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Track(s) taken from CDA67118

Le songe d'une nuit d'été 'Caprice élégant', RO240 Op 9

1850; published in Paris in 1850; after Thomas

Philip Martin (piano)
Recording details: May 1999
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: February 2000
Total duration: 3 minutes 29 seconds

Cover artwork: Exotic Landscape (1910) by Henri Rousseau (1844-1910)


'Immaculately delivered, recorded and presented in every way … every track is a delight. A joy to listen to' (Gramophone)

'Gottschalk's elegant sensuality has surely had its most gracious advocate in Philip Martin … this is Gottschalk playing at its most refined.' (International Record Review)

'Played with refinement and elegance' (Classic CD)

'The shining brilliance of Gottschalk is superbly captured by Martin’s wonderful pianism. This musician’s personality, intelligent, technically transparent, and subtly colored, matches those traits in Gottschalk with unerring sympathy. I can only join the chorus of critical praise for previous instalments in this series' (Fanfare, USA)

'Maintains the high standards of playing and recording that we have come to expect' (Hi-Fi News)
The Midsummer Night’s Dream of the French opera composer Ambroise Thomas was first produced in Paris at the Opéra-Comique on 20 April 1850. It was rated highly in its day as one of the liveliest and best of the series of opéras comiques that Thomas wrote in the 1850s and early 1860s, before his greatest triumphs, Mignon (1866) and Hamlet (1868). Despite its title, Le songe d’une nuit d’été does not concern the characters of Shakespeare’s play, but is about the playwright himself—a sort of ‘Shakespeare in Love’—and includes appearances from Elizabeth I, Falstaff and Shakespeare. The French bass Hypolite Belhomme (1854–1923), a friend of Thomas, recorded an aria from it in 1906. Gottschalk, too, was a friend of Thomas and his delicate (G major) treatment of one of the opera’s arias must have been composed contemporaneously; it was his earliest published foray into the realm of operatic transcription. (Gottschalk’s fantasy La Chasse du jeune Henri, Op 10, based on Méhul’s opera Le Jeune Henri, though composed a year earlier in 1849, did not appear until 1851.)

from notes by Jeremy Nicholas © 2000

Le Songe d’une nuit d’été du compositeur d’opéra français Ambroise Thomas fut créé à l’Opéra-Comique de Paris le 20 avril 1850 et fut, en son temps, tenu pour l’un des plus enjoués, l’un des meilleurs opéras-comiques écrits par cet auteur dans les années 1850 et au début des années 1860, avant ses plus grands triomphes, Mignon (1866) et Hamlet (1868). Nonobstant son titre, Le Songe d’une nuit d’été ne s’intéresse pas aux personnages de la pièce de Shakespeare, mais au dramaturge même—une sorte de «Shakespeare in Love»—avec des apparitions d’Élisabeth Ière, de Falstaff et de Shakespeare. La basse française Hypolite Belhomme (1854–1923), ami de Thomas, en enregistra une aria en 1906, époque à laquelle Gottschalk, également ami de Thomas, dut composer son délicat (sol majeur) traitement d’une des arias de ce même opéra—ce fut sa toute première incursion publiée dans le royaume de la transcription opératique (sa fantaisie La Chasse du jeune Henri, op. 10, fondée sur l’opéra de Méhul, Le Jeune Henri, quoique composée en 1849, parut seulement en 1851).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2000
Français: Hypérion

Der Sommernachtstraum des französischen Opernkomponisten Ambroise Thomas wurde am 20. April 1850 an der Opéra-comique in Paris uraufgeführt. Er war seinerzeit hoch angesehen als eine der temperamentvollsten und besten aus der Serie der Opéras comiques, die Thomas in den 1850er Jahren und Anfang der 1860er Jahre vor seinen größten Triumphen Mignon (1866) und Hamlet (1868) komponiert hatte. Ungeachtet des Titels dreht sich Le songe d’une nuit d’été nicht um die Figuren von Shakespeares Schauspiel, sondern um den Dramatiker selbst—ähnlich wie der Spielfilm „Shakespeare in Love“—und läßt unter anderem Elisabeth I., Falstaff und Shakespeare auftreten. Der französische Baß Hypolite Belhomme (1854–1923), ein Freund von Thomas, nahm 1906 eine Arie daraus auf Tonträger auf. Gottschalk war ebenfalls mit Thomas befreundet, und seine feinfühlige Bearbeitung (in G-Dur) einer der Arien der Oper muß um die gleiche Zeit entstanden sein; sie war sein erster veröffentlichter Vorstoß auf das Gebiet der Operntranskription. (Gottschalks Fantasie La chasse du jeune Henri Op. 10 nach Méhuls Oper Le Jeune Henri wurde zwar 1849, also ein Jahr früher komponiert, jedoch erst 1851 veröffentlicht.)

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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