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Track(s) taken from CDA67935

Lieder ohne Worte I, Op 19b


Howard Shelley (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: March 2012
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: March 2013
Total duration: 17 minutes 4 seconds

Cover artwork: The Wissower Klinken with view over the sea (c1815) by Caspar David Friedrich (1774-1840)
AKG London

Other recordings available for download

Lívia Rév (piano)


'Immaculate, lightly-pedalled brilliance, unfaltering stylistic assurance, warmth and flexibility … Hyperion's sound and presentation complement Shelley's admirable performances' (Gramophone)

'When Mendelssohn asks for Presto, Shelley takes him at his word, with a fleetness and control that command admiration, not to mention envy. He also brings a wide variety of dynamics and tone, well captured by the recording. I particularly liked the sparsity of his pedalling, leaving the composer's lines to do their work' (BBC Music Magazine)

'Fans of fireworks won't be disappointed, in either the opening Capriccio in F sharp minor or the astonishing bravura finale of the Sonata in E major, both the work of the teenage Mendelssohn. Shelley gives us a further glimpse of the restlessly romantic mind of this wunderkind in the cycle of seven Characterstücke before wrapping us in the warm, gemütlich embrace of Book 1 of the Songs without Words. With playing of this quality this is going to be a series to treasure' (The Observer)

'The Seven Character Pieces, Op 7 … truly reveal the vast range of Mendelssohn's pianistic and compositional language … the programme notes are formidable and provide a veritable fund of information. Hyperion's sound quality is first-rate, as ever … Shelley's playing is faultless, and the clarity he brings to the voice-leading and the vast textures of the 'Fugue' has me listening repeatedly to this track' (International Record Review)

'I enjoyed listening to all these pieces, and thanks to Shelley’s exuberant pianism I am already looking forward to Volume Two' (Financial Times)

'The icing on the cake is that it is only volume one of a complete series. The Op 5 Capriccio is beautifully playful, revealed in astonishing, fluent playing and perfectly captured in Ben and Annabel Connellan's recording, while Shelley reveals the Op 6 Piano Sonata as a piece of real depth … a treasurable album' (International Piano)

'Felix Mendelssohn doesn’t get enough credit for the tremendous craft that underlies his music. And musicians don’t get enough credit for the skill they have to use to make it sound pretty. So hats off to veteran British pianist Howard Shelley for making magic on the start of his Mendelssohn journey. His new album for Britain’s Hyperion label is Felix Mendelssohn, The Complete Solo Piano Music – 1, so there is going to be a lot more brilliant work to come.This album is a treat from beginning to end, with Shelley knowing exactly to turn from showman to gentle tone painter. This is a classic case of an iron fist in a velvet glove, rendering music with elegance and conviction' (Musical Toronto, Canada)
Mendelssohn is inextricably associated with the genre of the Lied ohne Worte, described by Schumann as an art song abstracted for the piano, with its text deleted. The origins of this new genre are shrouded in some mystery, but it may trace its source to a childhood game the composer played with his elder sister, Fanny—the second child prodigy in the Mendelssohn family—in which the two composed piano pieces and then added texts to them. Mendelssohn’s first datable Lied ohne Worte, written for Fanny, is from 1828, but not until a few years later, in 1832, did he hit upon the idea of publishing a set of piano Lieder as a counterpart to a set of songs. Both were assigned the opus number 19, though today they are distinguished as Op 19a (Sechs Gesänge) and Op 19b (Sechs Lieder ohne Worte).

The six pieces of Op 19b offer keyboard simulations of three vocal types, the solo Lied (Nos 1 and 2), with a treble cantilena supported by an accompaniment below; duet (No 6), in which the melodic line is doubled in thirds or sixths; and part-song (Nos 3 and 4), featuring homophonic textures in chordal style. Two pieces (Nos 3 and 5) are of sufficient length to unfold in miniature sonata forms. The composer left every piece but the last untitled, though No 3, with its pursuing imitative lines and echoing horn calls, impresses as a Jagdlied (‘hunting song’), and No 4, which shares its key and some thematic material with No 3, as a Jägerlied (‘hunters’ song’). The muted No 6, the Venetianisches Gondellied, was the first of several that Mendelssohn composed and so titled, and was inspired by his visit to Venice in 1830. Its blurry pedal effects and gently undulating cross-rhythms magically conjure up the romantic allure of the Venetian lagoons.

Mendelssohn issued Op 19b and subsequent sets of Lieder ohne Worte in parallel German, French and English editions. In Paris the pieces first appeared as Romances sans paroles, and in England as Original Melodies for the Piano. The composer never used the now prevalent translation Songs without Words, nor did he authorize other descriptive titles fitted to the pieces in later editions, for example ‘Sweet Remembrance’ (No 1), ‘Regrets’ (No 2), and ‘Restlessness’ (No 5). Largely the whims of publishers, these accretions ran counter to Mendelssohn’s own aesthetic, to let the individual Lieder stand by themselves, and to trust the precision of musical expression over the ambiguities of words.

from notes by R Larry Todd © 2013

Mendelssohn est inextricablement associé au Lied ohne Worte, ce genre nouveau que Schumann décrivit comme une chanson savante extraite pour le piano, sans le texte. Les origines en sont mystérieuses, mais elles pourraient remonter à un jeu dans lequel le tout jeune Mendelssohn et sa sœur aînée Fanny—l’autre enfant prodige de la famille—composaient des pièces pour piano avant de leur ajouter des textes. Son premier Lied ohne Worte datable, Mendelssohn l’écrivit pour Fanny en 1828 mais ce fut seulement en 1832 qu’il eut l’idée de composer une série de Lieder pianistiques pour faire pendant à un corpus de chants. Ces deux volets, d’abord réunis sous le numéro d’opus 19, sont aujourd’hui scindés en 19a (Sechs Gesänge) et 19b (Sechs Lieder ohne Worte).

Les six pièces de l’op. 19b proposent des simulations claviéristiques des trois genres vocaux que sont le Lied pour voix seule (nos 1 et 2), avec une cantilène au soprano étayée d’un accompagnement, en dessous; le duo (nº 6), où la ligne mélodique est doublée en tierces ou en sixtes; et le chant à plusieurs voix (nos 3 et 4), présentant des textures homophones dans un style en accords. Deux pièces (nos 3 et 5) sont assez longues pour se déployer dans des formes sonate miniatures. Seule la dernière pièce a un titre mais, avec ses lignes imitatives qui se poursuivent et ses appels de cor qui se font écho, la troisième a des allures de Jagdlied («chant de chasse») tandis que la quatrième—dans la même tonalité et avec un matériau thématique parfois commun—tient du Jägerlied («chant de chasseurs»). Avec le Venetianisches Gondellied (la pièce nº 6, avec sourdine), Mendelssohn inaugura une série inspirée par son séjour à Venise, en 1830—les effets de pédale flous et les contre-rythmes doucement ondoyants évoquent magiquement le charme romantique des lagons vénitiens.

Comme les autres séries de Lieder ohne Worte, l’op. 19b connut des éditions allemande, française et anglaise; à Paris, on choisit d’abord le titre de Romances sans paroles, et en Angleterre celui de Original Melodies for the Piano. Jamais Mendelssohn n’utilisa la traduction anglaise qui prévaut aujourd’hui, Songs without Words, pas plus qu’il n’autorisa les autres titres descriptifs des éditions ultérieures, comme «Sweet Remembrance» (nº 1), «Regrets» (nº 2) et «Restlessness» (nº 5). Fantaisies d’éditeurs, pour l’essentiel, ces ajouts vont à l’encontre de l’esthétique même de Mendelssohn: laisser les Lieder apparaître d’eux-mêmes et s’en remettre à la précision de l’expression musicale plus qu’aux ambiguïtés des mots.

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2013
Français: Hypérion

Mendelssohn ist untrennbar mit dem Genre des Lieds ohne Worte verbunden, das Schumann als ein für das Klavier abstrahiertes Kunstlied beschrieb, dessen Text gestrichen wurde. Die Ursprünge dieses neuen Genres sind recht geheimnisumwoben, gehen jedoch möglicherweise auf ein Spiel zurück, welches der Komponist und seine ältere Schwester Fanny—das zweite Wunderkind der Familie Mendelssohn—sich als Kinder ausgedacht hatten, wobei sie Klavierstücke komponierten und ihnen dann Texte hinzufügten. Mendelssohns erstes datierbares Lied ohne Worte entstand für Fanny und stammt aus dem Jahre 1828, doch kam er erst mehrere Jahre später, 1832, auf die Idee, einen Klavierlieder-Zyklus als Pendant zu einem Liederzyklus herauszugeben. Beiden wurde die Opuszahl 19 zugeschrieben, doch unterscheidet man heute op. 19a (Sechs Gesänge) von op. 19b (Sechs Lieder ohne Worte).

In den sechs Werken von op. 19b werden drei Vokalgenres vom Klavier simuliert, nämlich das Sololied (Nr. 1 und Nr. 2), wobei eine Soprankantilene von den tieferen Stimmen begleitet wird, das Duett (Nr. 6), in dem die Melodielinie durch Terzen und Sexten verdoppelt ist, sowie das mehrstimmige Lied (Nr. 3 und Nr. 4), wo homophone Texturen im Akkordstil vorkommen. Zwei Stücke (Nr. 3 und Nr. 5) sind genügend lang, dass sie sich in Sonatenform en miniature entfalten können. Der Komponist gab nur dem letzten Stück einen Titel, obwohl das dritte mit seinen einander verfolgenden imitativen Linien und widerhallenden Hornsignalen als Jagdlied, und Nr. 4, das in derselben Tonart steht und zum Teil auch dasselbe thematische Material verwendet, als Jägerlied bezeichnet worden ist. Das gedämpfte sechste Stück, Venetianisches Gondellied (inspiriert von seiner Venedigreise im Jahre 1830), war das erste von mehreren Werken Mendelssohns, denen er diesen Titel verlieh. Die verschleierten Pedaleffekte und sich sanft kräuselnden Polyrhythmen beschwören in zauberhafter Weise den romantischen Reiz der venezianischen Lagunen herauf.

Mendelssohn brachte op. 19b und auch folgende Zyklen von Liedern ohne Worte parallel in Deutschland, Frankreich und England heraus. In Paris erschienen die Stücke zunächst als Romances sans paroles und in England als Original Melodies for the Piano. Der Komponist verwendete nie die heute gebräuchliche Übersetzung Songs without Words und deskriptive Titel wie etwa „Sweet Remembrance“ [Süße Erinnerung] (Nr. 1), „Regrets“ [Bedauern] (Nr. 2) und „Restlessness“ [Rastlosigkeit] (Nr. 5), die in späteren Ausgaben hinzugefügt wurden, waren ebenso wenig von ihm autorisiert. Derartige Zusätze ergaben sich zumeist aus den Launen der Verleger heraus und liefen Mendelssohns eigener Ästhetik zuwider, der die Lieder jeweils für sich sprechen lassen wollte und der Präzision des musikalischen Ausdrucks mehr als der Vieldeutigkeit von Worten traute.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

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