setting which mixes, as does the more weighty B flat Service, four-part choruses and six-part verses, these latter sections always alternating the upper three voices with the lower adult trio. At the end of the Nunc Dimittis Purcell clearly intended the Gloria to the Magnificat to be repeated, as had been the custom in ‘everyday’ settings of the canticles for a hundred years. However, generations of church musicians have sung a splendidly extended (but hopelessly anachronistic) Gloria which the York manuscript states was written by Thomas Roseingrave (1688-1766), more than doubling the length of Purcell’s Nunc Dimittis. We ignore Roseingrave and follow the composer’s intentions by repeating his simple, nineteen-bar Gloria.

from notes by Robert King ©

Pour un office du soir qui est longtemps demeuré un pilier des livres d'offices des églises et des cathédrales, il est intéressant de noter qu'aucun manuscrit du Magnificat et Nunc Dimittis en sol mineur de Purcell ne nous est parvenu de cette époque. L'édition la plus couramment utilisée de nos jours est celle de Vincent Novello, basée sur un manuscrit provenant de York Minster qui fut détruit dans un incendie en 1829. Il s'agissait sans doute d'un document identique à un manuscrit du début du XVIIIe siècle se trouvant à la bibliothèque de York Minster, et qui lui existe toujours. Cet office apparaît d'autre part dans un livre de parties de basse datant de 1711-1718, et conservé à la bibliothèque de la cathédrale de Durham, qui vient corroborer le manuscrit. Le ‘Purcell en sol mineur’ est une oeuvre remarquable qui mêle, tout comme l'office en Si bémol, des refrains à quatre parties avec des couplets à six parties, ceux-ci faisant toujours alterner les trois voix supérieures avec le trio adulte inférieur. Il est clair que Purcell entendît que le gloria du Magnificat soit repris à la fin du Nunc dimittis, comme cela était de coutume depuis des centaines d'années pour les mises en musique des cantiques ‘ordinaires’. Mais depuis des générations, les musiciens d'église chantent un long et splendide gloria tout à fait anachronique, qui fut écrit, comme l'indique le manuscrit d'York, par Thomas Roseingrave (1688-1766), et qui dépasse en longueur le Nunc dimittis lui-même. Nous avons ici choisi de respecter les intentions du compositeur en répétant son sobre gloria de dix-neuf mesures.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Für einen Abendgottesdienst, der schon lange ein regelmäßiger Bestandteil der Dienstordnung für Kirchen und Kathedralen war, ist es bemerkenswert, daß kein zeitgenössisches Manuskript von Purcells Magnificat und Nunc Dimittis in g-Moll überliefert ist. Die heute am häufigsten verwendete Ausgabe stammt von Vincent Novello, der sich angeblich auf ein Manuskript im York Minster beruft, das bei einem Brand im Jahre 1829 vernichtet wurde. Diese Ausgabe war wahrscheinlich einer Handschrift aus dem frühen achtzehnten Jahrhundert in der York Minster Library ähnlich, die noch vorhanden ist. Ein bestätigendes Baßstimmenbuch von 1711-1718, in dem der Gottesdienst enthalten ist, befindet sich in der Dombibliothek von Durham. ‘Purcell in g-Moll’ ist eine reizende Vertonung, in der sich — wie auch im gehaltvolleren Gottesdienst in B-Dur — vierteilige Chöre und sechsteilige Verse mischen, wobei die letzteren oberen drei Stimmen immer mit dem tieferen Erwachsenentrio alternieren. Am Ende von Nunc Dimittis beabsichtigte Purcell deutlich, daß das Gloria bis zum Magnificat wiederholt wird, wie es hundert Jahre lang bei den ‘alltäglichen’ Vertonungen der Cantica üblich war. Von Generationen von Kirchenmusikern wurde jedoch ein prächtig verlängertes (doch hoffnungslos anachronistisches) Gloria gesungen, das nach Angaben der Yorker Handschrift aus der Feder von Thomas Roseingrave (1688-1766) stammte und das mehr als doppelt so lang wie Purcells Nunc Dimittis ist. Wir lassen Roseingrave außer acht und folgen der Absicht des Komponisten, indem wir sein einfaches neunzehntaktiges Gloria wiederholen.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994

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