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Track(s) taken from CDA67593

Queen Alexandra Memorial Ode

First line:
So many true princesses who have gone
1932; edited by Jonathan Wix with an organ part by Robert Quinney
author of text

Westminster Abbey Choir, James O'Donnell (conductor), Robert Quinney (organ)
Recording details: July 2006
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Simon Eadon & David Hinitt
Release date: February 2007
Total duration: 6 minutes 39 seconds


'The Abbey Choir … give an excellent account of themselves, the trebles especially singing with the confidence of professional musicianship and with voices in fine, generous bloom. In some of the short, quieter pieces, such as They are at rest and Ecce sacerdos magnus, they achieve a standard as near perfection as any. And Robert Quinney is a tremendous asset: an organist who puts his technical skill to imaginative use, sometimes … to vivid effect. Recorded sound is both clear and spacious, and the authoritative booklet contains some evocative period photographs' (Gramophone)

'The Westminster Abbey Choir delivers its organ-accompanied programme with beautiful tonal colour and blend' (BBC Music Magazine)

'The most impressive items are Great is the Lord and Give unto the Lord, two powerfully expressive large-scale anthems composed just before the First World War. Their texts allow Elgar to explore a wide range of choral and organ effects in the service of some vividly graphic word-painting, which Westminster Abbey Choir bring to life with obvious relish' (The Daily Telegraph)

'James O'Donnell never lets a detail pass or an effect count for nothing; likewise the Westminster Abbey Choir. Rarities, such as the Queen Alexandra Memorial Ode of 1932, receive equal care and attention … above all, this disc projects Elgarian grandeur and dignity' (Classic FM Magazine)

'Every work on the disc receives a convincing performance. James O'Donnell has chosen the tempi carefully, allowing the music enough space to breathe in the Abbey's generous acoustic whilst managing to avoid any sense of dragging. The choir sings well throughout and almost without fail produces a well-blended sound. Robert Quinney's accompaniments are colourful and exciting … highly recommended' (Cathedral Music)

'The Choir of Westminster Abbey, directed by James O'Donnell, does great service in a programme ranging from his naive early pieces for his local Catholic Church, to Coronation music and an Ode, written for the unveiling of Queen Alexandra's memorial in 1932, one of his last pieces. Beautiful singing and sound quality from Hyperion' (Liverpool Daily Post)

'These choral works can be judged as small masterpieces' (Classics Today)
Written for the unveiling of the Queen Alexandra Memorial outside Marlborough House on 8 June 1932, this was the formal elegy by the Poet Laureate and Master of the King’s Musick. Elgar’s setting of Masefield’s words was scored for chorus and military band and it was heard in the open air accompanied by the band of the Welsh Guards.

For Elgar it closed an era more effectively than almost any of his other works. In 1902 he had written the Coronation Ode for Edward VII and Queen Alexandra, but it took the orchestration by Anthony Payne in 2004 to reveal how the Memorial Ode returns to the world of that piece, celebrating its final close.

Among the choristers at the unveiling was Sir David Willcocks who (in conversation with Andrew Neill) recalled the occasion:

I remember it was a fine day and we were in cassocks and surplices. I was from Westminster Abbey but the choirs taking part, if I remember rightly, were the choirs of St Paul’s Cathedral, The Chapel Royal and Westminster Abbey. We were stretched out in a semi-circle and I happened to be on the end of the row. After the performance I said to one of the St Paul’s boys: ‘Elgar seems to be looking in our direction’; and of course the chap said: ‘No, he was looking at us the whole time.’ Elgar has that all embracing gaze, and I remember feeling that I was in the presence of a great person. Of course he had great charisma.

The Ode was not published and the manuscript short score remained forgotten in the Royal Library. In 1975 when I first researched this work and was supplied a photocopy from Windsor the full score and parts could not be traced and they are still missing. One is aware that reconstructions of the original band scoring are afoot but none has yet been heard and it is good to have this performing edition by Jonathan Wix with organ accompaniment by Robert Quinney.

from notes by Lewis Foreman © 2007

Écrite pour l’inauguration du Queen Alexandra Memorial, devant Marlborough House, le 8 juin 1932, cette œuvre fut l’élégie officielle du poète lauréat et du Master of the King’s Musick. Sur les mots de Masefield, Elgar conçut une mise en musique pour chœur et fanfare militaire; elle fut créée en extérieur, accompagnée par la fanfare des Welsh Guards. Pour Elgar, cette pièce marqua véritablement la fin d’une époque, plus que ne le firent presque toutes ses autres œuvres. En 1902, il avait écrit la Coronation Ode pour Edward VII et la reine Alexandra et, pour le présent auteur, ce fut l’orchestration d’Anthony Payne, en 2004, qui révéla de manière saisissante combien la Memorial Ode renoue avec l’univers de cette composition, célébrant son point final.

Sir David Willcocks, qui figurait au nombre des choristes présents lors de l’inauguration, se remémora l’événement (au cours d’une conversation avec Andrew Neill):

Je me souviens que c’était une belle journée et que nous étions en soutane et en surplis. Je venais de l’abbaye de Westminster mais les chœurs qui participaient auc célébrations étaient, si j’ai bonne mémoire, ceux de la cathédrale St Paul, de la Chapel Royal et de l’abbaye de Westminster. Nous formions un demi-cercle et il se trouve que j’étais en bout de rang. Une fois l’interprétation achevée, je dis à un des garçons de St Paul: «Elgar semble regarder dans notre direction»; ce à quoi le gars me répondit bien sûr: «Non, il ne nous a pas quitté des yeux». Elgar avait ce regard qui embrasse tout et je me rappelle m’être senti en présence d’un grand personnage. Il avait, naturellement, un formidable charisme.

L’Ode ne fut jamais publiée et la particelle manuscrite est tombée dans l’oubli à la Royal Library. En 1975, quand j’ai commencé à chercher cette œuvre et qu’on m’en a fourni une photocopie de Windsor, la grande partition et les parties avaient disparu—elles manquent toujours à l’appel. Certes, la reconstitution de l’orchestration originale pour fanfare est bien en préparation mais personne n’a encore rien entendu et il est bon d’avoir cette édition pratique de Jonathan Wix, avec un accompagnement d’orgue de Robert Quinney.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Diese Gedenkode wurde zur Enthüllungsfeier am 8. Juni 1932 für das Denkmal für Königin Alexandra außerhalb von Marlborough House geschrieben und war die förmliche Elegie des Poet Laureate und Master of the King’s Musick. Elgars Vertonung von Masefields Worten war für Chor und Militärkapelle instrumentiert und wurde im Freien mit der Begleitung der Band of the Welsh Guards gespielt.

Für Elgar beschloss die Ode eine Ära effektiver als nahezu jedes andere seiner Werke. 1902 hatte er die Krönungsode für Eduard VII. Und Königin Alexandra geschrieben, und für den Autor dieser Zeilen war es die Orchestration von Anthony Payne aus dem Jahre 2004, die eklatant enthüllte, wie die Gedenkode zu dieser Welt zurückkehrt und ihr letztes Kapitel feierlich beschließt.

Unter den Chorknaben bei der Enthüllung befand sich auch Sir David Willcocks, der sich (im Gespräch mit Andrew Neill) an die Gelegenheit erinnert:

Ich erinnere mich, dass es ein schöner Tag war und wir Talare und Chorhemden trugen. Ich war von der Westminster Abbey, aber so weit ich mich erinnere, waren die Chöre, die teilnahmen von der St. Paulkathedrale, der Chapel Royal und Westminster Abbey. Wir standen in einem lang ausgezogenen Halbkreis, und ich war am Ende der Reihe. Nach der Aufführung sagte ich zu einem der Chorknaben von St. Paul: „Elgar scheint in unsere Richtung zu schauen“, und der andere Bube sagte: „Nein, er hat uns die ganze Zeit angesehen.“ Elgar hat diesen allumfassenden Blick, und ich erinnere mich, dass ich das Gefühl hatte, mich in der Gegenwart eines großen Menschen zu befinden. Er besass natürlich großes Charisma.

Die Ode wurde nicht veröffentlicht, und das handschriftliche Particell lag vergessen in der Royal Library. 1975, als ich dieses Werk zum ersten Mal erforschte, erhielt ich eine Photokopie von Windsor, aber die volle Partitur und Stimmen konnten nicht gefunden werden und sind bis heute verschollen. Ich weiss, dass Rekonstruktionen der Originalinstrumentation für Militärkapelle existieren, habe sie aber bis heute nie gehört, und es ist gut, dass es diese Konzertfassung von Jonathan Wix mit Orgelbegleitung von Robert Quinney gibt.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2007
Deutsch: Renate Wendel

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