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Track(s) taken from CDA68019

Combattimento di Tancredi e Clorinda, SV153

first performed at the 1624 Venice Carnival; published in Madrigals, Book 8, in 1638
author of text
from Gerusalemme liberata

James Gilchrist (tenor), Arcangelo, Jonathan Cohen (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: March 2013
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs & Robert Cammidge
Release date: February 2014
Total duration: 20 minutes 3 seconds

Cover artwork: Flora (1559, detail) by Jan Massys (1509-1575)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London

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'The latest disc from Jonathan Cohen’s virtuoso ensemble Arcangelo is a musical love story, complete with lovers’ quarrel, tearful partings and tragic endings. Bringing together the Sestinas from Books 6-8 of Monteverdi’s madrigals, the programme explores the gamut of the composer’s mature style, evolving from the crystallised 'prima prattica' perfection of Book 6 to the 'genere concitato' (agitated style) of Book 8. All of Cohen’s singers come from the world of opera, and it shows in performances that place the drama of 'le parole' to the fore. The astonishing harmonic flexibility and melodic narrative of Monteverdi’s writing translates here into urgent drama … among so much vocal athleticism, it’s still the instrumentalists of the ensemble that dominate, setting the disc apart from the excellent I Fagiolini recordings that come closest vocally to this kind of abandon. Sitting midway between the nervous energy of Alessandrini’s Concerto Italiano and the more measured intensity of Jordi Savall for the Book 8 works, Arcangelo’s musicians deploy rough-edged expressive risk-taking within a framework of complete stylistic control' (Gramophone)

'These are not easy pieces, but the opening ballet swings along with panache, and there is some excellent tenor solo singing in the first section … the two sopranos in the duet Ohimè, dov'è il mio ben show poise and taste' (BBC Music Magazine)» More

'This is a wonderful disc, presenting Monteverdi the dramatist and the creator of vivid aural pictures. Presented in such vivid recorded sound and by such accomplished musicians, intuitively directed by the excellent Jonathan Cohen, it provides an invaluable and hugely attractive addition to the composer’s already generous representation on disc' (International Record Review)» More
The Combattimento di Tancredi e Clorinda was first performed in Venice in Carnival 1624 in the apartment of Girolamo Mocenigo, now part of the Danieli Hotel. In the Combattimento Monteverdi claimed to have recreated the ‘agitated’ (concitato) genus ‘described by Plato in the third book of his Rhetoric [Republic] in these words: “Take that harmony that would fittingly imitate the utterances of a brave man who is engaged in warfare”.’ In its purest form, Monteverdi’s genere concitato involves dividing a semibreve into sixteen semiquavers repeated rapidly one after the other, a technique that can be heard most clearly in the passage where the narrator begins ‘L’onta irrita lo sdegno a la vendetta’.

The Combattimento sets an extended passage from Torquato Tasso’s epic poem Gerusalemme liberata. Tasso’s text, set in the time of the first crusade, tells of the combat between the Christian knight Tancredi and the Saracen maiden Clorinda. Paradoxically, the two are lovers, but their faces are hidden by armour when they meet in battle. Tancredi deals Clorinda a mortal blow and, removing her helmet, recognizes her. In Clorinda’s dying moments Tancredi baptizes her, and the work ends with a touching passage in which she sees heaven opening to receive her.

Most of the action of the Combattimento is conveyed by a narrator (Testo—the text). Nevertheless, it is intended to be acted out by the combatants. Monteverdi describes how this should be done:

Clorinda, armed and on foot, followed by Tancredi, armed, on a Marian horse [cavallo mariano] enter unexpectedly (after some madrigals without action have been sung) from the side of the room in which the music is performed, and the narrator will then begin the singing. They will perform steps and gestures in the way expressed by the oration … observing diligently those measures, blows and steps, and the instrumentalists’ sounds, excited or soft.

In order to convey the sounds of battle, Monteverdi includes other musical gestures—the trotting of a horse (motto del cavallo), trumpet fanfares, instrumental passages representing the two warriors circling each other and the sounds of their swords clashing, and the first ever example of written-out pizzicato to illustrate Tancredi and Clorinda hitting each other with the pommels of their swords.

from notes by John Whenham © 2014

Le Combattimento di Tancredi e Clorinda fut créé en 1624 lors du Carnaval de Venise, dans l’appartement de Girolamo Mocenigo (aujourd’hui intégré dans le Danieli Hotel). Dans ce Combattimento, Monteverdi affirma avoir recréé le genre «agité» (concitato) «décrit en ces termes par Platon dans le troisième livre de sa Rhétorique [République]: “Prends cette harmonie qui imitait bien les déclarations d’un homme courageux engagé dans une guerre”.» Dans sa forme la plus pure, le genere concitato monteverdien implique de scinder une ronde en seize doubles croches répétées rapidement à la file, une technique très clairement audible dans le passage où le narrateur entame «L’onta irrita lo sdegno a la vendetta».

Le Combattimento met en musique un large passage de la Gerusalemme liberata, le poème épique de Torquato Tasso. Ce texte narre le combat, au temps de la première croisade, entre le roi chrétien Tancrède et la jeune Sarrasine Clorinde. Paradoxalement, ils sont amants, mais leur armure leur cache le visage lors du combat et Tancrède inflige à Clorinde un coup mortel. Lui ôtant son heaume, il la reconnaît et, alors qu’elle va mourir, il la baptise. L’œuvre s’achève sur un émouvant passage où elle voit le ciel s’ouvrir pour l’accueillir.

Bien que presque toute l’action du Combattimento soit transmise par un narrateur (Testo, le texte), il est prévu que les combattants la jouent et Monteverdi précise comment:

Clorinde, en armes et à pied, suivie de Tancrède, en armes sur un cheval marial [cavallo mariano], entre à l’improviste (après que quelques madrigaux ont été chantés sans action), du côté de la salle où se joue la musique; le narrateur commencera alors son chant. Ils accompliront les pas et les gestes comme dans la narration … respectant scrupuleusement les mesures, les coups et les pas, et les sonorités des instrumentistes, enflammées ou douces.

Pour charrier les sons de la bataille, Monteverdi intègre d’autres gestes musicaux—le trot d’un cheval (motto del cavallo), des fanfares de trompettes, des passages instrumentaux symbolisant les deux guerriers tournant l’un autour de l’autre et le bruit de leurs épées qui s’entrechoquent, ainsi que le tout premier exemple de pizzicato en toutes notes pour illustrer le choc des pommeaux de leurs épées.

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2014
Français: Hypérion

Das Combattimento di Tancredi e Clorinda wurde erstmals in Venedig zum Karneval im Jahre 1624 in den Gemächern von Girolamo Mocenigo aufgeführt, die heute zum Hotel Danieli gehören. Monteverdi gab an, im Combattimento den „erregten Stil“ (genere concitato) nachempfunden zu haben, wie „Platon ihn im dritten Buch seiner Politeia mit diesen Worten beschrieben hat: «Nimm jene Harmonia, die in angemessener Weise die Laute und Betonungen eines tapfer in die Schlacht Ziehenden nachahmt».“ In seiner reinsten Form bedeutet Monteverdis genere concitato, dass eine ganze Note in 16 sich schnell nacheinander wiederholende Sechzehntel unterteilt wird; eine Technik, die besonders deutlich in der Passage hervortritt, in der der Erzähler beginnt: „L’onta irrita lo sdegno a la vendetta“.

Im Combattimento ist eine längere Passage aus Torquato Tassos epischem Gedicht Gerusalemme liberata vertont. Die Handlung findet zur Zeit des ersten Kreuzzugs statt und geht um den Kampf zwischen dem christlichen Ritter Tancredi und der Sarazenin Clorinda. Paradoxerweise sind die beiden ein Liebespaar, doch sind im Kampf ihre Gesichter von ihren Rüstungen verdeckt. Sie treffen aufeinander, Tancredi versetzt Clorinda schließlich einen tödlichen Schlag und erkennt sie erst, als er ihren Helm abnimmt. Während Clorinda im Sterben liegt, tauft Tancredi sie und das Werk endet mit einer anrührenden Passage, in der sie sieht, wie sich der Himmel öffnet, um sie aufzunehmen.

Die Handlung des Combattimento wird größtenteils von einem Erzähler (Testo—der Text) vermittelt. Trotzdem ist das Werk so angelegt, dass die Kämpfenden es darstellen. Monteverdi beschreibt, wie dies auszuführen ist:

Clorinda, bewaffnet und zu Fuß, und ihr folgend Tancredi, bewaffnet und auf einem marianischen Pferd [cavallo mariano] treten, dem repräsentativen Stil entsprechend, unerwartet (nachdem einige Madrigale ohne Handlung gesungen worden sind) von der Seite des Raums auf, wo die Musik gespielt wird, und dann beginnt der Erzähler mit dem Gesang. Darauf werden verschiedene Schritte und Gesten ausgeführt, wie sie in der Erzählung beschrieben sind … dabei sind die Zeitmaße, Hiebe und Schritte gewissenhaft zu beachten, wie auch die Klänge der Instrumentalisten, ob erregt oder sanft.

Um den Kampf musikalisch auszudrücken, verwendet Monteverdi andere musikalische Gesten—das Traben eines Pferdes (motto del cavallo), Trompetenfanfaren, Instrumentalpassagen, die die beiden einander umkreisenden Kämpfenden und das Klirren der Schwerter darstellen, sowie das allererste Beispiel eines ausgeschriebenen Pizzicato, das hier illustriert, wie Tancredi und Clorinda einander mit Schwertknäufen schlagen.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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