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Track(s) taken from CDH55373

Vom Himmel kam der Engel Schar

author of text
Christmas Hymn

Carolyn Sampson (soprano), James Gilchrist (tenor), The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: November 2000
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: May 2001
Total duration: 8 minutes 31 seconds

Cover artwork: The Leipzig Thomaspforte (c1790). an unknown artist
AKG London


‘This important recording is fine proof of Schelle’s imagination and invention … Robert King should be congratulated for an outstanding espousal of another of Bach’s forebears’ (Early Music Review)
Vom Himmel kam der Engel Schar (‘From heaven came a throng of angels’) is a Christmas cantata which opposes three instrumental choirs (trumpets and timpani, cornets and trombones, strings) to a five-part vocal choir. All six sections of this work develop the melody of the famous Lutheran Hymn with changing techniques. By shaping verses I and VI, and II and V almost identically, Schelle achieves a symmetrical framework, at whose centre, with verses III and IV, an elated, danceable version of the chorale appears, as well as a monumental cantus firmus arrangement. Corresponding with his artistic ambitions for this piece, Schelle employs elaborate composing techniques so that, again, this work not only appears easily comprehensible, but at the same time displays great glory and naturalness.

from notes by Peter Wollny © 2001
English: Viola Scheffel

La cantate de Noël Vom Himmel kam der Engel Schar («Du Ciel vint une ribambelle d’anges») oppose les trois chœurs instrumentaux (trompettes et timbales, cornets à bouquin et trombones, cordes) au chœur vocal à cinq parties. Cette partition en six mouvements développe la mélodie du célèbre hymne luthérien avec des techniques variées. En modelant les versets I et VI, et II et V de manière pratiquement identique, Schelle parvint à ciseler un cadre symétrique avec en son centre les versets III et IV, une version dansante, transportée de joie apparaissant alors avec un arrangement monumental du cantus firmus. Répondant à ses ambitions artistiques, Schelle emploie des techniques de composition élaborées si bien que cette œuvre donne non seulement l’impression d’être aisément perceptible mais dévoile aussi une immense gloire empreinte de naturel.

extrait des notes rédigées par Peter Wollny © 2001
Français: Isabelle Battioni

Ähnlich festlich angelegt ist die Weihnachtskantate Vom Himmel kam der Engel Schar, die insgesamt drei Instrumentalchöre (Trompeten und Pauken, Cornetti und Posaunen, Streicher) einem fünfstimmigen Vokalchor gegenüberstellt. Alle sechs Sätze dieses Werks verarbeiten mit wechselnden Techniken die Melodie des bekannten Luther-Lieds. Durch die weitgehend identische Gestaltung der Verse I und VI sowie II und V erzielt Schelle eine symmetrische Rahmenform, in deren Zentrum mit den Versen III und IV eine beschwingte, tanzhafte Fassung des Chorals sowie eine monumentale cantus-firmus-Bearbeitung erscheinen. Den künstlerischen Ambitionen Schelles entsprechend sind auch in diesem Werk wiederum die kunstvollen Satztechniken sowohl leicht faßlich als auch mit großer Pracht und Natürlichkeit eingesetzt.

aus dem Begleittext von Peter Wollny © 2001

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