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Track(s) taken from CDA67478

Fairy land 'Schottische de concert', RO91

1859; published in Boston in 1863; alternative title: Dans les nuages; under pseud. Seven Octaves

Philip Martin (piano)
Recording details: December 2003
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Julian Millard
Release date: September 2004
Total duration: 3 minutes 58 seconds


'Even the most devoted of Gottschalk's admirers will make some arresting discoveries among the less familiar works here … those who have enjoyed the series so far will want to add this disc to their collections, too' (International Record Review)

'Gottschalk is never abstruse or merely technical, but it is obvious from the elegance of his writing that he was a wonderful pianist. He is still underestimated, I think—as a composer, too. I can listen to his music for hours, and I don't feel that way about much piano music. The piano sound is simply wonderful—Hyperion manages to convey an individual instrument's personality in piano recordings' (Fanfare, USA)
This charming, if slight, piece was one of three dance pieces composed in the summer of 1859 while Gottschalk was living at Matouba, a remote and mountainous retreat in Guadeloupe. The other two are Amour chevaleresque (see track 9) and Hurrah Galop, all three accessible to the amateur player and, one surmises, written as money-spinners. Two early biographers concur. According to Luis Ricardo Fors, ‘Avaricious editors obliged [Gottschalk] to compose against his will and contrary to the impulses of his good taste and his talent. He wrote these under burlesque pseudonyms or completely vulgar names but the editors, always thirsty for maximum profit … published these imperfect compositions over the author’s actual name.’ Octavia Hensel, in her biography, actually quotes a letter from Gottschalk: ‘I think so little of these compositions that I do not care to attach my name to them. But Ditson [his publisher] will take them with a nom de plume.’

As if to confirm this, the music for Fairy Land states that it is by ‘Seven Octaves’. Cheekily, it bears the dedication ‘To my dear friend L.M.Gottschalk’.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

Cette pièce, charmante quoique légère fut l’une des trois danses que Gottschalk écrivit durant l’été de 1859 alors qu’il vivait à Matouba, une retraite isolée et montagneuse de la Guadeloupe. Les deux autres étaient Amour chevaleresque et Hurrah Galop. Accessibles à des pianistes amateurs, ces trois pièces furent conçues, en bref, pour faire de l’argent. Deux anciens biographes tombent d’accord. Selon Luis Ricardo Fors, «Des éditeurs rapaces obligèrent [Gottschalk] à composer contre son gré et les élans de son bon goût et de son talent. Il les écrivit sous des pseudonymes burlesques ou des noms complètements vulgaires, mais les éditeurs, toujours soucieux de maximaliser leur profit … publièrent ces compositions imparfaites sous l’actuel nom de leur auteur.» Octavia Hensel, dans sa biographie, cite une lettre de Gottschalk: «J’ai tellement peu de considérations pour ces œuvres que je ne souhaite pas y attacher mon nom. Mais Ditson [son éditeur] les prendra avec un nom de plume.»

Pour corroborer la chose, la musique de Fairy Land indique qu’elle est de «Seven Octaves». Touche narquoise, elle porte la dédicace «To my dear friend L.M. Gottschalk».

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Isabelle Battioni

Dieses anmutige, wenn auch etwas belanglose Stück entstand als eines von drei Tanzstücken, die Gottschalk im Sommer 1859 in Matouba, einem bergigen, einsamen Ort in Guadeloupe, komponierte. Die anderen beiden Stücke waren Amour chevaleresque und Hurrah Galop und da alle drei Kompositionen auch von Laien gemeistert werden können, ist es anzunehmen, dass sie als Einnahmequelle gedacht waren. Zwei frühe Biographen stimmen in dieser Annahme überein. Luis Ricardo Fors zufolge „zwangen habgierige Verleger [Gottschalk] dazu, gegen seinen Willen, seinen guten Geschmack und sein Talent zu komponieren. Er komponierte diese Stücke unter burlesken Pseudonymen oder absolut vulgären Namen; die Herausgeber jedoch, stets gierig nach dem größtmöglichen Profit, … publizierten diese unvollkommenen Werke mit dem richtigen Namen des Urhebers.“ Octavia Hensel zitiert in ihrer Biographie einen Brief von Gottschalk: „Ich halte so wenig von diesen Kompositionen, dass ich meinen Namen nicht mit ihnen verbinden will. Aber Ditson [sein Verleger] will sie mit einem Pseudonym nehmen.“

Als ob er dies bestätigen wolle, steht in den Noten von Fairy Land [Feenland], dass es von „Seven Octaves“ [Sieben Oktaven] sei. Es trägt die kecke Widmung „Für meinen lieben Freund L. M. Gottschalk“.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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