Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA67981/2

Cello Sonata in A major, Op 69

sketched in 1807; completed in spring 1808; published by Breitkopf & Härtel in April 1809; dedicated to Count Ignaz von Gleichenstein; first performed in March 1809 by Nikolaus Kraft and Baroness Dorothea von Ertmann

Steven Isserlis (cello), Robert Levin (fortepiano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: December 2012
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Jens Braun
Engineered by Simon Eadon
Release date: January 2014
Total duration: 26 minutes 57 seconds

Cover artwork: Photograph of cello scroll by Christopher Martyn

Other recordings available for download

Melvyn Tan (fortepiano), Anthony Pleeth (cello)
Daniel Müller-Schott (cello), Angela Hewitt (piano)


‘Isserlis has the theme but Levin is no mere accompanist, fastidious in his role as a partner yet one who never overwhelms the cello, even in the chords and roulades during a brief spell of agitation towards the end of this introduction … try Allegro ma non tanto, Op 69 … we're back to expressive flexibility, and we stay with individuals who speak as corporate souls. Tenderness to turbulence, the frames of mind or spirit alter and are neither ignored nor glossed over. Instead they are profoundly felt and candidly declared’ (Gramophone)

‘This set contains some of the finest Beethoven performances you are likely to hear. Steven Isserlis is on blazing form: every note lives, every movement is characterised with infectious relish; his range is breathtaking. The ensemble with Robert Levin is dynamic, intimate, often electric. There’s a sense of two powerful minds intensely engaged in Beethoven's dialogue … at its best, it’s unbeatable: highlights include a crazily impetuous finale to the Sonata Op 5 No. 1; Sonata Op 5 No 2’s limping introduction; a radiant opening to Op 69 which ends in an Allegro vivace of festive fire; the dreamy wildness of Op 102 No 1's ‘improvised’ slow movement and a Op 102 No 2 of tragic violence’ (BBC Music Magazine)» More

‘This remarkable set contains probably the most significant recordings of these masterpieces ever issued … Steven Isserlis is not one to force his personality upon everything he plays, with the result that all such music has a similar patina of expression, and in the Op. 5 Sonatas he plavs a perfect role to Levin’s more significant part, yet at all times he infuses the cello line with character and a full tone which makes a perfect complement to the inherent musical argument … These great masterpieces receive splendid accounts from these masterly musicians and the three lighter sets of variations find Beethoven and his instrumentalists in less profound mood. They are most winningly performed … The recorded quality and instrumental balance are first-class, as we have invariably come to expect from this company’ (International Record Review)» More

‘Beethoven's five cello sonatas … sum up a dazzling career. In the hands of Steven Isserlis, a great champion of these pieces, here accompanied on fortepiano by Robert Levin, they jump off the musical history page with an irresistible energy and then dance around the room … Levin's fortepiano playing lends frankness, high colour and tenderness by turn’ (The Independent on Sunday)» More

‘The music drama deserves the duo's strong emotions, firm accenting and virile leaps. Levin supplies his own muscular music-making … there's hushed delicacy too, just as there is in Isserlis's cello when Beethoven chooses to relax. Try, for example, the gravely affecting adagio of Op 102 No 2’ (The Times)» More

‘In these musical juggernauts, the superb ensemble playing of Steven Isserlis and Robert Levin is especially breathtaking. The duo probably work hard to achieve the kind of balance of sound Beethoven had in mind, but it all seems so effortless, and so joyously executed, that work is the last thing you’ll think of as you listen’ (Audiophile Audition, USA)» More

‘Isserlis brings great freshness and vigour to Beethoven’s complete works for cello and keyboard. Levin's fortepiano is an ideal match, with a sinuous, intimate sound well captured by Hyperion's microphones. Recommended’ (Classical Music)» More

‘Highly recommended’ (AllMusic, USA)» More

‘No matter how familiar you are with this music, there are tens of fine recordings already, you need this one, and it would be a yardstick starting-point. Isserlis and Levin’s performances represent pure musical enjoyment and revelations (surprises and shocks) from start to finish’ (Classical Source)» More

«Musicien remarquable et savant, fin connaisseur des classiques viennois, interprète rompu aux instruments d'époque, Robert Levin est-il pour autant le partenaire idéal de Steven Isserlis … sommet d'inspiration, la Sonate op.69 (1807-1808) bénéficie d'une lecture nerveuse, concentrée, d'une belle musicalité, qui ne le cède en énergie, en âpreté, en modelé qu'aux plus grandes versions sur instruments modernes» (Diapason, France)» More

«Robert Levin et Steven Isserlis parviennent en effet dans les Sonates op. 5 à un équilibre sonore naturel leur permettant d’associer la verve classique et la liberté pré-romantique présentes dans ces deux partitions de jeunesse. On perçoit également parfaitement comme le style beethovénien s’affirme dans la Sonate op. 69, comme l’écriture se dessine et se structure, en une véritable fête permanente et perpétuellement attrayante. Il ne faudrait toutefois pas penser que l’on assiste à une conférence esthétique : au contraire, cette justesse de propos doit sa réussite à l’enthousiasme des deux musiciens qui parviennent brillamment à dégager de chaque mesure une âme musicale convaincante, à l’image de la Sonate op. 102 no 1» (Classica, France)» More

The single Sonata of Op 69 was sketched in 1807, some ten years after the Op 5 pair and concurrently with the Fifth Symphony (Op 67). It was completed in the spring of 1808 in Heiligenstadt and contracted to the publishers Breitkopf & Härtel in September, who issued it the following April in an edition full of printer’s errors. The dedication of the Sonata was to Count Ignaz von Gleichenstein, a Secretary at the War Department and a trusted friend of the composer. It had been performed for the first time a month earlier, in March 1809, by the cellist Nikolaus Kraft (the son of Anton Kraft and a member of Schuppanzigh’s famous string quartet) and Baroness Dorothea von Ertmann, one of the greatest of the first generation of Beethoven pianists.

The lyrical A major world of this third Sonata conveys as well as any other work of the period the self-confident mood that Beethoven was in during the latter half of the first decade of the nineteenth century, before his life was disrupted by the French invasion of Vienna in the middle of 1809. The first movement opens rather like the slightly earlier Fourth Piano Concerto (1806) with, in this case, the cello entering softly and unaccompanied with a theme that gradually builds to a short piano flourish, repeated with the roles reversed. A vigorous bridge passage leads to the second subject, a combination of rising scales and downward arpeggios, again repeated with the instrumental roles inverted. The triplets of the bridge return with the codetta to the exposition which is dominated by an attractive idea new to the movement. The development concentrates on the music of the first subject which in a foreshortened form eventually opens the recapitulation, before reappearing at the end of the movement. There follows the only Scherzo of these Sonatas and it is typical of the form as Beethoven developed it during his ‘middle period’ works, with its length approaching that of the outer movements, achieved by repeating the almost waltz-like ‘trio’ between three statements of the syncopated main scherzo theme. The slow introduction to the finale is shorter than those to the first movements of the two earlier sonatas, with more of a cantabile continuity to it. The Allegro vivace recalls the opening of the first ‘Rasumovsky’ String Quartet in both the configuration of its opening theme and in its sunny mood which continues into the restrained second subject where cello and piano alternate short phrases.

from notes by Matthew Rye © 1996

L’unique sonate de l’opus 69 fut esquissée en 1807, quelque dix ans après les deux sonates de l’opus 5 et en même temps que la Cinquième symphonie (opus 67). Achevée au printemps de l’année 1808 à Heiligenstadt, elle fut donnée en septembre, et par contrat, aux éditeurs Breitkopf & Härtel qui la publièrent au mois d’avril suivant, dans une version truffée d’erreurs d’impression. L’œuvre, dédiée au comte Ignaz von Gleichenstein, Secrétaire d’État au Ministère de le guerre et ami de confiance du compositeur, avait été créée un mois plus tôt, en mars 1809, par le violoncelliste Nikolaus Kraft (fils d’Anton Kraft et membre du célèbre quatuor à cordes Schuppanzigh) et par la baronne Dorothea von Ertmann, une des représentantes majeures de la première génération de pianistes beethoveniens.

Plus que toute autre œuvre de cette période, le monde lyrique en la majeur de la troisième sonate véhicule l’humeur pleine d’assurance qui était celle de Beethoven dans la seconde moitié de la première décennie du XIXe siècle, avant que sa vie fût brisée par l’invasion française de Vienne, au milieu de l’année 1809. Le premier mouvement s’ouvre plutôt comme le Quatrième concerto pour piano, légèrement antérieur (1806), avec le violoncelle qui entre doucement, seul, et un thème qui se construit progressivement jusqu’à une courte fioriture pour piano, reprise avec les rôles inversés. Un vigoureux pont introduit le second thème – une combinaison de gammes ascendantes et d’arpèges descendants –, également répéte avec les rôles instrumentaux inversés. Avec la codetta les triolets du pont reviennent à l’exposition, dominée par une idée attrayante, nouvelle pour le mouvement. Le développement se concentre sur la musisue du premier thème qui entame la reprise, dans une forme réduite, avant de réapparaître à la fin du mouvement. Vient ensuite l’unique scherzo de ces sonates, typique de la forme que Beethoven développa dans les œuvres de sa ‘période moyenne’ – sa longueur approche celle des mouvements extrêmes, et elle répète le ‘trio’ presque valsé entre trois expositions du thème principal du scherzo, syncopé. La lente introduction du finale est plus brève que celle des premiers mouvements des deux sonates antérieures, avec une continuité plus cantabile. L’Allegro vivace rappelle l’ouverture du premier quatuor à cordes ‘Rasumovski’, que ce soit dans la configuration de son thème initial ou dans son humeur ensoleillée, qui se poursuit dans le second thème, contenu, où violoncelle et piano alternent de courtes phrases.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1996
Français: Hypérion

Die erste Skizze der einzigen Sonate des Op 69 war 1807, ungefähr zehn Jahre nach dem Sonatenpaar des Op 5 und parallel zur Komposition der fünften Sinfonie (Op 67), entstanden. Sie war im Frühling 1808 in Heiligenstadt vollendet und im September an die Verleger Breitkopf und Härtel übergeben worden, die im darauffolgenden April eine Ausgabe von ihr veröffentlichten, die mit Druckfehlern nur so gespickt war. Die Sonate war dem Grafen Ignaz von Gleichenstein, einem Sekretär im Kriegsministerium und ergebenen Freund des Komponisten, gewidmet. Ihre Uraufführung hatte sie bereits einen Monat zuvor, im März 1809, mit dem Cellisten Nikolaus Kraft (dem Sohn Anton Krafts und Mitglied von Schuppanzighs berühmtem Streichquartett) und der Baronin Dorothea von Ertmann, einer der begabtesten Vertreterinnen der ersten Generation von Beethoven-Pianisten, erlebt.

Wie sämtliche der Werke dieser Periode offenbart auch die dritte Sonate mit ihrem lyrischen Hauch in A-Dur jene selbstbewußte Stimmung, in der Beethoven sich in der letzten Hälfte des ersten Jahrzehnts des neunzehnten Jahrhunderts befand, ehe sein Wiener Dasein in der Mitte des Jahres 1809 durch die Invasion der französischen Truppen gestört wurde. Dem etwas früher komponierten vierten Klavierkonzert nicht unähnlich (1806) eröffnet das Cello den ersten Satz mit einer sanften und unbegleiteten Melodie, die nach und nach in ein kurzes Aufblühen des Klaviers hineinleitet, wonach die Rollen getauscht werden. Eine kraftvolle Übergangspassage führt zum zweiten Thema, einer Verbindung aufsteigender Skalen und abfallender Arpeggios, die nach einem Rollentausch erneut wiederholt wird. In der Exposition, die von einer ansprechenden, für den Satz vollkommen neuen Idee dominiert ist, kehren mit der Codetta die Triolen der Übergangspassage zurück. Die Durchführung konzentriert sich auf die Musik des ersten Themas, das verkürzt schließlich den Repriseneintritt einleitet, ehe es am Ende des Satzes nochmals erscheint. Es folgt das einzige Scherzo dieser Sonaten, das in seiner Form ein recht bezeichnendes Beispiel der Beethovenschen ‘mittleren Schaffensperiode’ ausmacht. Seine Länge, die durch die Wiederholung des beinahe walzerähnlichen ‘Trios’ zwischen den drei Vorstellungen des synkopierten Hauptthemas des Scherzos erreicht wird, entspricht beinahe jener der äußeren Sätze. Die langsame Einleitung des Finales ist im Vergleich zu jener des jeweils ersten Satzes der früheren Sonaten kürzer und strahlt nun vielmehr eine Kontinuität im Sinne von cantabile aus. Das Allegro vivace erinnert sowohl in seiner Konfiguration des einleitenden Themas als auch mit seiner strahlenden Stimmung, die bis in das verhaltene zweite Thema fortgesetzt wird, in dem Cello und Klavier abwechselnd kurze Phrasen spielen, an die Einführung des ersten ‘Rasumowsky’-Streichquartetts.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Other albums featuring this work

Beethoven: Cello Sonatas, Vol. 1
CDA67633Archive Service
Beethoven: Complete Cello Music
CDD220042CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...