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Track(s) taken from CDH55071

Violin Sonata No 2, Op 43


The Nash Ensemble, Marcia Crayford (violin), Ian Brown (piano)
Recording details: December 1984
Seldon Hall, Haberdashers' Aske's School, Hertfordshire, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Mike Clements
Release date: August 1988
Total duration: 7 minutes 5 seconds

Cover artwork: Blues (detail) by Michael Praed
Private Collection / Reproduced by kind permission of the artist


'The Nash’s superb 1984 set of Malcolm Arnold’s chamber music makes a welcome return. The wide stereo spread of the quintets … enhances the sense of being in the room with the musicians’ (BBC Music Magazine)

'Reveals Arnold at his most inventive: tuneful, witty and ingenious … The performances by the individual members of the Nash are impeccable. This set may one day be equalled but it is unlikely to be bettered, and it deserves classic status' (International Record Review)

‘An entertaining, at times compelling portrait of a British composer whose true measure we’re only just beginning to gauge' (Classic FM Magazine)
The four short movements of the Second Violin Sonata (composed in 1953) run through without a break. The violin hesitantly embarks on a song-like theme but the piano withholds the implied harmonies (the first notes of this theme form an idée fixe which appears in a new transformation in each movement). After fierce semitonal strife, the opening theme is resumed, the piano still casting doubt on the tonality. The idée fixe reappears in a stormy scherzando, and again in the wistful, waltz-like third movement. After a ferocious interruption the song is resumed, leading into an Adagio molto 4/4 in which the original theme reappears in a broad legato version, harmonic ambiguities at last resolved in the final bars.

from notes by Hugo Cole © 1988

De nature concise, les quatre mouvements de la Seconde Sonate pour violon (composée en 1953) sont enchaînés sans interruption. Le violon s’embarque avec hésitation dans un thème mélodique mais le piano retient les harmonies qui le sous-tendent (les premières notes de ce thème établissent une idée fixe laquelle réapparaît sous de nouveaux atours dans chaque mouvement). Après une intense lutte au demi-ton, le thème initial est repris tandis que le piano fragilise toujours l’assise tonale. L’idée fixe est à nouveau énoncée d’abord lors du scherzando tempétueux puis au cours du troisième mouvement nostalgique proche de la valse. Après être sauvagement interrompue, la mélodie est reprise et conduit à un Adagio molto à 4/4 où le thème initial se dévoile dans une version ample et legato dont les ambiguïtés harmoniques ne sont résolues qu’avec les dernières mesures.

extrait des notes rédigées par Hugo Cole © 1988
Français: Isabelle Battioni

Die vier kurzen Sätze der (1953 komponierten) Zweiten Violinsonate sind ohne Unterbrechung aneinandergereiht. Die Violine stimmt zögernd ein sangliches Thema an, doch das Klavier verweigert die implizierten Harmonien (die ersten Töne dieses Themas bilden eine idée fixe, die in neuer Gestalt in jedem Satz auftaucht). Nach heftiger halbtöniger Auseinandersetzung wird das einleitende Thema neu aufgegriffen, doch das Klavier zweifelt nach wie vor die Tonalität an. Die idée fixe taucht in einem stürmischen Scherzando wieder auf, und dann noch einmal im wehmütigen, an einen Walzer erinnernden dritten Satz. Im Anschluß an eine grimmige Unterbrechung wird das Lied erneut aufgenommen und führt zu einem Adagio molto im 4/4-Takt, in dem das ursprüngliche Thema in einer breiten Legatovariante erscheint und die harmonische Unsicherheit in den Schlußtakten endlich bereinigt wird.

aus dem Begleittext von Hugo Cole © 1988
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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