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Track(s) taken from CDA66898

Messe solennelle, Op 16

author of text
Ordinary of the Mass

Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (conductor), Joseph Cullen (organ), Andrew Reid (organ)
Recording details: June 1996
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: February 1997
Total duration: 22 minutes 59 seconds

Cover artwork: Notre Dame, Paris, 1884 by Felix Benoist
Berko Fine Paintings, Knokke-Zoute / Bridgeman Art Library, London


‘This magnificent disc’ (Gramophone)

‘There can be little doubt that this release will be one of the recordings of the year and my obeisance goes to all artists involved with this outstanding production’ (Soundscapes, Australia)
With the aid of propulsive rhythmic figures in the accompaniment of Kyrie, Gloria and Sanctus, which give the music a continual sense of forward momentum, Vierne allows himself more time than Widor, more time for thematic development, and more time for imaginative expression. Perhaps the influences are still slightly undigested; the shadow of Widor looms large over some sections, while passages such as the central ‘Christe’ of the first movement are strongly reminiscent of Franck. But there is no doubt that the whole work is animated by real inspiration; following the awesome solemnity of the Kyrie and the triumphant Gloria and Sanctus, the mysterious antiphonal harmonies of the Benedictus sound a completely new note in the French church music of the time, and the long-breathed phrases of the Agnus Dei, again echoing from choir to Grand Orgue, bring the whole work to a wonderfully serene conclusion.

from notes by David Gammie © 1997

Grâce aux figures rythmiques propulsives de l’accompagnement du Kyrie, du Gloria et du Sanctus, qui confèrent à la musique une sensation continue d’élan vers l’avant, Vierne se laisse plus de temps que Widor, plus de temps pour le développement thématique et plus de temps pour l’expression imaginative. Peut-être les influences sont-elles encore légèrement mal assimilées: l’ombre de Widor ne quitte pas certaines sections, tandis que des passages, tels le «Christe» central du premier mouvement, évoquent fortement Franck. Mais l’œuvre toute entière est indubitablement animée d’une inspiration vraie; après l’impressionnante solennité du Kyrie, après les triomphants Gloria et Sanctus, les mystérieuses harmonies antiphonées du Benedictus apparaissent comme complètement neuves dans la musique sacrée française de l’époque, tandis que les longues phrases de l’Agnus Dei, qui se font à nouveau écho du chœur au grand orgue, amènent l’œuvre à une conclusion merveilleusement sereine.

extrait des notes rédigées par David Gammie © 1997
Français: Hypérion

Mittels antreibender rhythmischer Figuren in der Begleitung des Kyrie, Gloria und Sanctus, wodurch die Musik den Eindruck einer ständigen Vorwärtsbewegung vermittelt, nimmt sich Vierne mehr Zeit als Widor für die thematische Fortspinnung und für phantasievollen Ausdruck. Möglicherweise hat Vierne jedoch die auf ihn einwirkenden Einflüsse noch nicht völlig verarbeitet, da sich Widors Stil ganz deutlich in einigen Passagen abmalt, während andere Teile, wie zum Beispiel das „Christe“ des ersten Satzes, stark an Franck erinnern. Es besteht jedoch kein Zweifel, daß das Gesamtwerk aus echter Inspiration erwachsen ist. Nach der ehrfurchtgebietenden Feierlichkeit des Kyrie und dem triumphierenden Gloria und Sanctus schlagen die mysteriösen antiphonalen Harmonien des Benedictus nun einen völlig anderen und neuen Ton in der französischen Kirchenmusik jener Tage an. Die lang anhaltenden Phrasen des Agnus Dei, erneut mit Echospiel zwischen Chor und Grand Orgue, bringen das ganze Werk zu einem wunderbar ruhigen Abschluß.

aus dem Begleittext von David Gammie © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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