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Track(s) taken from CDA67014

Les Songes, Op 237


Stephen Coombs (piano), Artur Pizarro (piano)
Recording details: September 1997
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Paul Spicer
Engineered by Ken Blair
Release date: April 1998
Total duration: 5 minutes 56 seconds

Cover artwork: Picture courtesy of The French Picture Library.


'If you like two-piano music you'll love this disc. There is simply so much to enjoy. Piano discs as uninhibited and infectious as this are few and far between' (Gramophone)

'A hugely entertaining new disc from Hyperion and a superb introduction to the work of a currently rather underrated composer' (BBC Record Review)

'An entertaining and delightful issue' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Sparkling performances of catchy music' (The Guardian)

'Performances are simply marvellous. They're quite simply the finest on disc to date for Milhaud's piano music, and in sensational sonics too. Highly recommended' (In Tune, Japan)
If La Libertadora was based upon music from a large-scale opera, Milhaud’s very next work, another suite for two pianos completed in October 1943, found its origins in a ballet. This was Les Songes, Op 124, written in 1933 for the great Tamara Toumanova, one of the stars of de Basil’s Ballet Russe de Monte Carlo. She also featured in the Parisian company ‘Ballets 1933’, for which the score was written. The choreography was by Georges Balanchine, the conductor was Maurice Abravanel. The music falls into ten sections. Of these, Milhaud took the fifth, retitled Scherzo, the sixth (Valse) and second (Polka) as the basis for his new two-piano suite Les Songes. The Scherzo, piquant in its harmonic flavour, ends, as Jeremy Drake well says, ‘with a tenderly beautiful coda’. This is followed by a Waltz that may well be a homage to Satie, and a Polka of sudden, rather ill-tempered, muse.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

Autant La Libertadora était fondée sur une musique d’opéra à grande échelle, autant l’œuvre suivante de Milhaud, une autre suite composée pour deux pianos et achevée en octobre 1943, puisa ses racines dans le ballet—en l’occurrence Les Songes, op.124, écrit en 1933 pour la grande Tamara Toumanova, l’une des vedettes du Ballet russe de Monte-Carlo, de de Basil. Cette danseuse fit également partie de la compagnie parisienne «Ballets 1933», à laquelle Milhaud destina cette partition. La chorégraphie était de George Balanchine, la direction d’orchestre de Maurice Abravanel. Des dix sections, Milhaud utilisa la cinquième, réintitulée Scherzo, la sixième (Valse) et la deuxième (Polka) comme base de sa nouvelle suite pour deux pianos, Les Songes. Le Scherzo, de saveur harmonique piquante, s’achève sur une «coda tendrement magnifique» (Jeremy Drake). Suivent une Valse, peut-être un hommage à Satie, et une Polka d’inspiration inattendue, plutôt grincheuse.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

La Libertadora gründete sich auf großangelegte Opernmusik und Milhauds nächstes Werk, eine weitere Suite für zwei Klaviere, die im Oktober 1943 vervollständigt wurde, hatte seinen Ursprung in einem Ballett. Es handelt sich hierbei um Les Songes, Opus 124, geschrieben im Jahre 1933 für die große Tamara Toumanova, eine der Diven des „Ballet Russe de Monte Carlo“. Sie spielte auch in der Pariser Gesellschaft „Ballets 1933“ mit, für welche die Partitur geschrieben war. Georges Balanchine war der Choreograph, Maurice Abravanel der Dirigent. Die Musik ist in zehn Teile gegliedert. Milhaud nahm den fünften, namens Scherzo, den sechsten (Walzer) und den zweiten davon (Polka) als Grundlage für seine neue Suite für zwei Klaviere Les Songes. Das harmonisch pikant gewürzte Scherzo endet wie Jeremy Drake so schön sagt „in einem wunderbar zärtlichem Koda“. Ein Walzer, der sehr gut eine Huldigung an Satie sein kann, folgt mit einem unerwarteten und ziemlich schlechtgelaunt gesinnten Polka.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

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