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Track(s) taken from CDA67118

Ossian 'Deux Ballades', RO187 Op 4

? 1847/9; published in Paris in 1850

Philip Martin (piano)
Recording details: May 1999
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: February 2000
Total duration: 4 minutes 54 seconds

Cover artwork: Exotic Landscape (1910) by Henri Rousseau (1844-1910)


'Immaculately delivered, recorded and presented in every way … every track is a delight. A joy to listen to' (Gramophone)

'Gottschalk's elegant sensuality has surely had its most gracious advocate in Philip Martin … this is Gottschalk playing at its most refined.' (International Record Review)

'Played with refinement and elegance' (Classic CD)

'The shining brilliance of Gottschalk is superbly captured by Martin’s wonderful pianism. This musician’s personality, intelligent, technically transparent, and subtly colored, matches those traits in Gottschalk with unerring sympathy. I can only join the chorus of critical praise for previous instalments in this series' (Fanfare, USA)

'Maintains the high standards of playing and recording that we have come to expect' (Hi-Fi News)
The ‘Ossian’ ballad, said to be by Ossian, the semi-legendary Gaelic poet and warrior ‘discovered’ and ‘translated’ by the Scottish poet James Macpherson (1736–1796), was published to great acclaim in 1762. When asked to produce the originals, however, Macpherson was unable to do so and it seems that he himself wrote most of the fabled epic of Ossian. (Unsurprisingly, he became an MP and was buried, at his own request and expense, in Westminster Abbey.) These early works by Gottschalk take their inspiration from Ossian-Macpherson, and the two Ballades are prefaced with passages from the poem in French. The pseudo-Scottish element was another string in the young pianist-composer’s bow to set alongside his Creole-inspired works, opera fantasies and salon morceaux, and he soon added Le lai du dernier ménestrel and a Danse ossianique Op 12 (a re-working of his Polka de salon, Op 1).

from notes by Jeremy Nicholas © 2000

La ballade «Ossian», soi-disant due au poète et guerrier gaélique irlandais semi-légendaire Ossian, fut «découverte» et «traduite» par le poète écossais James Macpherson (1736–1796), puis publiée avec grand succès en 1762. Sommé de produire les originaux, Macpherson ne put s’exécuter et il semble qu’il écrivît lui-même une grande part de l’épopée légendaire d’Ossian. (Bien entendu, il devint membre de la Chambre des communes et fut inhumé, à sa requête et à ses frais, en l’abbaye de Westminster.) Ces deux Ballades de jeunesse de Gottschalk puisent leur inspiration chez Ossian-Macpherson et sont préfacées de passages du poème, en français. Le lai du dernier ménestrel et une Danse ossianique, op. 12 (une réécriture de la Polka de salon, op. 1) vinrent bientôt enrichir cette veine pseudo-écossaise, qui fut une corde supplémentaire à l’arc du jeune pianiste-compositeur, aux côtés de ses œuvres d’inspiration créole, de ses fantaisies d’opéra et de ses morceaux de salon.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2000
Français: Hypérion

Die Ossian-Sage—das angebliche Werk Ossians, eines halblegendären irisch-gälischen Dichters und Kriegers, wurde von dem schottischen Dichter James Macpherson (1736–1796) „entdeckt“ und „übersetzt“ und 1762 mit großem Erfolg herausgegeben. Als man ihn aufforderte, die Originale vorzulegen, war Macpherson dazu jedoch nicht in der Lage, und es hat den Anschein, als habe er große Teile des berühmten Ossian-Epos selbst verfaßt. (Es ist keine große Überraschung, daß Macpherson Parlamentsabgeordneter wurde und sich auf eigenes Ersuchen und eigene Kosten in der Abtei von Westminster beisetzen ließ.) Die vorliegenden Frühwerke Gottschalks sind von Ossian-Macpherson inspiriert, und beiden Ballades sind Passagen aus dem Epos in französischer Sprache vorangestellt. Das pseudoschottische Element war ein weiterer Kunstgriff des jungen Pianisten und Komponisten, der sich neben seinem Schaffen im kreolischen Stil, seinen Opernfantasien und kleinen Salonstücken behauptete, und bald darauf fügte er Le lai du dernier ménestrel und einen Danse ossianique Op. 12 hinzu (eine Neubearbeitung seiner Polka de salon Op. 1).

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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