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Track(s) taken from CDA67324

Little Prelude and Fugue in E minor, BWV533


Nikolai Demidenko (piano)
Forde Abbey, Somerset, United Kingdom
Release date: February 2002
Total duration: 12 minutes 18 seconds

Cover artwork: Front illustration by Donya Claire James (b?)

Other recordings available for download

David Goode (organ)
Christopher Herrick (organ)


'Nikolai Demidenko performs all the music here with admirable devotion … The playing throughout this enterprising recital cannot be faulted' (BBC Music Magazine)

'Demidenko plays them all with great panache and limitless technical command, clearly relishing the vast array of colour that Busoni's fertile imagination encourages' (The Guardian)

'[Demidenko's] performances capture the smouldering long lines and Gothic grandeur inherent in Busoni's textural transformations of the originals' (International Record Review)

'Enthusiastically recommended' (Fanfare, USA)

'From the opening notes of the Fantasia, Adagio and Fugue with which the CD begins there is a lightness, vivacity and ease to Demidenko’s playing which engages the attention' (Pianist)

'Demidenko’s full-blooded readings of the D major Prelude and Fugue BWV 532 and the monumental D minor Chaconne from BWV 1004 have the necessary tingle factor, backed by sensational recorded sound' (Music Week)

'Demidenko rend un somoptueux hommage à l’art de Busoni, dont ces compositions constituent elles-mêmes un vibrant hommage au génie de Bach' (Répertoire, France)

'Il [Nikolai Demidenko] possède une véritable affinité et une intelligence de cette musique, qui apparaît très claire, sinon toujours à son maximum d’éxpressivité. Voici une approche convaincante de ces transcriptions' (Classica, France)

'This is some of the most colossal piano playing I've ever heard. In its nobility, its grandeur, its multi-dimensionality and its astounding command of piano sonorities, it's worth the price of admission by itself' (Piano, Germany)
There is a substantial group of works which demonstrates different approaches to the North German Präludium. The most succinct is the ‘Little’ Prelude and Fugue in E minor, BWV533, which has the characteristic manual flourishes, pedal solos and homophonic passages making much use of suspensions and other dissonances found in the works of Buxtehude and Lübeck. But here there is a greater intensity and concentration to the rhetorical gestures, and the grinding off-beat chords of the second half of the prelude have a power not found in Bach’s models. There is considerable doubt as to how many of the great preludes and fugues, including many in The Well-tempered Clavier, were actually conceived as pairs, but there can be no doubting the feeling of unity between these two pieces given by the taking over of the upbeat quaver figure of the prelude by the fugue subject itself. As with the ‘Little’ Fugue in G minor, the fugal working out is not particularly rigorous after the exposition, but there is a greater feeling of unity to the episodic material. Once again a final statement of the subject in the pedals gives the piece a satisfying sense of completeness.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Eine recht umfangreiche und bedeutende Gruppe von Werken veranschaulicht die unterschiedlichen Behandlungsweisen des norddeutschen Präludiums. Das knappste Werk ist hierbei ‘Kleine’ Präludium und Fuge in e-Moll, BWV533, das über die charakteristischen Manualfanfaren, Pedalsoli und homophonen Passagen verfügt und verstärkt Gebrauch von Vorhalten und anderen Dissonanzen macht, die in den Werken von Buxtehude und Lübeck zu finden sind. Die Intensität und die Konzentration auf rhetorische Mittel sind im vorliegenden Stück jedoch stärker. Zudem verfügen die schleifenden Auftaktakkorde in der zweiten Präludiumshälfte über eine Ausdrucksstärke, derer die Vorlagen für Bachs Werk entbehren. Die Frage, wie viele der großen Präludien und Fugen, einschließlich der zahlreichen Beispiele aus dem Wohltemperierten Klavier, tatsächlich als Paare konzipiert wurden, ist sehr umstritten, doch im vorliegenden Fall ist das Gefühl der Zusammengehörigkeit der beiden Stücke, das durch die Übernahme der auftaktigen Achtel-Figur des Präludiums ins Fugenthema entsteht, wohl kaum zu verkennen. Wie bei der ‘kleinen’ g-Moll-Fuge erfolgt nach der Durchführung keine besonders strenge Fugenentwicklung, doch hinsichtlich des episodischen Materials liegt ein stärkeres Gefühl von Geschlossenheit vor. Auch diesem Stück wird durch eine abschließende Erwähnung des Themas in den Pedaltönen ein wohliges Gefühl der Einheit verliehen.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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