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The English Orpheus

Thomas Roseingrave (1688-1766)

Keyboard Music

Paul Nicholson (harpsichord/virginals)
Download only
Label: Hyperion
Recording details: August 1991
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell
Release date: April 1992
Total duration: 77 minutes 37 seconds

Cover artwork: The Thames and the City of London from Richmond House (c1747) by Antonio Canaletto (1697-1768)


‘Excellent and comprehensive introduction to Roseingrave's keyboard [works]… plays all with sure technique, musicianship and evident relish’ (Organists' Review)

«C'est donc un vrai plaisir que découvir de si belles œuvres» (Répertoire, France)
Thomas Roseingrave was born in 1688, the son of the Irish composer Daniel Roseingrave, currently organist of Winchester cathedral. He was presumably taught music by his father and in 1707 entered Trinity College, Dublin. He failed to complete his studies there, for in 1709 he was sent to Italy 'to Improve himselfe in the art of Musick' by the authorities of St Patrick's Cathedral in Dublin. In Venice Roseingrave met Domenico Scarlatti, whose music and style of harpsichord playing became a lifelong influence. According to Charles Burney, who knew him later ln life, when Roseingrave heard Scarlatti play he thought 'ten hundred d—ls had been at the instrument' and said that he 'never had heard such passages of execution and effect before'; he 'did not touch an instrument himself for a month' afterwards. Burney added that Roseingrave 'became very intimate with the young Scarlatti, followed him to Rome and Naples, and hardly ever quitted him while he remained in Italy.'

The main outcome of Roseingrave's years in Italy was his earliest dateable composition, the Italianate verse anthem Arise, shine, for thy light is come, written in Venice in December 1712 to celebrate the Peace of Utrecht. Its composer seems to have returned to Ireland soon after, for the work was performed on 9 June 1713 during the official thanksgiving service at Christ Church Cathedral, Dublin. Not much is known about his movements over the next few years, but he was presumably in London by June 1717 when a 'serenade' of his was performed at York Buildings. He rapidly established himself in London's flourishing musical life, and in 1720 assisted Domenico Scarlatti with the production of his opera Narcisco. In 1725 he became organist of St George's, Hanover Square, after a competition reputedly judged by J C Pepusch, J E Galllard and Maurice Greene; Handel, a parishioner, sent a fugue subject, and Burney wrote that Thomas Arne and Michael Christian Festing, who were present, 'spoke with wonder of Roseingrave as an extempore fughist; but confirmed the general censure of his crude harmony and extravagant modulation, which, indeed, his printed compositions imply.'

Roseingrave's later years were clouded by madness. According to Burney, a few years later he 'fixed his affections on a lady of no dove-like constancy', and on being rejected fell into 'a temporary and whimsical insanity'; in 1744 he was forced to relinquish his post at St George's and lived for a number of years in Hampstead where Burney often visited him, charmed by his 'sweetness of temper and willingness to instruct young persons' as well as his entertaining and instructive' conversation. He returned to Dublin around 1750, where he lived with his nephew William, and his last major work, the opera Phaedra and Hippolitus, was performed there in 1753. He died on 23 June 1766 and was buried in the family grave at St Patrick's Cathedral where the inscription described him as 'a most celebrated musicilan and accomplished man'.

Roseingrave wrote a fair amount of vocal music — there are some English songs and a set of Italian cantatas, published in 1735 — but he is mainly remembered for his keyboard music. His first set of organ music, published by John Walsh in 1728, was evidently a success. Walsh reprinted it in 1731, and Daniel Wright issued a new edition in 1734 — apparently without the composer's consent, for the mistakes of the 1728 edition were not corrected. It consists of a sequence of 'voluntaries' and fugues, but there is little sign that Roseingrave intended them to be grouped as pairs like the German prelude and fugue. The distinction between the two types is not always clear; No 7, for instance, is called a voluntary, though it is as fugal as any in the collection. The familiar two-movement form of the English voluntary was only established later with the works of John Reading, Maurice Greene and John Stanley.

Roseingrave's style of playing the organ (and composing for it) was received with mixed feelings by his contemporaries. Sir John Hawkins admitted that he was a 'profoundly skilled' teacher, but thought his style of playing and composing 'harsh and disgusting, manifesting great learning, but void of elegance and variety.' To Burney the harmony in his voluntaries, was 'rendered intolerably harsh and ungrateful by a licentious and extravagant modulation, and a more frequent use of the sharp third and flat sixth, than any composer with whose works I am at all acquainted, not excepting Dr Blow.' Mention of Blow, Burney's bête noir, is significant in this context. Roseingrave's harmonic style, presumably learned from his father, was partly late seventeenth-century in character, with unpredictable modulations and biting dissonances — including, as Burney pointed out, chords with a major third and a minor sixth, a favourite expressive device of Restoration composers. Furthermore, his fugues are complex and densely argued, and often require a virtuoso technique. No wonder they seemed 'harsh and disgusting' to a generation accustomed to the bland sequences and vapid two-part writing of mid-century voluntaries. Roseingrave's set of six double fugues, published in 1750, are more conventional works, clearly indebted to Handel's famous set of Six Fugues or Voluntarys, published ln 1735. No 4 would certainly have reminded players of a favourite Handelian idea, best-known from the Chandos anthem As pants the hart and the chorus 'These pleasures, Melancholy, give' from L'Allegro ed il Penseroso.

Roseingrave's set of Eight Suits of Lessons for the Harpsicord or Spinnet was issued by Walsh in 1728, and again in about 1730. It belongs to a venerable tradition that goes back by way of Wllliam Croft, Jeremiah Clarke, Henry Purcell and Matthew Locke to mid-seventeenth-century English keyboard imitations of French lute music. More recently, Handel had brought new life to the genre with the publication of his Suites de pièces pour le clavecin (London, 1720), which drew the attention of English composers to a number of idioms of the harpsichord suite in his native Germany. Roseingrave's richly-wrought allemandes and courantes, with their broken textures and discursive, exploratory harmonies, are throughly English, but his fugal moto perpetuo gigues are clearly derived from Handel, as is the Saraband of Suite No 7 with its echoes of 'Lascia ch'io pianga' from Rinaldo (1711). The same could be said of the Overture of Suite No l; German composers brought the French overture, hitherto an orchestral form, into harpsichord music around 1700, and Handel wrote a number of splendid examples, including the one that opens Suite No 7 of the 1720 collection. Incidentally, the helter-skelter Presto of Roseingrave's E flat suite is just about the only movement in the collection that reflects the influence of Domenico Scarlatti.

The Concerto in D is a puzzle. It survives in two sources: a manuscript in Cambridge and an undated print, A Celebrated Concerto for the Harpsicord, published after the composer's death (it is credited to 'the late Tho. Rosengrave'). The two sources differ in many respects, but the manuscript version is longer, fuller and generally more accurate, and has been chosen for this recording. It is not easy to decide whether the work is an imitation of an orchestral piece, like Bach's 'Italian Concerto', or an actual keyboard reduction of a lost orchestral piece, and, if so, what form the original might have taken. A clue is the unmistakable writing for two trumpets in the last movement, for there are newspaper references to an 'Organ Concerto with Trumpets and Kettle-drums by Tho. Roseingrave' given in Dublin on 8 March 1750 with Handel's Alexander's Feast. Thus the work may have started life as an organ concerto, with an orchestral accompaniment including two trumpets and timpani. Its simple style and primitive structure suggests that it was in existence well before 1750; it may be the earliest keyboard concerto by an English (or British) composer.

The instruments used on this recording are typical of those that Roseingrave would have known. The organ is by Martin Goetze and Dominic Gwynn. It has four stops, 8', 4', 2' and mixture, and is based on surviving English chamber organs of the early eighteenth century. The harpsichord is by John and Abraham Kirckman (London, 1778), and is an example of the large and powerful type of instrument that was more or less standard in England from about 1740 to 1790. It has a single keyboard, with three rows of strings, two at 8' and one at 4'. Transcriptions of the organ pieces and the Concerto in D were kindly provided by Richard Platt; they are taken from his projected complete edition of Roseingrave's keyboard music.

Peter Holman © 1992

Thomas Roseingrave est le fils, né en 1688, du compositeur irlandais Daniel Roseingrave, qui était à l'époque organiste de la cathédrale de Winchester. Ayant vraisemblablement appris la musique avec son père, il entra à Trinity College, à Dublin en 1707. Il n'y termina pas ses études, car en 1709, il fut envoyé en Italie «pour se perfectionner dans l'art de la musique» par les autorités de la cathédrale St Patrick à Dublin. A Venise, Roseingrave fit la connaissance de Domenico Scarlatti, dont la musique et le style d'exécution au clavecin eurent une influence qui persista toute sa vie. Selon l'historien de la musique Charles Burney, qui le connut à une période ultérieure de sa vie, quand Roseingrave entendit Scarlatti jouer du clavecin, il se dit que «mille d…les s'étaient attaqués à l'instrument» et remarqua qu'il n'avait «jamais entendu une telle exécution et de tels effets auparavant»; après cela, «il se garda de toucher à un instrument pendant un mois». Burney ajoute que Roseingrave «devint un intime du jeune Scarlatti, le suivit à Rome et à Naples, et le quitta à peine pendant tout son séjour en Italie.»

Les années en Italie de Roseingrave aboutirent principalement à la première de ses compositions que l'on puisse dater, le motet à l'italienne Arise, shine, for thy life is come, écrit à Venise en décembre 1712 pour célébrer la paix d'Utrecht. Il semblerait que son compositeur soit retourné en Irlande peu après, car l'oeuvre fut exécutée le 9 juin 1713 au cours d'un service d'action de grâces officiel, à la cathédrale de Christ Church à Dublin. On ne sait pas grand chose sur ses déplacements pendant les quelques années qui suivirent, mais on suppose qu'il était à Londres dès juin 1717, car une 'sérénade' composée par lui fut exécutée à York Buildings. Il se fit rapidement une réputation dans la vie musicale londonienne qui était alors en plein épanouissement et en 1720, assista Domenico Scarlatti dans la production de son opéra Narcisco. En 1725, il devint organiste de l'église St George, à Hanover Square, à la suite d'un concours dont les juges sont supposés avoir été J C Pepusch, J E Gallard et Maurice Greene; Haendel, qui était un des paroissiens, envoya un sujet de fugue et Burney rapporte que Thomas Arne et Michael Christian Festing «parlèrent avec admiration des talents d'improvisation de Roseingrave pour la fugue mais confirmèrent les critiques générales de la grossièreté de son harmonie et de l'extravagance de sa modulation, qu'indiquent en fait déja ses compositions écrites.»

Plus tard, la vie de Roseingrave fut assombrie par la folie. Selon Burney, il «fixa ses affections sur une femme à la fidélité douteuse»; rejeté, il tomba dans «une insanité temporaire et fantasque»; en 1744 il fut forcé à renoncer à son poste de l'église St George et vécut pendant un certain nombre d'années à Hampstead, où Burney, charmé par la «douceur de son caractère et son empressement à instruire les jeunes gens» ainsi que par sa conversation «divertissante et instructive», lui fit de nombreuses visites. Il revint à Dublin vers 1750, où il vécut avec son neveu William et où sa dernière composition importante, l'opéra Phèdre et Hyppolite, fut exécutée en 1753. Il mourut le 23 juin 1766 et fut enterré à la cathédrale St Patrick, dans le tombeau de famille dont l'inscription le décrivait comme «un musicien très célèbre et un homme accompli».

Roseingrave écrivit un nombre appréciable d'oeuvres de musique vocale, dont des airs en anglais et une série de cantates italiennes, publiées en 1735, mais on se souvient de lui surtout pour ses compositions pour clavier. Sa première série de compositions pour orgue, publiée par John Walsh en 1728, eut manifestement du succès. Walsh la réimprima en 1731, et Daniel Wright en publia une nouvelle édition en 1734, sans le consentement du compositeur, semble-t-il, car les erreurs de l'édition de 1728 ne furent pas corrigées. Elle se compose d'une séquence de 'voluntaries' (solos d'orgue joué au début, au cours, ou à la fin du service) et fugues, mais il n'est pas certain que Roseingrave voulait les grouper en paires comme les préludes et fugues allemands. La distinction entre les deux types n'est pas toujours évidente: le numéro 7, par exemple, est classé comme 'voluntary', alors qu'il ressemble autant à une fugue que toute autre de la collection. La forme familière du 'voluntary' anglais ne fut établie que plus tard avec les oeuvres de John Reading, Maurice Greene et John Stanley.

L'exécution de Roseingrave à l'orgue, ainsi que ses compositions pour le même instrument, suscitèrent des sentiments contradictoires chez ses contemporains. Sir John Hawkins reconnaissait qu'il était un professeur 'des plus compétents', mais trouvait sa manière de jouer et composer «dure et repoussante, faisant preuve d'une grande science, mais dépourvue d'élégance et de variété.» Pour Burney, l'harmonie de ses 'voluntaries' — «était rendue intolérablement dure et ingrate par une modulation débridée et extravagante, et une utilisation plus fréquente de la tierce majeure et sixte mineure que tout autre compositeur de ma connaissance, sans excepter le docteur Blow.» Le nom de Blow, qui était la bête noire de Burney, a son importance dans ce contexte. Le style harmonique de Roseingrave, qu'il avait sans doute appris de son père, avait en partie un caractère fin dix-septième siècle, avec des modulations inattendues et des dissonances mordantes, où intervenaient, comme l'a fait remarquer Burney, des accords avec une tierce majeure et une sixte mineure, formule expressive qu'affectionnaient les compositeurs de la Restauration. De plus, ses fugues, complexes et au développement dense, demandent souvent une technique de virtuose. Il n'est donc pas surprenant qu'elles aient paru «dures et repoussantes» à une génération accoutumée à l'écriture à deux parties des 'voluntaries', en vogue au milieu du siècle, avec ses séquences fades et insipides. Les six doubles fugues composées par Roseingrave, publiées en 1750, sont des oeuvres plus conventionnelles qui doivent manifestement beaucoup à la célèbre série de Haendel, Six fugues ou voluntaries (Six Fugues or Voluntarys), publiée en 1735. Le No 4 aurait certainement rappelé aux exécutants une des idées favorites de Haendel, mieux connue par le motet de Chandos As pants the hart et le choeur 'These pleasures, Melancholy, give' dans L'Allegro ed il Penseroso.

La série Huit suites de leçons pour le clavecin et l'épinette de Roseingrave fut publiée par Walsh en 1728 et à nouveau vers 1730. Elle fait partie d'une tradition vénérable qui remonte, par l'intermédiaire de William Croft, Jeremiah Clarke, Henry Purcell et Matthew Locke, aux imitations pour clavier de musique française pour luth, que l'on composait en Angleterre au milieu du XVIIe siècle. Plus récemment, Haendel avait redonné vie à ce genre avec la publication de sa Suites de pièces pour le clavecin (Londres, 1720). Cette oeuvre attira l'attention des compositeurs anglais sur certains des moyens d'expression utilisés dans la suite pour clavecin dans son Allemagne natale. Les allemandes et courantes richement travaillées de Roseingrave, avec leur textures interrompues et leurs harmonies exploratoires discursives sont purement anglaises, mais les gigues moto perpetuo fuguées dérivent manifestement de Haendel, de même que la sarabande de la Suite No 7 avec ses échos du 'Lascia ch'io pianga' de Rinaldo (1711). On pourrait dire la même chose de l'ouverture de la suite No 1; l'ouverture française, qui jusque là avait été une forme orchestrale, fut introduite dans la musique pour clavecin par les compositeurs allemands vers 1700. Haendel en écrivit plusieurs superbes exemples, dont l'ouverture de la Suite No 7 qui fait partie de la collection de 1720. Soit dit en passant, le presto désordonné de la suite en mi mineur de Roseingrave est pour ainsi dire le seul mouvement de cette collection qui reflète l'influence de Domenico Scarlatti.

Le concerto en ré est une énigme. Il nous en reste deux sources: l'une manuscrite à Cambridge et l'autre imprimée, mais non datée, intitulée A Celebrated Concerto for the Harpsichord et publiée après la mort du compositeur (le concerto est attribué 'au feu Tho. Rosengrave'). Ces deux sources sont différentes sous bien des aspects, mais la version manuscrite est plus longue, plus complète et dans l'ensemble plus fidèle. C'est donc cette dernière qui a été choisie pour l'enregistrement. Il est difficile de savoir si cette oeuvre est l'imitation d'un morceau orchestral, comme le 'Concerto italien' de Bach, ou si elle est en fait une réduction pour clavier d'un morceau orchestral perdu, et dans ce cas, ce qu'était sa forme originale. Le dernier mouvement qui paraît indubitablement avoir été écrit pour deux trompettes, constitue un indice, comme le sont aussi les deux mentions dans des journaux d'un 'Organ Concerto with Trumpets and Kettle-drums by Tho. Roseingrave', donné à Dublin, le 8 mars 1750, avec Alexander's Feast de Haendel. Il est donc possible que cette oeuvre ait au départ été un concerto pour orgue, avec accompagnement orchestral, dont deux trompettes et des timbales. La simplicité de son style et sa structure primitive tendrait à prouver qu'il fut composé bien avant 1750; il est possible que ce soit le premier concerto pour clavier écrit par un compositeur anglais (ou britannique).

Les instruments utilisés pour cet enregistrement sont typiques de ceux que Roseingrave aurait connu. L'orgue est de Martin Goetze et Dominic Gwynn. Basé sur des orgues de chambre anglais du début du XVIIIe siècle, encore en existence, il a quatre jeux, de 8, 4, et 2 pieds plus un jeu de mutation. Le clavecin, typique des instruments de grosse taille et puissants qui étaient plus ou moins la norme en Angleterre de 1740 à 1790 est de John et Abraham Kirckman (Londres, 1778). Il a un seul clavier, et trois rangées de cordes, deux de 8 pieds et une de 4 pieds. Les transcriptions des morceaux pour orgue et du Concerto en ré ont été généreusement fournies par Richard Platt; elles sont tirées de l'édition complète qu'il prépare sur la musique pour clavier de Roseingrave.

Peter Holman © 1992
Français: Muriel De Grey

Thomas Roseingrave wurde 1688 als Sohn des irischen Komponisten Daniel Roseingrave, Organist der Kathedrale zu Winchester, geboren. Vermutlich unterwies ihn zuerst sein Vater in der Musik. 1707 ging er zum Trinity College in Dublin. Seine Studien dort brachte er allerdings nicht zum Abschluß, denn 1709 wurde er von den Autoritäten der St Patricks-Kathedrale nach Italien geschickt, um „sich in der Kunst der Musik zu verbessern“. In Venedig lernte Roseingrave Domenico Scarlatti kennen, von dessen Musik und Stil des Cembalo-Spielens er für sein ganzes Leben beeinflußt wurde. Nach Charles Burney, der ihn in seinem späteren Leben kannte, dachte Roseingrave, wenn er Scarlatti spielen hörte „zehnhundert T…l säßen an diesem Instrument“ und sagte, daß er „noch nie solche Passagen der Ausführung und Wirkung gehört“ habe; er selbst hätte anschließend „monatelang kein Instrument angerührt“. Burney fügte zu, daß Roseingrave „mit dem jungen Scarlatti eng befreundet war und ihm nach Rom und Neapel folgte, und ihn fast nie verließ, solange er in Italien war.“

Das größte Ergebnis seiner Jahre in Italien war Roseingraves erste datierbare Komposition, die italianisierte Motette Arise, shine, for thy light is come, die er im Dezember 1712 in Venedig zur Feier des Friedens von Utrecht schrieb. Der Komponist scheint bald danach nach Irland zurückgekehrt zu sein, denn sein Werk wurde am 9. Juni 1713 bei dem offiziellen Dankgottesdienst in der Christ Church Kathedrale zu Dublin aufgeführt. Über seine Schritte in den nächsten Jahren ist nicht viel bekannt. Wahrscheinlich war er jedoch im Juni 1717 bei der Aufführung einer seiner 'Serenaden' in den York Buildings in London anwesend. Schon bald etablierte er sich im blühenden Musikleben Londons und im Jahre 1720 assistierte er Domenico Scarlatti bei der Inszenierung seiner Oper Narcisco. 1725 wurde er Organist an St Georg am Londoner Hanover Square als Resultat eines Wettbewerbs, der angeblich von J C Pepusch, J E Galliard und Maurice Greene entschieden wurde; Händel, ein Pfarrmitglied, reichte eine Fuge ein und Burney schrieb über Thomas Arne und Michael Christian Festing, die unter den Anwesenden waren: „Verwundert nannten sie Roseingrave einen Stehgreif-Fugisten; aber sie schlossen sich dem allgemeinen Tadel seiner groben Harmonie und extravaganten Modulation an, die seine gedruckten Kompositionen tatsächlich andeuten.“

Roseingraves spätere Jahre wurden von seinem Wahnsinn verdunkelt. Wie sich Burney einige Jahre danach ausdrückte, „fixierte er seine Zuneigung auf eine Dame von nicht taubensanfter Treue“, und nach seiner Zurückweisung fiel er in einen „zeitweiligen und launenhaften Irrsinn“. 1744 mußte er seine Stelle an St. Georg aufgeben und lebte für mehrere Jahre in Hampstead, wo ihn Burney häufig besuchte, der von seiner „Liebenswürdigkeit und Bereitwilligkeit, junge Leute zu unterrichten“ sowie von seiner „unterhaltsamen und lehrreichen“ Konversation angetan war. Circa 1750 kehrte Roseingrave nach Dublin zurück und lebte dort mit seinem Neffen William. Sein letztes bedeutendes Werk, die Oper Phaedra und Hippolitus, wurde 1753 in dieser Stadt aufgeführt. Er starb am 23. Juni 1766 und ist im Familiengrab in der St Patricks-Kathedrale begraben. Seine Grabschrift bezeichnet ihn als „einen vielgefeierten Musiker und kultivierten Mann“.

Roseingrave schrieb mehrere Werke für Gesang — verschiedene englische Lieder und eine Serie italienischer Kantaten, die 1735 veröffentlicht wurde — jedoch ist er hauptsächlich für seine Musik für die Klaviatur bekannt. Seine ersten Orgelwerke, die John Walsh 1728 herausgab, waren allem Anschein nach ein großer Erfolg, denn Walsh druckte sie noch einmal im Jahre 1731 und Daniel Wright gab sie 1734 in einer neuen Ausgabe heraus — vermutlich ohne Zustimmung des Komponisten, denn die Fehler der Ausgabe von 1728 waren nicht korrigiert. Sie besteht aus einer Reihe von 'Orgelsolos' und Fugen, jedoch ist nicht bewiesen, daß Roseingrave sie, wie in Deutschland üblich, in Paaren wie Präludium und Fuge gruppieren wollte. Der Unterschied zwischen den beiden Arten ist nicht ganz klar; beispielsweise wird Nr. 7 ein Orgelsolo genannt, obwohl es so fugenähnlich wie alle anderen Stücke in der Sammlung ist. Die bekannte Zweisatzform des englischen Orgelsolos wurde erst später mit den Werken von John Reading, Maurice Greene und John Stanley festgelegt.

Roseingraves Stil im Orgelspiel und in der Orgelkomposition wurde von seinen Zeitgenossen mit gemischten Gefühlen empfangen. Sir John Hawkins gab zwar zu, er sei ein „äußerst fähiger“ Lehrer, aber er fand seinen Spiel- und Kompositionsstil „hart und häßlich, von großer Gelehrtheit, jedoch ohne Feinheit und Abwechslung.“ Für Burney war die Harmonie seiner Orgelsolos „durch eine ausschweifende, extravagante Modulation und eine häufigere Verwendung der Kreuzterz und B-Sext als bei anderen Komponisten meiner Bekanntschaft, einschließlich Dr Blow, unerträglich hart und unangenehm.“ Bei der Erwähnung von Dr Blow ist Burneys bête noir in diesem Zusammenhang von Bedeutung. Roseingraves harmonischer Stil, den er vermutlich von seinem Vater erlernte, besaß zum Teil die Charakteristik des späten siebzehnten Jahrhunderts mit unerwarteten Modulationen und beißenden Mißklängen — einschließlich der Dur-Terz- und Moll-Sext-Akkorde, die ein beliebtes Ausdrucksmittel für Komponisten der englischen Restauration darstellten. Außerdem sind seine Fugen sehr kompliziert und ausgearbeitet und verlangen eine virtuose Kunstfertigkeit. Es ist daher kein Wunder, daß sie in der Mitte des achtzehnten Jahrhunderts einer an fade Sequenzen und ausdruckslose, zweiteilige Orgelsolos gewöhnten Generation als „hart und häßlich“ erschienen. Roseingraves Orgelzyklus mit sechs Doppelfugen, der 1750 veröffentlicht wurde, ist ein eher konventionelles Werk, das sich deutlich an Händels berühmten Zyklus der Sechs Fugen oder Orgelsolos von 1735 anlehnt. Die Spieler dachten bei Nummer 4 sicher an eine beliebte Idee Händels, bekannt durch den Chandos Choral As pants the hart und das Chorstück 'These pleasures, Melancholy, give' aus L'Allegro ed il Pensieroso.

Roseingraves Serie der Acht Lektionsätze für Cembalo und Spinnett wurde von Walsh im Jahre 1728 und noch einmal circa 1730 herausgegeben. Sie ist Bestandteil einer ehrwürdigen Tradition, die mit William Croft, Jeremiah Clarke, Henry Purcell und Matthew Locke auf die englischen Tastaturimitationen der französischen Lautenmusik Mitte des siebzehnten Jahrhunderts zurückgeht. Händel hatte mittlerweile das Genre mit der Veröffentlichung seiner Suites de pièces pour le clavecin (London, 1720) wieder aufleben lassen, durch die englische Komponisten auf eine Reihe von Stilarten der Cembalo-Suite in seinem gebürtigen Deutschland aufmerksam wurden. Roseingraves reichverzierte Allemanden und Couranten mit ihrer gebrochenen Struktur und weitschweifigen, forschenden Harmonien sind durch und durch englisch im Charakter. Seine fugenartigen Moto perpetuo-Tänze wie auch die Sarabande der Suite Nr. 7 mit dem Echo eines 'Lascia ch'io pianga' aus Rinaldo (1711) haben jedoch deutlich Händels Ursprung. Das gleiche läßt sich von der Overtüre zur Suite Nr. 1 sagen. Deutsche Komponisten hatten die französische, bis jetzt orchestrale Overtüre um 1700 in die Cembalo-Musik eingeführt und Händel schrieb eine Reihe prächtiger Beispiele, darunter auch die Eröffnung der Suite Nr. 7 aus der Sammlung von 1720. Nebenbei bemerkt ist das wirbelnde Presto in Roseingraves E-Moll-Suite fast der einzige Satz in der Sammlung, der den Einfluß Domenico Scarlattis widerspiegelt.

Das Concerto in D ist allerdings ein Rätsel. Überliefert wird es uns in zwei Partituren: einem Manuskript in Cambridge und einem nicht datierten Druck A Celebrated Concerto for the Harpsichord, der nach dem Tode des Komponisten erschien (er wird dem 'verstorbenen Tho. Rosingrave' zugeschrieben). Die beiden Quellen sind in gewissem Maße unterschiedlich, die Manuskriptversion ist länger, vollständiger und im allgemeinen genauer, und diese Version wurde für die vorliegende Aufnahme gewählt. Es ist schwer zu sagen, ob das Werk die Imitation eines Orchesterstückes wie Bachs Italienisches Konzert oder tatsächlich die Klaviaturreduktion eines verlorengegangenen Orchesterstückes ist. Im letzteren Fall ist die Frage, welche Form das Original dann wohl gehabt hätte. Die unmißverständliche Partitur für zwei Trompeten im letzten Satz und verschiedene Zeitungsartikel über ein 'Orgelkonzert mit Trompeten und Kesselpauken von Tho. Roseingrave', das am 8. März 1750 in Dublin mit Händels Alexanders Feast gegeben wurde, geben uns einige Hinweise. Das Werk könnte eventuell ursprünglich als Orgelkonzert mit einer Orchesterbegleitung konzipiert worden sein, zu der auch zwei Trompeten und Pauken gehörten. Sein einfacher Stil und seine primitive Struktur deuten auf eine Existenz vor 1750 hin; vielleicht war es sogar das früheste Klaviaturkonzert, das von einem englischen Komponisten geschrieben wurde.

Die Instrumente in dieser Aufnahme sind typisch für die Art, die Roseingrave bekannt war. Die Orgel wurde von Martin Goetze und Dominic Gwynn gebaut und besitzt vier Register, 8', 4', 2' und Mixtur. Grundlage für die Orgel waren noch vorhandene englische Kammerorgeln des frühen achtzehnten Jahrhunderts. Das Cembalo ist von John und Abraham Kirckman (London, 1778) und ein Beispiel für die großen, kraftvollen Instrumente, die von 1740 bis 1790 in England mehr oder weniger üblich waren. Es besitzt ein Einzelmanual mit drei Saitenreihen, zwei mit 8' und eine mit 4'. Die Transkriptionen der Orgelstücke und des Concertos in D geschah mit freundlicher Genehmigung durch Richard Platt; sie wurden seiner geplanten Komplettausgabe von Roseingraves Klaviaturmusik entnommen.

Peter Holman © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

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