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Track(s) taken from CDA67911/2

Rondo in B minor, D895

October 1826; published by Artaria as Rondeau brillant; first performed in 1827 by Josef Slavík and Karl Maria von Bocklet

Alina Ibragimova (violin), Cédric Tiberghien (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: August 2012
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: August 2013
Total duration: 13 minutes 30 seconds

Cover artwork: Dovedale by Moonlight (c1784/5) by Joseph Wright (1734-1797)
Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, Ohio / RT Miller Jr Fund / Bridgeman Art Library, London


'Beautiful and touching … the performances of the virtuoso Rondo brillant and Fantasie are exhilarating; the Rondo combining lively momentum with a sense of poise and the Fantasie beautifully characterised in all its varied aspects. Especially fine are the episodes in Hungarian style, full of energy and grace, and the barnstorming finale, rivalling the famous 1931 recording of Busch and Serkin' (Gramophone)

'Performances which it is hard to imagine ever being bettered' (BBC Music Magazine)

'Most bewitching of all, and performed with a lightness and poise by this established duo, is the Fantasy in C major, breaking convention at every turn, written in 1827' (The Observer)

'Ibragimova and Tiberghien encompass the music with exhilarating flair … and with a keen stylistic ear' (The Daily Telegraph)

'The three Schubert Sonatinas are each rendered beautifully to scale by both partners … the felicities are of course manifold … Ibragimova and Tiberghien rise admirably to Schubert's late musical and technical challenges. In the aforesaid finale, they really let their hair down and the result is truly exhilarating. The Fantasy is as much a challenge to the pianist as to the violinist: Tiberghien emphatically holds his own!' (International Record Review)

'When Schubert’s melodies send Ibragimova soaring into the skies or when she tosses off filigree decorations she stays at her electrifying best. Try her wonderful high-wire pianissimos during the leisurely C major Fantasy of 1827, the most Schubertian of all the pieces, sweetly dominated by variations on his soulful song setting of the Rückert poem Sei mir gegrüsst!. As for vigour, nothing sets the pulse racing as much as his B minor Rondo, the most assertively rhetorical work here, given a performance powerful enough to stand in for the National Grid. Much to enjoy here' (The Times)

'Ibragimova and Tiberghien play with flair and taste' (The Sunday Times)

'Given the fine track record of violin-piano duo Alina Ibragimova and Cédric Tiberghien, it’s not surprising to find them completely at home—lyrically poised and intimately dynamic—in Schubert’s four sonatas. But this disc is about the composer’s complete works for violin and piano, and how refreshing it is to have the fiery, often whimsical Rondo in B minor reeled off with such élan; to hear the multi-coloured expansiveness of the four-movement Fantasy in C minor, with all its playful pianism to boot; and Schubert’s delightful miniature transcription of his own song Sei mir gegrüsst!, itself the subject of variations in the Fantasy' (The Scotsman)
While the four violin sonatas are essentially intimate works, the B minor Rondo (or Rondeau brillant, as it was dubbed by the publisher Artaria), and the C major Fantasy are rare display pieces from this least showy of composers. Both were inspired by the young violin virtuoso Josef Slavík (or Slawjk), who in 1826 left his native Bohemia to make a career in Vienna. A few years later Chopin admiringly dubbed him ‘a second Paganini’. Dating from October 1826, the Rondeau brillant was first performed by Slavík and Karl Maria von Bocklet in a concert organized by Artaria early in 1827. (Bocklet would later take the piano parts in the premieres of both Schubert trios.)

Cast in two lengthy sections—an Andante introduction and an Allegro in sonata-rondo form—the Rondo in B minor is Schubert at his most extrovert and rhetorically forceful. Its technical demands are of a different order from the works of 1816–17, with the piano sometimes treated as a surrogate orchestra. The introduction begins imposingly with echoes of a French Baroque overture, before softening into a long-spun, Italianate cantilena. The question posed by its final two notes is resolved by the rondo Allegro, music of unflagging rhythmic energy, by turns skittish and strenuous, leavened by moments of stillness and harmonic poetry. The second theme, introduced by the piano against hyperactive violin figuration, could have strutted straight out of a Schubert Marche militaire. After a reminiscence of the introduction’s cantilena and a reprise of the rondo theme comes a central episode in G major whose affable tune is truculently developed through a daring spectrum of keys. The rondo theme makes a final appearance before the march kick-starts the barnstorming Più mosso coda.

from notes by Richard Wigmore © 2013

Autant les quatre sonates pour violon sont des œuvres foncièrement intimes, autant le Rondo en si mineur (ou Rondeau brillant, comme le surnomma l’éditeur Artaria) et la Fantaisie en ut majeur sont parmi les rares morceaux démonstratifs de Schubert, compositeur tout sauf ostentatoire. Tous deux lui furent inspirés par le jeune violoniste virtuose Josef Slavík (ou Slawjk) qui, en 1826, quitta sa Bohême natale pour faire carrière à Vienne. Quelques années plus tard, Chopin, admiratif, salua en lui «un second Paganini». Daté d’octobre 1826, le Rondeau brillant fut créé par Slavík et Karl Maria von Bocklet lors d’un concert organisé par Artaria au début de 1827. (Plus tard, ce même Bocklet tiendra le piano pendant les créations des deux trios de Schubert.)

Coulé en deux longues sections—une introduction Andante et un Allegro en forme de sonate-rondo—, le Rondo en si mineur montre Schubert sous son jour le plus extraverti, pompeusement vigoureux. Ses exigences techniques diffèrent de celles des œuvres de 1816–7 en ce que le piano y est parfois traité comme un substitut de l’orchestre. L’introduction a un début impressionnant, avec des échos d’une ouverture baroque à la française, avant de s’adoucir en une longue cantilène italianisante. La question posée par ses deux dernières notes est résolue par le rondo Allegro, d’une infatigable énergie rythmique, tour à tour frivole et vigoureux, égayé d’instants de quiétude et de poésie harmonique. Le deuxième thème, introduit par le piano sur fond de figuration violonistique hyperactive, aurait pu se rengorger dans une Marche militaire schubertienne. Une réminiscence de la cantilène de l’introduction et une reprise du thème de rondo précèdent un épisode central en sol majeur dont la mélodie affable connaît un développement agressif via un spectre tonal hardi. Puis le thème de rondo revient une dernière fois avant que la marche ne lance la théâtrale coda Più mosso.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Hypérion

Während die vier Violinsonaten im Wesentlichen intime Werke sind, sind das Rondo in h-Moll (oder das Rondeau brillant, wie der Verleger Artaria es nannte) und die Fantasie in C-Dur seltene Schaustücke dieses Komponisten, der alles andere als prahlerisch war. Beide waren von dem jungen Geigenvirtuosen Josef Slavík inspiriert, der 1826 sein heimatliches Böhmen verlassen hatte, um sich eine Karriere in Wien aufzubauen. Einige Jahre später bezeichnete Chopin ihn anerkennend als „einen zweiten Paganini“. Das Rondeau brillant entstand im Oktober 1826 und wurde erstmals zu Beginn des folgenden Jahres von Slavík und Karl Maria von Bocklet im Rahmen eines von Artaria veranstalteten Konzerts aufgeführt. (Bocklet sollte später in den Uraufführungen der beiden Trios von Schubert jeweils den Klavierpart übernehmen.)

Das Rondo in h-Moll teilt sich in zwei lange Abschnitte—eine Andante-Einleitung und ein Allegro in Sonatenrondo-Form—und zeigt Schubert von seiner extravertiertesten und rhetorisch eindringlichsten Seite. Die technischen Ansprüche befinden sich auf einem anderen Niveau als die Werke der Jahre 1816–17, wobei das Klavier zuweilen als Orchesterersatz behandelt wird. Die Einleitung beginnt in eindrucksvoller Weise und mit Anklängen an die französische Barockouvertüre, bevor sich die Musik etwas beruhigt und mit einer langgezogenen Kantilene im italienischen Stil fortfährt. Die Frage, die von den letzten beiden Tönen gestellt wird, wird im Allegro beantwortet—ein Rondo von unermüdlicher rhythmischer Energie, abwechselnd sprunghaft und streng, erleichtert durch Momente der Stille und der harmonischen Lyrik. Das zweite Thema, das vom Klavier eingeführt wird während die Geige geradezu hyperaktive Figurationen spielt, könnte direkt aus einem Militärmarsch Schuberts stammen. Nach einer Erinnerung an die Kantilene des Beginns und einer Reprise des Rondothemas kommt eine zentrale Episode in G-Dur, deren umgängliche Melodie in widerspenstiger Weise durch ein ganzes Tonartenspektrum geführt wird. Das Rondothema erscheint ein letztes Mal bevor der Marsch die mitreißende Coda, Più mosso, auslöst.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

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