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Track(s) taken from CDA68059

Lieder ohne Worte III, Op 38

published in 1837; dedicated to Rosa von Woringen

Howard Shelley (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: June 2013
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: July 2014
Total duration: 14 minutes 49 seconds

Cover artwork: The Temple of Juno in Agrigento by Caspar David Friedrich (1774-1840)
De Agostini Picture Library / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Lívia Rév (piano)


'Howard Shelley … shows himself ideally cast. His poise and vehemence give substance to even the composer's more facile utterances. Time and again Shelley makes it clear that Mendelssohn has a special place in his affections, and although it is invidious to locate the finer moments in his unfailing expertise, certain performances stand out for their exceptional grace and commitment. What suppleness and expressive beauty in the Andante prefacing the evergreen Rondo capriccioso, what virtuosity in the wildly skittering finale of the F sharp minor Fantasia. What quiet eloquence Shelley achieves in the sixth of the Songs without Words (Book 2), where the gondolier sings his plaintive song above a gently rocking accompaniment' (Gramophone)

'Eminently attractive, a mix of the agreeably tuneful, romantically pictorial, invigoratingly dashing and elegantly crafted. Shelley is the stylish master of it all … books 2 and 3 of the Songs without words include some gems, and also some spirited numbers (for example, No 4 of Book 2 is marked 'Agitato e con fuoco'). Full of narrative whatever the tempo, this set concludes with the well-known and enigmatic 'Venetianisches Gondollied' with Mendelssohn exploring similar waters to those found in Chopin's Barcarolle. Similar delights follow in Book 3, the concluding 'Duetto' melting the heart in a manner that is rather Schumannesque, and so lovingly shaped by Shelley. Yes, all good stuff, and thoroughly recommended' (International Record Review)» More
Published in 1837, the third volume of Lieder ohne Worte, Op 38, was among the first works of Mendelssohn to appear after his wedding to Cécile Jeanrenaud, daughter of a French Huguenot minister whose family had settled in Frankfurt. Like Op 30, Op 38 was dedicated to a woman, Rosa von Woringen (sister of Elise). But as in Op 30, several pieces were written for other women, including the pensive No 2, for the soprano Henriette Grabau, and the brilliantly arpeggiated No 3, for the eighteen-year-old Clara Wieck. In a special category by itself was No 6. Titled Duetto, it bore Mendelssohn’s specific instruction to highlight the two melodic voices throughout. Alternating in the soprano and tenor and then joining together, the two voices represented the composer and his fiancée, as he at once penned an intimate love song, but also drew on a tradition extending back to Weber’s Aufforderung zum Tanz (‘Invitation to the Dance’) and Mozart’s duet ‘Là ci darem la mano’ from Don Giovanni. Of the other Lieder, No 4, framed by a short, improvisatory prelude and postlude, is in a homophonic style resembling a part-song. The more extended No 5, in a compound metre and propelled by agitated syncopations, perhaps suggests a ballad reminiscent of Schubert’s Erlkönig, performed by Mendelssohn with Henriette Grabau in Leipzig in March 1837, only a month before he composed the piano piece.

from notes by R Larry Todd © 2014

Paru en 1837, le troisième volume de Lieder ohne Worte, op.38 fut parmi les premières œuvres publiées après le mariage de Mendelssohn avec Cécile Jeanrenaud, fille d’un pasteur huguenot dont la famille s’était installée à Francfort. Comme l’op.30, cet op.38 fut dédié à une femme, Rosa von Woringen (la sœur d’Elise). Comme l’op.30 aussi, il comporte plusieurs pièces écrites pour d’autres femmes, notamment la pensive nº 2 (pour la soprano Henriette Grabau) et la nº 3, brillamment arpégée (pour Clara Wieck, alors âgée de dix-huit ans). La nº 6 forme une catégorie à part. Intitulée Duetto, elle enjoint de rehausser de bout en bout les deux voix mélodiques qui alternent au soprano et au ténor avant de se rejoindre, symbolisant le compositeur et sa fiancée: chant d’amour intime, cette pièce ne s’en appuie pas moins sur une tradition remontant à l’Aufforderung zum Tanz («Invitation à la valse») de Weber et au duo «Là ci darem la mano» du Don Giovanni mozartien. Le lied nº 4, cerné par un court prélude à l’improvisade et par un postlude, adopte un style homophonique, à la manière d’un chant à plusieurs voix. La pièce nº 5, plus étendue et dans une mesure composée, est propulsée par des syncopes agitées et évoque peut-être une ballade rappelant l’Erlkönig schubertien que Mendelssohn joua à Leipzig, avec Henriette Grabau, en mars 1837, un mois seulement avant d’écrire cette page.

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2014
Français: Hypérion

Der dritte Band der Lieder ohne Worte, op. 38, wurde 1837 herausgegeben und gehört zu den ersten Werken Mendelssohns, die nach seiner Vermählung mit Cécile Jeanrenaud—die Tochter eines hugenottischen Predigers, dessen Familie sich in Frankfurt niedergelassen hatte—erschienen. Ebenso wie op. 30 war auch op. 38 einer Frau gewidmet, diesmal Rosa von Woringen (die Schwester von Elise). Jedoch ebenfalls wie in op. 30 waren auch hier mehrere Werke für andere Frauen entstanden, so etwa das nachdenkliche zweite Stück, das der Sopranistin Henriette Grabau zugeeignet war, und das brillant arpeggierte dritte Stück, welches für die 18-jährige Clara Wieck komponiert worden war. Nr. 6 ist eine Klasse für sich. Es trägt den Titel Duetto sowie Mendelssohns ausdrückliche Anweisung, die beiden Melodiestimmen durchgehend deutlich hervorzuheben. Diese alternieren in Sopran- und Tenorlage und verbinden sich schließlich miteinander—hiermit werden der Komponist und seine Verlobte dargestellt, da er zugleich ein intimes Liebeslied niederschrieb, sich jedoch ebenfalls auf eine Tradition bezog, die bis zu Webers Aufforderung zum Tanz und Mozarts Duett „Là ci darem la mano“ aus Don Giovanni zurückreicht. Von den anderen Liedern steht Nr. 4, das durch ein kurzes, improvisatorisches Vor- und Nachspiel eingerahmt ist, in einem homophonen Stil, der an ein mehrstimmiges Lied erinnert. Das etwas ausgedehntere 5. Lied steht in einem Dreiertakt und wird von erregten Synkopierungen vorangetrieben; damit wird möglicherweise eine Ballade wie Schuberts Erlkönig angedeutet, den Mendelssohn mit Henriette Grabau im März 1837 in Leipzig aufführte—und bereits einen Monat später entstand das Klavierstück.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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