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Track(s) taken from CDA67521

Cello Sonata in A major, Op 104

January 1824

Jiří Bárta (cello), Hamish Milne (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: February 2005
Wathen Hall, St Paul's School, Barnes, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: April 2006
Total duration: 23 minutes 7 seconds


'With such strong, sympathetic playing and clear, carefully-balanced recordings this Hyperion disc is a must for adventurous cellists and listeners alike' (BBC Music Magazine)

'Following its delightful versions of his piano concerti, led from the keyboard by Howard Shelley, Hyperion continues its championship of Moscheles's work with the elegant cello sonata dedicated to Schumann. He is often bracketed with his contemporary Hummel, whose own cello sonata is a classic of spacious romanticism. Both are lovingly played by the Czech cellist Jiří Bárta' (The Observer)

'Bárta and Milne strike just the right note: these aren't bravura pieces, and they play them as would two friends convivially making music in the drawing-room and deriving unemphatic pleasure from the experience … a delightfully demure, teasingly tuneful release, which has brought me much pleasure' (International Record Review)

'The lion's share of the material falls to Hamish Milne, whose liquid-clear articulation allows the music to flow unimpeded by any mannerisms whatsoever. For his part cellist Jiří Bárta provides an equally virtuosic and eloquent rendition—taste and idiomatic faithfulness being the key criteria' (The Strad)

'The works, intimate in tone and refined in sentiment, make extremely congenial discmates' (Fanfare, USA)

'La sonorité très chaude du violoncelle et l'articulation parfaite du piano conviennent parfaitement au caractère de ces œuvres … il sera difficile de faire mieux dans ce répertoire' (Classica, France)

'Je ne peux … priver ce CD merveilleux du 10/10 qui lui sied si bien, car cette musique qui n'ambitionne pas d'égaler les Sonates de Beethoven et de Brahms, est une pure merveille' (Classics Today France)
Hummel’s Cello Sonata in A major, Op 104, dates from the final phase of his career, when, despite continuing a busy touring career that took him as far afield as France, Poland and Russia, he had in 1819 settled into a comfortable life as Kapellmeister in Weimar. Here he and the aged Goethe were among the reasons drawing visitors to the town, over which presided the Grand Duchess Maria Pavlovna, daughter of the Tsar of Russia and one of Hummel’s composition pupils. In January 1824 he wrote and dedicated to her what the first edition described as his ‘Grande sonate pour Pianoforte et Violoncelle’. The qualifications to the opening Allegro—amabile e grazioso—could be said to describe the whole work. It is less a piece for virtuosos than for musical companions, amiable and graceful, with the opening cello song decorated by the piano. In the charming Romanze, the first word goes to the piano, with a melody later given gently varied treatment and a more assertive middle section. As with the final Rondo, there is an element of Hummel looking back over his long career, past his virtuoso achievements, to his classical origins; but the cheerful, extrovert closing pages serve as a reminder that Hummel had indeed been one of the most exuberant and impressive of pianists.

from notes by John Warrack © 2006

La Sonate pour violoncelle en la majeur, op. 104 date de la fin de la carrière de Hummel, du temps où il poursuivait des tournées qui l’emmenaient en France, en Allemagne et en Russie tout en menant une agréable vie de Kapellmeister, entamée à Weimar en 1819. Sa présence, ajoutée à celle de Goethe alors âgé, attirait des visiteurs dans cette ville présidée par la grande duchesse Maria Pavlovna, fille du tsar de Russie qui étudiait la composition avec Hummel. En janvier 1824, ce dernier écrivit et lui dédia ce que la première édition appela une «Grande sonate pour Pianoforte et Violoncelle». L’amabile e grazioso qui qualifie l’Allegro d’ouverture pourrait s’appliquer à l’ensemble de cette œuvre, qui est moins une pièce pour virtuoses que pour compagnons de musique—aimable et gracieuse, avec la mélodie initiale, au violoncelle, ornée par le piano. Dans la charmante Romanze, le premier mot revient au piano, avec une mélodie qui reçoit ensuite un traitement doucement varié et une section médiane plus affirmative. Comme dans le Rondo final, il y a un peu, ici, de Hummel se retournant sur sa longue carrière, depuis ses réalisations virtuoses jusqu’à ses origines classiques; mais les pages conclusives enjouées, extraverties sont là pour nous rappeler que Hummel avait été l’un des pianistes les plus exubérants, les plus impressionnants aussi.

extrait des notes rédigées par John Warrack © 2006
Français: Hypérion

Hummels Violoncellosonate stammt aus seiner letzten Schaffensphase, als er, trotz anhaltender zahlreicher Konzertreisen, die ihn bis nach Frankreich, Polen und Russland führten, ein angenehmes Leben als Kapellmeister in Weimar genoss, wo er seit 1819 weilte. Besucher der Stadt, in der die Großherzogin Maria Pawlowna, Tochter des russischen Zaren und ehemalige Kompositionsschülerin Hummels, residierte, kamen unter anderem, um Hummel und den alternden Goethe zu treffen. Im Januar 1824 schrieb Hummel der Großherzogin einen Brief und widmete ihr ein Werk, das in der ersten Ausgabe als „Grande sonate pour Pianoforte et Violoncelle“ bezeichnet wurde. Der hinzugefügte Hinweis zum einleitenden Allegro, amabile e grazioso, trifft eigentlich auf das gesamte Stück zu. Es ist weniger ein Werk für Virtuosen als zum unterhaltsamen Zusammenspiel: freundlich und graziös. Die Violoncellomelodie des Anfangs wird vom Klavier umrankt. In der charmanten Romanze hat vorerst das Klavier das Wort, später erfährt seine Melodie eine sanft variierende Behandlung. Der darauf folgende Mittelabschnitt ist selbstbewusster. Wie im abschließenden Rondo entsteht hier bisweilen der Eindruck, als ob Hummel zurück zum Anfang seiner langen Laufbahn schaut, jenseits seiner Erfolge als Virtuose, zurück zu seiner Herkunft aus der Klassik. Die munteren, extrovertierten Schlussseiten dienen allerdings zur Erinnerung, dass Hummel tatsächlich einer der überschwänglichsten und beeindruckendsten Pianisten seiner Zeit war.

aus dem Begleittext von John Warrack © 2006
Deutsch: Elke Hockings

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