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Track(s) taken from CDA67751/2

Short Sonata in C sharp minor, Op 35 No 1

dedicated 'to my Wife and Son'; first published by Swan & Company in 1922; not to be confused with Bowen's lost Piano Sonata No 4, Op 35 No 3

Danny Driver (piano)
Recording details: August 2008
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: November 2009
Total duration: 13 minutes 18 seconds

Cover artwork: Black piano (2004) by Lincoln Seligman (b1950)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'No better example of Hyperion's founding principles could be imagined than this disc of three premiere recordings contributing to the first survey of the complete sonatas by an unjustly neglected composer … Danny Driver is the ideal advocate for this glorious music, playing with razor-sharp articulation and a rich, organ-like sonority … Driver is an artist who is able to transcend the sterile surrounds of the studio and give 'real' performances, an early Award nominee for next year' (Gramophone)

‘Danny Driver plays the canon of six sonatas with a blend of warmth, bravura, expressive sensibility and verve … Driver’s superb, astute performances are convincing testimonies to Bowen assimilating stimuli with a potent imagination of his own’ (The Daily Telegraph)

'Scintillating demands amply accomplished by Driver, whose light filigree passagework is sensationally clear … the Fifth is a veritable tour de force, Bowen at his best … Francis Pott's programme notes are ideal … Driver's virtuosity and technical finesse is remarkable' (International Record Review)

'This fine sonata survey from Danny Driver, whom readers may recall from his oustanding Hyperion coupling of York Bowen's Third and Fourth Piano Concertos … all are demanding, rewarding scores that Driver despatches with captivating virtuosity' (Classic FM Magazine)

'With performances such as these a successful future for Danny Driver seems assured. This young soloist plays with sympathy and dedication, buoyancy and freshness. This is a splendid set from Hyperion that should broaden York Bowen’s appeal still further. Francis Pott has as usual done a fine job with the booklet essay. Beautifully recorded by the Hyperion engineers at the Henry Wood Hall with warmth and considerable clarity' (MusicWeb International)

'All this music here is played quite wonderfully by Danny Driver—with bravura, sensitivity and insightful commitment, a labour of love; with tangible and vivid recorded sound and informative documentation, this release can be heartily recommended' (Classical Source)
Mystery surrounds the Piano Sonata No 4, Op 35 No 3, listed in some sources as a publication (undated) by the firm of Joseph Williams but never found. Allegedly subtitled Sonatina, it is distinct from the Short Sonata in C sharp minor Op 35 No 1 (confusingly, a work given no number by Bowen within the sequence of his sonatas). In effect, however, the Short Sonata takes the place of the elusive ‘No 4’.

Neither the Second nor the Third Sonata bears a dedication, but the Short Sonata is inscribed ‘To my Wife and Son’, somewhat poignantly in view of the composer’s later estrangement from his only child, Philip. It was published first by Swan & Company in 1922 and reissued by Weinberger (as were Nos 5 and 6) in 1996.

The spaciously unhurried first movement is predominantly chordal and suggestive of a barcarolle. Reminiscent initially of Delius or Warlock, it adopts a simple ternary form, fluctuating between the tonic and relative major keys and then migrating more widely in the central passage. The recapitulation presents the major key material in D flat major before a concise, subdued ending restores the minor mode. There follows a gentle idyll in A flat major (enharmonically transformed from the dominant key of the preceding movement). Two balancing episodes feature a bell-like upper melody heard above a shimmer of chordal alternation between the hands and a drone bass. As in much of Bowen’s music, the effect is far subtler and more fastidious aurally than it appears in print. The finale is a scurrying jig, unassuming in its cheerful metrical regularity but intermittently challenging to play with the requisite fleetness. The movement is a close generic cousin to A Romp, the finale to Bowen’s Second Suite for piano and for many years (prior to the current wider revival) his best-known inspiration.

from notes by Francis Pott © 2009

Un certain mystère entoure la Sonate pour piano no 4, op. 35 no 3, que certaines sources mentionnent comme figurant au catalogue de la maison Joseph Williams (sans date), mais qu’on n’a jamais trouvée. Elle serait sous-titrée Sonatina, mais elle est diffère de la Short Sonata en ut dièse mineur op. 35 no 1 («Courte Sonate» à laquelle, Bowen n’a curieusement donné aucun numéro dans la séquence de ses sonates). Pourtant, de fait, la Short Sonata prend la place de l’indéfinissable «no 4».

Ni la deuxième, ni la troisième sonate ne portent de dédicace, mais la Short Sonata porte l’inscription «À ma femme et mon fils», ce qui est assez poignant si l’on tient compte de la brouille survenue ultérieurement entre le compositeur et son fils unique, Philip. Publiée pour la première fois par Swan & Company en 1922, elle a ensuite été rééditée par Weinberger en 1996 (tout comme les sonates nos 5 et 6).

Le premier mouvement, ample et posé, est essentiellement harmonique et fait penser à une barcarolle. Rappelant initialement Delius ou Warlock, il adopte une forme ternaire simple, fluctuant entre les tonalités de la tonique et du relatif majeur, puis migrant plus largement dans le passage central. La réexposition présente le matériel de la tonalité majeure en ré bémol majeur avant qu’une conclusion concise et contenue ne rétablisse le mode mineur. Vient ensuite une douce idylle en la bémol majeur (enharmonie de la dominante du mouvement précédent). Deux épisodes qui s’équilibrent présentent une mélodie supérieure comparable à des cloches au-dessus d’un scintillement d’accords alternés entre les deux mains et une basse en bourdon. Comme dans une grande partie de la musique de Bowen, l’effet produit est beaucoup plus subtil et moins délicat à l’oreille qu’il n’en a l’air sur la partition. Le finale est une gigue qui file à toute allure, sans prétention dans sa régularité métrique joyeuse mais parfois difficile à jouer avec la légèreté requise. Ce mouvement est un proche cousin générique de A Romp, le finale de la Suite pour piano no 2 de Bowen, et il a été pendant de nombreuses années son œuvre la plus connue (avant le regain d’intérêt général dont il bénéficie aujourd’hui).

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Die Klaviersonate Nr. 4, op. 35 Nr. 3, ist geheimnisumwoben. In manchen Quellen ist sie als eine (nicht datierte) Veröffentlichung des Verlegers Joseph Williams aufgeführt, doch ist sie bislang nicht aufgefunden worden. Angeblich trug sie den Untertitel Sonatina und unterschied sich damit von der Kurzen Sonate in cis-Moll op. 35 Nr. 1 (die Bowen innerhalb seiner Abfolge von Sonaten verwirrenderweise nicht mit einer Werknummer versah). Kurz und gut, die Kurze Sonate nimmt hier den Platz der mysteriösen „Nr. 4“ ein.

Weder die Zweite noch die Dritte Sonate trägt eine Widmung, doch die Kurze Sonate ist „Meiner Frau und meinem Sohn“ gewidmet, was angesichts der späteren Entfremdung des Komponisten von seinem einzigen Kind, Philip, recht emotionsgeladen anmutet. Das Werk wurde zunächst 1922 von Swan & Company veröffentlicht und 1996 von Weinberger wieder aufgelegt (ebenso wie Nr. 5 und 6).

Der großzügig geruhsame erste Satz ist überwiegend akkordisch gehalten und deutet eine Barcarolle an. Zunächst erinnert er an Delius oder Warlock, nimmt eine schlichte dreiteilige Form an, schwankt dann zwischen der Tonika und der parallelen Durtonart hin und her und bewegt sich nachdrücklicher in den Mittelteil hinüber. In der Reprise wird das Dur-Material in Des-Dur präsentiert, bevor ein präziser, gedämpfter Schluss die Molltonart wiederherstellt. Darauf folgt ein sanftes Idyll in As-Dur (die enharmonische Verwechslung der Dominanttonart des vorangehenden Satzes). In zwei ausgleichenden Passagen erklingt eine glockenähnliche Melodie über dem Schimmern des akkordischen Alternierens zwischen den beiden Händen und einem Bordunbass. Wie in vielen Werken Bowens ist auch hier der Effekt beim Hören deutlich subtiler und anspruchsvoller als man es beim Durchsehen der Noten erwarten würde. Der Schlusssatz ist eine huschende Jig, deren fröhliche metrische Regelmäßigkeit zwar bescheiden ist, die jedoch aufgrund ihrer Leichtfüßigkeit stellenweise recht schwer zu spielen ist. Der Satz hat einen sehr ähnlichen Charakter wie A Romp, der Schlusssatz von Bowens Zweiter Suite für Klavier und für lange Zeit (vor der aktuellen, größeren Wiederbelebung) sein bekanntestes Werk.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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