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Track(s) taken from CDH55444

Missa Salve regina

first performed Christmas 1954
author of text
Ordinary of the Mass

Westminster Cathedral Choir, English Chamber Orchestra Brass Ensemble, James O'Donnell (organ), Andrew Lumsden (organ), David Hill (conductor)
Recording details: July 1987
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: July 1988
Total duration: 16 minutes 9 seconds

Cover artwork: Voix du soir by Gustave Moreau (1826-1898)
Reproduced by courtesy of the Musée Gustave Moreau, Paris


'Highly desirable at full price and even more so now. There’s no competition if you want both the Masses together. The Missa Salve regina is the high point of the recording for me—with a gloriously ceremonial organ part and harmonies which are at once of the 20th-century yet harking back to Machaut and before, this music deserves to be much better known and this is the very recording to do it' (MusicWeb International)
The plainsong Salve regina (‘Hail, O queen, mother of mercy, our life, our sweetness and our hope’) is one of the four Antiphons of the Blessed Virgin Mary, dating probably from the eleventh century and intended for singing at the end of Compline. By the thirteenth century it had become so closely identified with this rite that it was sometimes sung as a separate evening service, known in France as ‘Salut’, elsewhere as the ‘Salve’. It has since been the basis of many settings of the Mass and of other polyphonic compositions.

Langlais’s Missa Salve regina was first sung at Notre Dame, Paris, at Christmas 1954. It calls for unusual forces—male-voice chorus (TTBB), unison voices, two organs and an octet of brass instruments (three trumpets and five trombones). Two trumpets and two trombones play with the Great Organ (‘Grand Orgue’), the remaining brass with the Choir Organ (‘Orgue de Chœur’). The music is melodious and colourful, making much use of parallel fifths and octaves which suggest a twentieth-century update of early organum and give the music a solemn, monastic quality. The opening of the plainsong is prominent throughout the Mass.

from notes by Wadham Sutton © 1988

Le plain-chant Salve regina («Salut, ô reine, mère de miséricorde, notre vie, notre douceur et notre espérance»), l’une des quatre antiennes de la Sainte Vierge Marie, date probablement du XIe siècle et se chantait à la fin de complies. Au XIIIe siècle, il était devenu si étroitement identifié à ce rite qu’on le chantait parfois comme un office vespéral séparé, appelé «Salut» en France, «Salve» ailleurs. Il a, depuis, servi de base à maintes messes et autres compositions polyphoniques.

La Missa Salve regina de Langlais fut chantée pour la première fois à Notre-Dame de Paris, à la Noël de 1954. Elle requiert des effectifs peu habituels: un chœur masculin (TTBB), des voix à l’unisson, deux orgues et un octuor de cuivres (trois trompettes et cinq trombones). Deux trompettes et deux trombones jouent avec le grand orgue, le reste des cuivres jouant avec l’orgue de chœur. La musique, mélodieuse et originale, utilise beaucoup de quintes et d’octaves parallèles qui trahissent une modernisation vingtiémiste de l’organum ancien tout en conférant à l’œuvre une dimension solennelle, monastique. L’ouverture du plain-chant est saillante tout au long de la messe.

extrait des notes rédigées par Wadham Sutton © 1988
Français: Hypérion

Der Cantus planus Salve regina („Sei gegrüßt, o Königin, Mutter der Barmherzigkeit, unser Leben, unsere Wonne und unsere Hoffnung“) ist eine der vier Antiphonen an die Heilige Jungfrau Maria, die wahrscheinlich aus dem 11. Jahrhundert stammen und zum Gesang am Ende der Komplet gedacht sind. Im 13. Jahrhundert war diese Antiphon mit dem Ritus derart eng verbunden, dass sie manchmal als separate Abendandacht gesungen wurde, die in Frankreich als „Salut“ und anderswo als das „Salve“ bekannt war. Seitdem ist sie häufig als Grundlage von Messvertonungen und anderen polyphonen Kompositionen verwendet worden.

Langlais’ Missa Salve regina wurde erstmals zu Weihnachten 1954 in Notre Dame in Paris gesungen. Sie ist für eine ungewöhnliche Besetzung angelegt: Männerchor (TTBB), Unisono-Stimmen, zwei Orgeln und acht Blechbläser (drei Trompeten und fünf Posaunen). Zwei Trompeten und zwei Posaunen spielen zusammen mit der großen Orgel („Grand Orgue“) und die restlichen Blechbläser mit der Chororgel („Orgue de Chœur“). Die Musik ist melodiös und farbenprächtig und es kommen viele Quint- und Oktavparallelen vor, womit die alte Organum-Technik im 20. Jahrhunderts aktualisiert wird und was der Musik eine feierliche, monastische Eigenschaft verleiht. Der Beginn des Cantus planus tritt in der gesamten Messe hervor.

aus dem Begleittext von Wadham Sutton © 1988
Deutsch: Viola Scheffel

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