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Track(s) taken from CDA67493

Angelfire 'Fantasy for amplified violin and orchestra'


Anne Akiko Meyers (violin), Dallas Symphony Orchestra, Andrew Litton (conductor)
This recording is not available for download
Recording details: June 2004
Eugene McDermott Concert Hall, Morton H Meyerson Symphony Center, Dallas, USA
Produced by Andrew Keener
Engineered by Jeff Mee
Release date: August 2005
Total duration: 17 minutes 32 seconds

Cover artwork: Fire (detail from a triptych depicting the Elements) (1913) by Franz von Stuck (1863-1928)
Private Collection


'Andrew Litton draws a meticulously prepared response from his admirable Texas band and all three soloists are on irreproachably secure form throughout. The sound has both impressive body and detail in its favour' (Gramophone)

'Andrew Litton's excellent Dallas Symphony Orchestra does full justice to all the works … And the three soloists for whom the later pieces were written could hardly be bettered' (BBC Music Magazine)

'Four works excellently performed and recorded that represent the composer at his best … Passages are ravishingly beautiful, the scoring is extraordinarily imaginative, and the overall impact is quite moving… This fine resent release offers exquisite performances' (Fanfare, USA)

'New York-born conductor Andrew Litton is virtually an adopted son of England, so it seems natural to see him turn up on Hyperion. Still, this collection of brilliantly wrought recent scores by American composer Joseph Schwantner comes as a welcome surprise' (Time Out New York, USA)
Beginning in 1987, Schwantner embarked on a series of fantasies for solo instrument and orchestra, each composed with a specific performer in mind. The first, From Afar (1987) was for the guitarist Sharon Isbin. A Play of Shadows for flautist Ransom Wilson followed in 1990. Angelfire: ‘Fantasy’ for amplified violin and orchestra (2001) was the third in this series of fantasies. ‘Anne Akiko Meyers’s beguiling stage presence masks a fierce and daring musical temperament’, says the composer. ‘[Her] technical prowess and spirit draw the listener into her deeply expressive world. That visit helped to frame my musical ideas for Angelfire.’

Like its predecessors in this series, Angelfire is cast as a one-movement arch form. Schwantner has written: ‘The music begins with several strongly punctuated gong-like pedal tones in the orchestra, followed by a series of incisive and declamatory phrases for the solo violin, articulated in its lowest register. Emerging from this rather stark and austere texture is a recurring and increasingly prominent phrase presented by the strings, which gradually reveals the work’s primary harmonic kernel. These clear, straightforward and direct initial elements form the basis for all of the musical materials generated, transformed and developed throughout the work.’

Angelfire was commissioned by the Howard Hanson Memorial Institute of the University of Rochester’s Eastman School of Music. Schwantner wrote it for Anne Akiko Meyers, and the score is dedicated to her.

from notes by Laurie Shulman © 2005

En 1987, Schwantner se lança dans une série de fantaisies pour intruments solo et orchestre, toutes composées en pensant à un interprète particulier. Les deux premières d’entre elles, From Afar (1987) et A Play of Shadows (19990) s’adressent ainsi l’une à Sharon Isbin (guitariste), l’autre à Ransom Wilson (flûtiste). Puis vint Angelfire: «Fantasy» for amplified violin and orchestra (2001), la troisième de ces fantaisies. Selon le compositeur, «L’envoûtante présence scénique d’Anne Akiko Meyers masque un tempérament musical féroce et osé. [Ses] prouesses techniques et son allant entraînent l’auditeur dans son univers profondément expressif. La voir m’a aidé à formuler mes idées musicales pour Angelfire

Comme les fantaisies qui la précédèrent, Angelfire est coulée dans une forme en arche, en un mouvement. Voici ce qu’en a écrit Schwantner: «La musique s’ouvre sur plusieurs notes pédales fortement ponctuées, de type gong, à l’orchestre, suivies d’une série de phrases incisives et déclamatoires au violon solo, articulées dans son registre le plus grave. Émergeant de cette texture plutôt âpre et austère, une phrase récurrente, de plus en plus saillante et présentée aux cordes, dévoile peu à peu le cœur harmonique fondamental de l’œuvre. Ces premiers éléments limpides, simples et directs sont la base de tous les matériaux musicaux engendrés, transformés et développés au cours de l’œuvre.»

Le Howard Hanson Memorial Institute (université de l’Eastman School of Music de Rochester) commanda cet Angelfire, que Schwantner composa pour Anne Akiko Meyers, dédicataire de la partition.

extrait des notes rédigées par Laurie Shulman © 2005
Français: Hypérion

1987 begann Schwantner mit einer Reihe von Fantasien für Soloinstrument und Orchester, die für bestimmte Interpreten komponiert wurden. Die erste, From Afar [Von weitem] (1987) war für den Gitarristen Sharon Isbin. A Play of Shadows [Ein Schattenspiel] für den Flötisten Ransom Wilson folgte 1990. Angelfire: „Fantasy“ for amplified violin and orchestra [Engelfeuer: „Fantasie“ für elektronisch verstärkte Violine und Orchester] (2001) war die dritte in dieser Reihe von Fantasien. „Anne Akiko Meyers’ betörende Ausstrahlung auf der Bühne versteckt ein wildes und wagemutiges musikalisches Temperament“, sagt der Komponist. „[Ihre] technische Meisterschaft und ihr Schöpfergeist ziehen den Hörer in den Bann ihrer sehr starken Ausdruckswelt. Dieser Besuch half mir, meine musikalischen Ideen für Angelfire zu formulieren.“

Wie seine Vorgänger in dieser Reihe ist Angelfire einsätzig und bogenförmig. Schwantner schrieb: „Die Musik beginnt mit diversen stark artikulierten Tamtam-artigen Orgelpunkten im Orchester, die von einer Reihe einschneidender und im tiefsten Register deklamierender Soloviolinegesten gefolgt werden. Aus dieser ziemlich kahlen und rauen Textur taucht eine wiederkehrende und zunehmend in den Vordergrund drängende Streicherphrase auf, die allmählich den harmonischen Grundgedanken des Werkes offenbart. Diese klaren, unkomplizierten und direkten Elemente des Anfangs bilden die Grundlage für alle im Verlauf des Werkes geschaffenen, umgeformten und weiterentwickelten Materialien.“

Angelfire wurde vom Howard Hanson Memorial Institute der University of Rochester’s Eastman School of Music in Auftrag gegeben. Schwantner schrieb es für Anne Akiko Meyers, der die Partitur auch gewidmet ist.

aus dem Begleittext von Laurie Shulman © 2005
Deutsch: Elke Hockings

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