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Track(s) taken from CDD22053

Piano Quintet No 1 in C minor


The Gaudier Ensemble, Susan Tomes (piano)
Recording details: March 1996
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 1997
Total duration: 22 minutes 30 seconds


'Cherish this glowing collection of near-masterpieces, played with the utmost sensitivity and panache by the Gaudiers and the always wonderful Susan Tomes' (BBC Music Magazine)

'The Piano Quintet comes off marvellously and compares favourably with any performance on record, past or present … delightful performances on which it would be difficult to improve, and excellent recordings too' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'The Gaudier Ensemble is flawless, unfailingly persuasive and play with both vigour and polish which makes this issue irresistible … it is difficult to conceive of better performances than these; each of the players … combines to the highest degree a virtuoso command of his or her instrument, a complete involvement in the score at hand, and perfect blending in ensemble. Hyperion's recording is as pure and natural as one could wish. Even the booklet is a model of what such things should be … any serious collector who has not yet encountered this music should search for this disc ASAP' (Fanfare, USA)
As his orchestral works went unplayed, Berwald turned naturally to chamber music. The Piano Quintet No 1 in C minor was completed in December 1853 and was among a number of chamber works with piano that were inspired by his talented young protégé, Hilda Thegerström (the dedicatee of both this quintet and the piano concerto written two years later). Although she played it in private, the first public performance, as we have already noted, did not take place for a further forty years, though the work was published in 1856. Berwald’s first attempt at a piano quintet had, in all probability, come in the late 1840s or early 1850s. A fragment from a quintet in A major, comprising a larghetto and scherzo, survives, and from this autograph all of the first movement has been torn except for the last few bars which are the same as those of the corresponding movement of the second quintet (1857). Berwald was an inveterate self-borrower and the finale of the C minor quintet includes material from the symphonic poem Wettlauf (‘Racing’) of 1842. As was the case in earlier works such as the Septet and the Sinfonie singulière Berwald makes use of an innovative formal device and incorporates a scherzo into the body of the opening allegro movement, furthermore quoting its theme again in the finale.

from notes by Robert Layton © 1997

Comme ses œuvres orchestrales restaient injouées, Berwald s’orienta naturellement vers la musique de chambre. Le Quintette pour piano et quatuor à cordes no1 en ut mineur, achevé en décembre 1853, fut une des œuvres de chambre avec piano que lui inspira sa jeune protégée, la talentueuse Hilda Thegerström (dédicataire de ce quintette et du Concerto pour piano écrit deux ans plus tard). Elle le joua en privé, mais la première exécution publique n’eut lieu, comme susmentionné, que quarante ans plus tard, bien que l’œuvre eût été publiée dès 1856. La première tentative berwaldienne de quintette avec piano datait, selon toute probabilité, de la fin des années 1840 ou du début des années 1850. Un fragment du Quintette en la majeur, comprenant un larghetto et un scherzo, survit, et cet autographe nous révèle que tout le premier mouvement a été déchiré, à l’exception des quelques dernières mesures, identiques à celles du mouvement correspondant du second quintette (1857). Berwald était un «auto-emprunteur» invétéré et le finale du quintette en ut mineur inclut un matériau tiré de son poème symphonique Wettlauf («Course»), de 1842. Comme dans certaines œuvres antérieures, telles le septuor et la ,i>Sinfonie singulière, Berwald utilise un procédé formel novateur et intègre un scherzo dans le corpus de l’allegro initial, en reprenant, en outre, son thème dans le finale.

extrait des notes rédigées par Robert Layton © 1997
Français: Hypérion

Da seine Orchesterwerke ungespielt blieben, wandte sich Berwald nun der Kammermusik zu. Das Quintett für Klavier und Streichquartett Nr. 1 in c-Moll wurde im Dezember 1853 vollendet und zählte zu einer Reihe von Kammermusikwerken mit Piano, die von seinem jungen, talentierten Protegée Hilda Thegerström (der sowohl dieses Quintett als auch das zwei Jahre später geschriebene Klavierkonzert gewidmet sind) inspiriert wurden. Zwar spielte sie dieses Werk in privaten Kreisen, doch wie bereits angemerkt, ließ die erste öffentliche Aufführung noch weitere vierzig Jahre auf sich warten, und dies obwohl das Werk bereits 1856 herausgegeben worden war. Berwald hatte sich aller Wahrscheinlichkeit nach erstmals in den 1840er oder 1850er Jahren an der Komposition eines Klavierquintetts versucht. Erhalten geblieben ist ein Fragment des Quintetts in A-Dur, einschließlich eines Larghettos und Scherzos. Bis auf die Abschlußtakte, die übrigens mit jenen des entsprechenden Satzes des zweiten Quintetts (1857) identisch sind, fehlt diesem handgeschriebenen Manuskript der gesamte erste Satz. Berwald war ein unverbesserlicher Selbstentleiher, und das Finale des Quintetts in c-Moll weist Material aus dem sinfonischen Gedicht Wettlauf aus dem Jahre 1842 auf. Wie auch in früheren Werken wie dem Septett und der Sinfonie singulière macht Berwald hier von einer innovativen formalen Praktik Gebrauch und integriert ein Scherzo in den eröffnenden Allegro-Satz, worüber hinaus er das Scherzo-Thema erneut im Finale aufgreift.

aus dem Begleittext von Robert Layton © 1997
Deutsch: Ute Mansfeldt

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