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Track(s) taken from CDA67314

Piano Concerto No 2 in A flat major 'Prologue, Scherzo and Variations', Op 32

Editions Huegel, Paris/United Music Publishers Ltd., London

Jonathan Plowright (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Recording details: June 2001
Caird Hall, Dundee, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Mike Clements
Release date: February 2002
Total duration: 32 minutes 52 seconds


'Jonathan Plowright’s performances are a rare example of technical and musical integrity … both sound and balance are natural and exemplary' (Gramophone)

'Stojowski could hardly have found a better interpreter than Jonathan Plowright, who plays with affection, understanding and sometimes breathtaking virtuosity' (BBC Music Magazine)

'This is a welcome addition to the Romantic Piano Concerto series that Hyperion is issuing. Jonathan Plowright plays both concertos brilliantly, and Martyn Brabbins leads the orchestra enthusiastically. The sound is superb' (American Record Guide)

'Jonathan Plowright has the chops and instinct for this kind of music … The first piano concerto alone would make this new release a must for mavens of neglected Romantic era works. However, its companion piece takes matters entirely to a new level. Stojowski’s Piano Concerto No. 2 deserves to be far better known, and this recording supplies an excellent introduction' (Fanfare, USA)

'Jonathan Plowright and Martyn Brabbins give both works an ardency that’s all the more persuasive for its detail of light and shade' (The Irish Times)

'A composer with a strong personal identity that never falls back on the commonplace or routine. Jonathan Plowright is on breathtaking form' (International Piano)
The Concerto No 2 in A flat major for Piano and Orchestra (Prologue, Scherzo and Variations) Op 32 was written during the summers of 1909 and 1910 at Chamonix. The manuscript of the full score, as well as sketches for the concerto, are currently found in the composer’s family archives at the home of his son Henry in New York. (They are soon to be donated, however, to the Polish Music Center at the University of Southern California.) The concerto’s world premiere took place with the composer at the piano and Arthur Nikisch at the helm of the London Symphony Orchestra at Queen’s Hall on 23 June 1913, and a year later it was published by Heugel & Cie. in Paris. On 1 March 1915, Stojowski premiered the work in America under the title ‘Piano Concerto No 2’ with the New York Philharmonic and conductor Josef Stransky at Carnegie Hall. Another Carnegie Hall performance—actually two—took place one year later at the beginning of March with Paderewski performing the work under the title of ‘Prologue, Scherzo and Variations’ with the New York Symphony Orchestra under the baton of Walter Damrosch. The concerto’s dedication reads Au Maître Paderewski Hommage d’affection reconnaissante. On the same programme still another work dedicated to Paderewski was played for the first time in America: Edward Elgar’s symphonic prelude Polonia, a work which includes a quotation from Paderewski’s Polish Fantasia for piano and orchestra, Op 19.

Paderewski’s performance of the concerto caused quite a sensation in New York. There was such a demand for tickets for the concert on 4 March that an open rehearsal had to be added on 2 March. At the concert on 4 March the audience refused to leave. It was only after innumerable bows, accompanied by tremendous applause, that the hall once more dimmed its lights and let Paderewski, who was breaking the Symphony Society’s rule forbidding soloists to play encores at orchestral concerts, return to the piano and play Stojowski’s Chant d’amour.

The New York Tribune’s appraisal of the concerto read:

The Stojowski Prelude, Scherzo and Variations Mr Paderewski has played before, and a rehearing emphasized the unusual beauties of this composition. It is not merely music for the virtuoso, though it is music of extraordinary difficulties; it is also music uplifted by a true melodic inspiration, shot through with much color and filled with incisive and unexpected rhythms. The orchestral accompaniment is in itself music of great beauty, yet always properly subordinated to that of the solo instrument. Needless to say, Mr Paderewski gave his pupil’s work a performance of high excellence and exquisite euphony.

Although all the critics hailed Stojowski’s masterpiece, several of them had one common criticism: the concerto was too long. It turns out, however, that this was due to Paderewski’s performance time, a solid 45 minutes, and not because the composer had written an exceedingly long concerto which in the hands of others takes only approximately 33 minutes to perform. Another critic, this one for The New York Journal, wrote:

Without reservation it is excellent music in itself and excellently written for the solo instrument. The Prologue is a trifle diffuse, but the Scherzo is a brilliant piece of writing, and the theme of the finale has genuine beauty and impressiveness. Some of the variations might with advantage be omitted. With some pruning the piece ought to become a welcome addition to the not too unhackneyed orchestral repertoire of the pianist.

Stojowski, however, may have taken this criticism to heart. When the composer performed the concerto once more with the New York Philharmonic under Willem Van Hoogstraten’s direction in Carnegie Hall on 16 November 1924, the sixth variation was cut from the last movement.

The concerto is played without pauses between movements. The Prologue (Andante con moto) displays the composer’s resources, imagination and prize-winning contrapuntal skill. In a review of the Boston concert, Philip Hale of The Boston Herald wrote: ‘The Prologue is really a first movement. It is, on the whole, the best constructed and the most expressive.’ Of the dazzling second movement Scherzo (Presto), he wrote:

Stojowski’s concerto has many pages that at once win favor. It is tuneful and the themes are easily grasped; the Scherzo is vivacious and a free use of pulsatile instruments keeps the attention going … The Scherzo contains much that is only agreeable tinkling, but the swiftness, a certain grace, and a sparkling instrumental dress insure immediate popularity.

In his description of the last movement’s theme (Maestoso e moderato molto) and ten variations, Louis C Elson of the Boston Daily Advertiser wrote:

The theme of the finale is a splendid one, both intrinsically and for variation purposes. But we scarcely like the variation form for a concerto finale; it generally puts ingenuity in the fore, and poetry in the background. Nevertheless, these variations were in excellent contrast of power, rhythm, and general treatment, and the final pianissimo ending came as a surprise.

from notes by Joseph A Herter © 2001

Le Concerto no2 en la bémol majeur pour piano et orchestre (Prologue, Scherzo et Variations) opus 32 vit le jour durant les étés de 1909 et 1910 à Chamonix. Le manuscrit de la partition d’orchestre, tout comme les esquisses de ce concerto, font actuellement partie des archives familiales réunies chez son fils Henry à New York. (Elles vont bientôt faire l’objet d’une dation au Centre de musique polonaise de l’Université de Californie du Sud.) Placée sous les auspices de l’Orchestre symphonique de Londres La création du concerto eut lieu à Londres, au Queen’s Hall, le 23 juin 1913, avec au piano le compositeur et à la baguette Arthur Nikish. Un an plus tard, Heugel & Cie. faisait paraître la partition à Paris. Stojowski donna la première audition américaine sous le titre de «Piano Concerto no2» avec l’Orchestre Philharmonique de New York dirigé par Josef Stransky au Carnegie Hall. Il fut placé à l’affiche d’un autre concert Carnegie Hall—deux en fait—un an plus tard, au début de mars, avec Paderewski qui exécuta cette œuvre alors intitulée «Prologue, Scherzo and Variations» avec l’Orchestre symphonique de New York placé sous la direction de Walter Damrosch. Elle portait la dédicace «Au Maître Paderewski Hommage d’affection reconnaissante». Une autre œuvre dédiée à Paderewski figurait au programme de ce même concert: on pouvait y découvrir pour la première fois aux USA le prélude symphonique Polonia d’Edward Elgar, une œuvre qui comprenait une citation de la Fantaisie polonaise pour piano et orchestre opus 19 de Paderewski.

Paderewski causa une telle sensation à New York en exécutant ce concerto qu’il fallut ajouter une répétition publique le 2 mars en plus du concert complet du 4. Lors de ce concert, le public refusa de quitter la salle. Ce n’est qu’après maints rappels, sous les applaudissements nourris, que les feux de la salle diminuèrent à nouveau pour faire place à Paderewski, lequel rompant les règles de la Société symphonique qui interdisaient aux solistes de jouer des bis lors de concerts orchestraux, revint au piano et joua le Chant d’amour de Stojowski.

Le New York Tribune’s fit ainsi l’éloge du concerto: La nouvelle audition du Prélude, Scherzo et Variations de Stojowski, une œuvre que M. Paderewski avait précédemment jouée, a accentué les beautés inhabituelles de cette composition. Il ne s’agit pas seulement d’une musique de virtuose, même si on y rencontre des difficultés extraordinaires; il s’agit aussi d’une musique inspirée par une véritable grâce mélodique, conçue à travers un prisme coloré et pleine de rythmes incisifs et inattendus. L’accompagnement orchestral est en lui-même une musique d’une grande beauté tout en demeurant toujours subordonné avec justesse à l’instrument soliste. Bien entendu, M. Paderewski fit honneur à l’œuvre de son élève en donnant une exécution d’une rare qualité et d’une exquise euphonie.

Si les critiques considérèrent le concerto de Stojowski comme un chef d’œuvre, plusieurs d’entre eux formulèrent une critique similaire: le concerto était trop long. La cause est pourtant due à l’exécution de Paderewski, longue de 45 minutes, plutôt qu’à la composition même puisque sous les doigts d’autres interprètes, il suffit d’environ 33 minutes pour exécuter cette œuvre. Un autre critique, cette fois du New York Journal, relevait:

Il s’agit, sans aucune réserve, d’une excellente musique tant pour elle-même que pour l’écriture de l’instrument soliste. Le Prologue est un peu diffus, mais le Scherzo est brillamment écrit. Quant au thème du finale, il possède une réelle beauté et produit une forte impression. Quelques-unes des variations pourraient être omises avec bonheur. Avec quelques coupes, cette pièce devrait devenir une addition bienvenue au répertoire orchestrale trop souvent rabâché du pianiste.

Il est possible que Stojowski ait pris ces critiques à cœur, car lorsqu’il exécuta ce concerto avec l’Orchestre philharmonique de New York sous la direction de Willem Van Hoogstraten au Carnegie Hall le 16 novembre 1924, la sixième variation fut omise dans le dernier mouvement.

Les mouvements de ce concerto sont enchaînés. Le Prologue (Andante con moto) dévoile les riches ressources du compositeur, son imagination et son talent primé de contrapuntiste. Dans une revue de presse du concert de Boston, Philip Hale du Boston Herald écrivait: «Le Prologue est vraiment un premier mouvement. Il est, dans l’ensemble, le mieux construit et le plus expressif.» A propos de l’époustouflant deuxième mouvement, le Scherzo (Presto), il notait:

Le Concerto de Stojowski possède plusieurs pages qui d’emblée gagnent tous les cœurs. Il est mélodique et l’on retient facilement les thèmes; le Scherzo est vivace et utilise librement les instruments donnant une pulsation pour retenir l’attention […] Le Scherzo contient maints passages qui titillent agréablement, mais la vivacité, une grâce certaine et un habit instrumental brillant en assurent une popularité immédiate.

Dans sa description du dernier mouvement (Maestoso e moderato molto) et de ses dix variations, Louis C Elson du Daily Advertiser de Boston écrivait:

Le thème du finale est splendide, aussi bien intrinsèquement que dans ses variations. Pourtant, on apprécie rarement la forme variation pour un finale de concerto, car elle met généralement en avant l’ingénuité tout en laissant la poésie en toile de fond. Néanmoins, ces variations-ci présentent un excellent contraste de puissance, de rythme et de traitement général. La conclusion pianissimo survient comme une surprise.

extrait des notes rédigées par Joseph A Herter © 2002
Français: Isabelle Battioni

Das Konzert Nr. 2 in As-Dur für Klavier und Orchester (Prolog, Scherzo und Variationen) op. 32 wurde in den Sommermonaten der Jahre 1909 und 1910 in Chamonix geschaffen. Das Manuskript der Dirigierpartitur sowie Skizzen zu dem Konzert werden derzeit im Archiv der Familie des Komponisten aufbewahrt, das sein Sohn Henry in seinem Haus in New York unterhält. (Sie sollen demnächst der Polish Music Center an der University of Southern California zum Geschenk gemacht werden.) Die Uraufführung des Konzerts fand mit dem Komponisten am Klavier und Arthur Nikisch am Pult des London Symphony Orchestra am 23. Juni 1913 in der Londoner Queen’s Hall statt, und ein Jahr später wurde es von Heugel & Cie. in Paris veröffentlicht. Am 1. März 1915 gab Stojowski mit dem New York Philharmonic Orchestra und dem Dirigenten Josef Stransky unter dem Titel „Piano Concerto No. 2“ die amerikanische Erstaufführung in der Carnegie Hall. Zu einer weiteren Aufführung in der Carnegie Hall—genau genommen waren es zwei—kam es im März des darauf folgenden Jahres; damals spielte Paderewski das Werk unter dem Titel „Prologue, Scherzo and Variations“ mit dem New York Symphony Orchestra unter der Stabführung von Walter Damrosch. Die Widmung des Konzerts lautet Au Maître Paderewski Hommage d’affection reconnaissante. Bei dieser Gelegenheit wurde noch ein anderes Paderewski gewidmetes Werk zur Aufführung gebracht: Edward Elgars sinfonisches Präludium Polonia, ein Werk, das ein Zitat aus Paderewskis Polnischer Fantasie für Klavier und Orchester op. 19 enthält.

Paderewskis Darbietung des Konzerts löste in New York eine ziemliche Sensation aus. Die Nachfrage nach Karten für das Konzert am 4. März war so groß, daß am 2. März eine öffentliche Probe angesetzt werden mußte. Am 4. März, dem Abend des Konzerts, weigerte sich das Publikum, den Saal zu verlassen. Erst nach einem Dutzend Vorhängen, begleitet von ungeheurem Applaus, wurde das Saallicht noch einmal heruntergefahren: Paderewski, der damit gegen die Regel der Symphony Society verstieß, daß Solisten bei Orchesterkonzerten keine Zugaben spielen dürfen, kehrte ans Klavier zurück und spielte Stojowskis Chant d’amour.

In der Kritik des Konzerts in der New York Tribune hieß es:

Stojowskis Prelude, Scherzo and Variations hat Mr. Paderewski nicht zum ersten Mal gespielt, und beim erneuten Anhören traten die ungewöhnlich schönen Züge dieser Komposition noch deutlicher hervor. Dies ist nicht nur Musik für den Virtuosen, auch wenn es sich um Musik von außerordentlicher Schwierigkeit handelt; es ist auch von wahrer melodischer Inspiration beflügelte Musik, durchdrungen von reichlich Farbe und angefüllt mit eindringlichen, unerwarteten Rhythmen. Die Orchesterbegleitung ist für sich genommen Musik von großer Schönheit, jedoch dem Soloinstrument immer gebührlich untergeordnet. Es versteht sich von selbst, daß Mr. Paderewski dem Werk seines Schülers eine Interpretation von hoher Vorzüglichkeit und erlesenem Wohlklang zukommen ließ.

Obwohl sämtliche Kritiker Stojowskis Meisterwerk priesen, hatten mehrere eines zu bemängeln: das Konzert sei zu lang. Wie sich herausstellt, war dies jedoch auf Paderewskis Spieltempo zurückzuführen, der volle fünfundvierzig Minuten brauchte, nicht weil der Komponist ein überlanges Konzert geschrieben hätte—bei anderen liegt die Spieldauer bei etwa 33 Minuten. Ein anderer Kritiker, diesmal für das New York Journal, schrieb:

Die ist ohne Vorbehalt ausgezeichnete Musik und ausgezeichnet gesetzt für das Soloinstrument. Der Prolog ist ein wenig diffus, doch das Scherzo ist eine brillante Komposition, und das Thema des Finales besitzt echte, beeindruckende Schönheit. Es wäre vielleicht von Vorteil, wenn man einige der Variationen wegließe. Ein wenig beschnitten müßte das Stück eigentlich eine willkommene Ergänzung zum Repertoire nicht allzu abgedroschener Orchesterwerke für den Pianisten werden.

Stojowski jedoch nahm sich die Kritik möglicherweise zu Herzen. Als der Komponist zusammen mit dem New York Philharmonic Orchestra unter der Leitung von Willem van Hoogstraten das Konzert noch einmal am 16. November 1924 in der Carnegie Hall aufführte, fehlte im letzten Satz die sechste Variation.

Das Konzert wird ohne Pausen zwischen den Sätzen gespielt. Der Prolog (Andante con moto) offenbart das Können, den Einfallsreichtum und die preiswürdigen kontrapunktischen Fähigkeiten des Komponisten. In einer Besprechung des Bostoner Konzerts schrieb seinerzeit Philip Hale vom Boston Herald: “Der Prolog ist im Grunde ein erster Satz. Er ist ingeamt der am besten konstruierte und der ausdrucksvollste.” Über den geistsprühenden zweiten Satz, das Scherzo (Presto), schrieb er:

Stojowskis Konzert hat viele Seiten, die es sogleich beliebt machen. Es ist melodienreich, und die Themen sind leicht zu erfassen; das Scherzo ist lebendig, und der freizügige Einsatz von Schlaginstrumenten hält die Aufmerksamkeit wach … Das Scherzo enthält vieles, das nur angenehmes Geklimper ist, doch die Flinkheit, eine gewisse Anmut und ein funkelndes instrumentales Gewand sind die Gewähr für augenblickliche Popularität.

Zur Beschreibung des Themas aus dem letzten Satz (Maestoso e moderato molto) und der zehn Variationen schrieb Louis C. Elson vom Bostoner Daily Advertiser:

Das Thema des Finales ist ein prachtvolles, sowohl vom Wesen her als auch für Variationszwecke. Aber die Variationsform findet bei einem Konzertfinale nur selten Gefallen; sie rückt gewöhnlich Einfallsreichtum in den Vordergrund, Poesie aber in den Hintergrund. Dennoch gelangen diesen Variationen hervorragende Kontraste der Kraft, des Rhythmus und des Satzes im allgemeinen, und der pianissimo gespielte Schluß war eine Überraschung.

aus dem Begleittext von Joseph A Herter © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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