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Track(s) taken from CDA67211/2

Fantasia in A minor, BWV561


Christopher Herrick (organ)
Recording details: November 1996
Stadtkirche, Rheinfelden, Switzerland
Produced by Paul Spicer
Engineered by Paul Niederberger
Release date: June 1997
Total duration: 8 minutes 33 seconds


'Just as, in my youth, I almost preferred to lick the scrapings from the bowls in which my mother had prepared cakes than to savout the finished product, so I am tempted almost to prefer these crumbs from the table of a great genius to those stupendous musical feats which are everybody's idea of the real J S Bach. Here is music every bit as worthy of close attention as anything Bach wrote for the organ. Herrick displays immaculate taste. This is playing of the very highest order … superlative artistry' (Gramophone)

'An attractive way of gathering up some of Bach's less obvious masterpieces, and they are all splendidly played, and recorded on a fine Swiss organ' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Christopher Herrick possède une technique supérieure et un grand toucher. Il nous fait parcourir ces pages de jeunesse avec une fraîcheur, une bonne humeur, un lyrisme et une entrain communicatif' (Le Monde de la Musique, France)
The Fantasia in A minor, BWV561, is another work in the prelude, fugue and postlude mould. The pedals make a very late appearance in the Fugue, whose subject bears a striking resemblance to the second half of that of the ‘Little’ Fugue in G minor, BWV578, and herald the start of the postlude which not only develops figurations from the Prelude but also introduces a rather striking recitative-like idea towards the end of the piece. Again, the lack of an authoritative source casts a certain amount of doubt on its provenance, and certain commentators prefer to see the work’s occasional harmonic awkwardnesses as the work of another hand. Be that as it may, the showiness of the writing, from the striking rising arpeggios at the start to the pedal plunge onto a low D just before the final cadence, makes it particularly effective in performance.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Die Fantasie in a-Moll, BWV561, ist ein weiteres Beispiel des ‘Präludium-Fuge-Nachspiel’-Musters. Die Pedalstimmen setzen erst zu einem sehr späten Zeitpunkt des Fugenverlaufs ein. Das Fugenthema weist übrigens eine verblüffende Ähnlichkeit mit dem zweiten Teil des Themas der ‘Kleine’ g-Moll- Fuge, BWV578, auf und kündigt den Beginn des Nachspiels an, das nicht nur die Figuren des Präludiums weiterentwickelt, sondern auch eine eindrucksvolle, rezitativartige Idee gegen Ende des Stückes einführt. Auch bei diesem Stück werden mangels zuverlässiger Unterlagen Zweifel an der Herkunft und Entstehung laut. Einigen Kritikern zufolge stammt dieses Werk mit seinen gelegentlichen harmonischen Eigentümlichkeiten sogar aus der Feder eines anderen Komponisten. Wie dem auch sei, aufgrund dieser auffälligen musikalischen Momente—von den erstaunlichen ansteigenden Arpeggios zu Anfang bis zum Sprung der Pedalstimmen auf ein tiefes D kurz vor der abschließenden Kadenz—wird diese Fantasie zu einem ganz besonders eindrucks- und wirkungsvollen Vortragsstück.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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