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Track(s) taken from CDA67206

Drei Psalmlieder, Op 13

No 1: after Sarabande from Bach's French Suite No 1, BWV812; No 2: after Sarabande from Bach's English Suite No 3, BWV808; No 3: after 2nd Minuet from Pach's Partita No 1, BWV825
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No 1: after Psalm 88; No 2: after Psalm 137; No 3: after Psalm 122
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Polyphony, Stephen Layton (conductor)
Recording details: May 2000
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Tony Faulkner
Release date: November 2000
Total duration: 6 minutes 35 seconds


'An appealing collection of choral works from the composer of the celebrated carol, Three Kings from Persian lands afar. Polyphony are perfect advocates of this richly woven choral writing and the solo singing is very fine too' (Gramophone)

'These are superior performances, Layton’s group Polyphony offering refined tone and exceptional precision, together with a careful observation of Cornelius’s dynamics and fluent phrasing' (BBC Music Magazine)

‘Enthusiastically recommended’ (American Record Guide)

'Polyphony sing with solemn beauty. The sound is sumptuous and richly atmospheric' (The Guardian)

'This program offers an exciting trip into what for most listeners will be a world of happy discovery' (Classics Today)
The Drei Psalmlieder, Op 13 (1872) is a collection of three choral songs for four-voiced mixed choir, with texts that Cornelius fashioned after Psalms. They are wonderful examples of his ability to set texts and to rework older music into something new and fresh (see also the Reitermarsch, derived from Schubert). Each of the pieces is based on a different instrumental movement by Bach: ‘Bußlied’ (after Psalm 88) draws on the Sarabande from the French Suite No 1 (BWV812), ‘An Babels Wasserflüssen’ (after Psalm 137) on the Sarabande from the English Suite No 3 (BWV808), and ‘Jerusalem’ (after Psalm 122) on the second Minuet from the Partita No 1 BWV825. Cornelius has retained the musical substance of Bach’s originals, distributed between the four voices (thus the sopranos usually carry the melody). The first two of these miniatures are dark and chromatic, in accordance with Bach’s sarabandes, whereas ‘Jerusalem’ is jubilant and diatonic, set in the manner of a chorale.

from notes by James Deaville © 2000

Les Drei Psalmlieder, op.13 (1872) sont un ensemble de trois chants choraux pour chœur mixte à quatre voix, sur des textes de Cornelius écrits d’après les psaumes. Ces pièces illustrent à merveille la capacité du compositeur à mettre des textes en musique mais aussi à retravailler une musique préexistante en quelque chose de nouveau et de frais (cf. aussi le Reitermarsch, fondé sur Schubert). Chacune d’entre elles repose en effet sur un mouvement instrumental de Bach – « Bußlied » (d’après le psaume 88) s’appuie sur la sarabande de la Suite française n°1 (BWV812), « An Babylons Wasserflüssen » (d’après le psaume 137) sur la sarabande de la Suite anglaise n°3 (BWV808) et « Jerusalem » (d’après le psaume 122) sur le second menuet de la Partita BWV825. Cornelius a conservé la substance musicale des originaux de Bach, distribuée entre les quatre voix (les sopranos véhiculent donc généralement la mélodie). Les deux premières de ces miniatures sont sombres et chromatiques, conformément aux sarabandes de Bach, cependant que « Jerusalem », jubilante et diatonique, est mise en musique à la manière d’un choral.

extrait des notes rédigées par James Deaville © 2000
Français: Hypérion

Die Drei Psalmlieder op. 13 (1872) sind Stücke für vierstimmigen gemischten Chor. Es handelt sich um wunderbare Beispiele von Cornelius’ Fähigkeit, Texte zu vertonen und ältere Musik zu etwas Neuem und Frischem umzugestalten (man vergleiche auch den Reitermarsch nach Schubert). Jedes der Stücke basiert auf einem anderen Instrumentalsatz von Bach: Das “Bußlied” (nach Psalm 88) ist der Sarabande aus der Französischen Suite Nr. 1 (BWV812) entlehnt, “An Babylons Wasserflüssen” (nach Psalm 137) der Sarabande aus der Englischen Suite Nr. 3 (BWV808) und “Jerusalem” (nach Psalm 122) dem zweiten Menuett der Partita BWV825. Cornelius hat die musikalische Substanz von Bachs Original bewahrt und auf die vier Stimmen verteilt (so daß die Melodie in der Regel den Sopranen übertragen ist). Die ersten beiden dieser Miniaturen sind düster und chromatisch, insofern Bachs Sarabanden entsprechend, während “Jerusalem” triumphierend und diatonisch in der Art eines Chorals verfaßt ist.

aus dem Begleittext von James Deaville © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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