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Track(s) taken from CDA67737

Let God arise 'Chandos Anthem No 11a', HWV256a

between August 1717 and summer 1718
author of text
Psalm 68: 1-4, 19; 76: 6; 68: 35

Academy of Ancient Music, Stephen Layton (conductor)
Recording details: July 2008
Trinity College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: May 2009
Total duration: 20 minutes 56 seconds

Cover artwork: The Court of Trinity College, Cambridge by William Westall (1781-1850)
Private Collection / The Stapleton Collection / Bridgeman Images


‘Soloists and chorus alike excel in three of Handel's Chandos Anthems … the 40 members of the Choir of Trinity College, Cambridge, sing with flexibility and lightness … Emma Kirkby shows her stylistic intelligence and masterful communication of text in the opening of HWV252. It is enjoyable to hear some of Handel's lesser-known and more intimate church music performed with such elegant restraint and skill’ (Gramophone)

‘There is vintage Handel to be gleaned here … Layton offers luxury casting, Iestyn Davies and Neal Davies on particularly commanding form … the only thing missing on this disc are the words 'Vol. 1'. Such 'Handel with care' deserves nothing less’ (BBC Music Magazine)

‘Stephen Layton is on a roll … his inspirational direction and choice of top soloists makes this a welcome addition to earlier recordings. The choir sings with their usual purity of tone and clear diction while the Academy of Ancient Music plays with convincing vigour in the sprightly double-dotted passages’ (The Observer)

‘The choir's firm tone and tightly disciplined singing, coupled with the Academy's polished ensemble and phrasing, are a considerable improvement on The Sixteen and O'Reilly's sometimes raw and slightly untidy performances … Emma Kirkby's contributions are unfailingly masterful. Her solo, backed by the choir, in HWV252's lyrical opening movement and in HWV254's gentle soprano aria, 'God's tender mercy', are high points of these performances, easily outclassing Christopher's two sopranos … the young countertenor Iestyn Davies also sings impressively’ (International Record Review)

‘Very good performances … Emma Kirby sings with beauty and authority … much to enjoy here’ (Fanfare, USA)

‘Emma Kirkby's voice has only improved with age; her tone is warmer and rounder, and her interpretive instincts, always sound, are fully on display here. The other three soloists are equally strong … this choir always is a pleasure to hear—singers this well trained and intelligent don't put a foot wrong anywhere—and the orchestra needs no confirmation of its baroque-music-playing credentials. Conductor Stephen Layton seems to be popping up everywhere these days—and we're all the luckier for that’ (Classics Today)

„Der Choir of Trinity College überzeugt mit klarem Stimmfokus, hoher Koloratursicherheit und exzellenter Aussprache … Nuancen bringen die vier Solisten nahezu optimal zur Geltung“ (Fono Forum, Germany)
Let God arise opens with an exceptionally fine Sonata, with a lyrically flowing first movement and a brilliant second section in which running semiquaver figures persist throughout. The text is selected from the belligerent Psalm 68, with the effective interpolation of a verse from Psalm 76 for the chorus ‘At thy rebuke, O God’. The war-like mood is set immediately in the first chorus, where instruments and voices all strive to imitate the scattering of the enemies. A couple of ideas from Dixit Dominus are thrown into the mix: the first section ends abruptly with the choral voices breaking up, as in the ‘Implebit ruinas’ section of the Latin psalm, and the continuation takes its cue from the next section of the psalm (‘Conquassabit capita’), greatly expanded and enlivened by newly added cross-rhythms. In the solo ‘Like as the smoke vanisheth’ Handel manages to find musical ideas to convey the notions of vanishing and driving away, and to combine them skilfully in a unified texture. ‘Let the righteous be glad’ is an especially delightful solo, in which a memorable motif later used by Handel in the motet Silete venti and in Semele makes its first appearance. The chorus ‘O sing unto God’ is rather oddly set in a minor key with a theme dominated by running triplets, but the movement soon develops into an impressive musical structure. A slow and solemn section prepares for the exhilarating setting of ‘At thy rebuke’, and the final movement, with its Alleluias pitted against a theme in long notes, both echoes the opening movement of Dixit Dominus and anticipates the most famous chorus of Messiah.

from notes by Anthony Hicks © 2009

Let God arise s’ouvre sur une sonate d’une exceptionnelle beauté, avec un premier mouvement au lyrisme fluide et une brillante seconde section où des figures de doubles croches en mouvement persistent d’un bout à l’autre. Le texte est emprunté au belligérant Psaume 68, avec l’interpolation efficace d’un verset du Psaume 76 pour le chœur «At thy rebuke, O God». L’atmosphère guerrière est immédiatement campée dans le premier chœur, où les instruments et les voix s’efforcent tous d’imiter la dispersion des ennemis. Deux ou trois idées du Dixit Dominus semblent jetées dans cet ensemble: la première section s’achève de façon abrupte, avec une dispersion des voix chorales comme dans l’«Implebit ruinas» du psaume latin, et la suite est modelée sur la section suivante du psaume («Conquassabit capita»), très étendue et animée par une polyrythmie nouvellement ajoutée. Dans le solo «Like as the smoke vanisheth», Haendel parvient à trouver des idées musicales pour traduire les notions de disparition et de dissipation, et pour les combiner avec adresse dans une texture unifiée. «Let the righteous be glad» est un merveilleux solo où figure pour la première fois un motif mémorable utilisé ensuite par Haendel dans le motet Silete venti et dans Semele. Le chœur «O sing unto God» est assez curieusement écrit dans une tonalité mineure avec un thème dominé par des triolets en mouvement, mais cette partie se développe bientôt en une structure musicale impressionnante. Une section lente et solennelle prépare à la musique grisante d’«At thy rebuke», et au mouvement final, avec ses Alléluias opposés à un thème en notes longues, qui rappelle le mouvement initial du Dixit Dominus et anticipe le chœur le plus célèbre du Messie.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Let God arise beginnt mit einer besonders schönen Sonata mit einem lyrisch fließenden ersten Satz und einem brillanten zweiten Teil, in dem durchweg laufende Sechzehntelfiguren vorkommen. Der Text stammt aus dem streitlustigen Psalm 68, wobei der Chor „At thy rebuke, O God“ eine wirkungsvolle Einschiebung aus Psalm 76 ist. Die kriegerische Stimmung stellt sich schon gleich im ersten Chor ein, wo Instrumente und Stimmen das Auseinanderjagen der Feinde imitieren. Zwei Motive aus dem Dixit Dominus werden hier auch verarbeitet: der erste Teil endet recht abrupt, indem die Chorstimmen plötzlich abbrechen—ganz ähnlich passiert es im „Implebit ruinas“ im lateinischen Psalm. Die Fortführung orientiert sich am nächsten Teil des Psalms („Conquassabit capita“), der hier durch neu hinzugefügte Hemiolen in beträchtlichem Maße ausgeweitet und belebt wird. In dem Solo „Like as the smoke vanisheth“ gelingt es Händel, musikalisch die Konzepte des Verschwindens und des Vertreibens auszudrücken und er kombiniert sie gekonnt innerhalb einer homogenen Struktur. „Let the righteous be glad“ ist ein besonders schönes Solo, in dem ein einprägsames Motiv vorkommt, das Händel später in der Motette Silete venti und in Semele wiederverwendete. Der Chor „O sing unto God“ ist eigenartigerweise in Moll gesetzt; im Thema herrschen laufende Triolen vor und der Satz entwickelt sich bald in eine beeindruckende musikalische Struktur. Ein langsamer und feierlicher Teil bereitet auf die spannungsreiche Vertonung von „At thy rebuke“ vor und der letzte Satz, in dem die Alleluias dem Thema in langen Noten gegenübergestellt werden, erinnert einerseits an den ersten Satz des Dixit Dominus und kündigt andererseits den berühmtesten Chorsatz aus dem Messiah an.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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