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Track(s) taken from CDA67906

Cello Concerto in A minor, Op 52

1943; dedicated to Ludwig Hoelscher

Alban Gerhardt (cello), Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin, Sebastian Weigle (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: June 2012
Haus des Rundfunks, Berlin, Germany
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: March 2014
Total duration: 17 minutes 59 seconds


'The earliest and most fascinating composition here, a cello concerto dating from 1889 when Pfitzner was a 19-year-old student, starts like a pious exercise in Schumannesque rumination but takes in startling and richly orchestrated outbursts evoking Wagner’s Venusberg … when he returned to the cello concerto genre in 1935 it was with music of unusual concision, making his typically unsettling mixture of restraint and flamboyance even more effective than usual … the Hyperion team provide a characterful recording, close to the music’s generally expansive sonorities without obscuring its many distinctive details. Alban Gerhardt is an unfailingly charismatic soloist, finding a sense of purpose where others might lapse into aimlessness, and the orchestral support is first-rate' (Gramophone)

'The three Cello Concertos … reveal a warmer, more human side to Pfitzner’s character. It’s evident not least in the late A minor Concerto (1943). In this piece, the 74-year-old composer, ill, bereaved and bombed-out, nostalgically recalled the rhapsodic A minor Concerto that he’d written as a student 53 years earlier and believed lost (it was rediscovered in 1975), while basing the slow movement on a 1923 song beginning ‘My end is drawing nigh’. Like the concise, single-span G major Concerto (1935), its rapturous cantilena all organically derived from its opening cello theme, the late A minor offers a sometimes bizarre mix of the lyrical and the whimsical. Gerhardt holds it all together with his sustained singing lines, while Weigle and his Berlin band provide vividly pointillist backing (BBC Music Magazine)» More

'Alban Gerhardt spielt sich intensiv von einem Ausdrucksbereich zum anderen, Weigle und seine Musiker stehen ihm angespannt mit ihrem nass-brillanten Klang zur Seite' (Pizzicato, Luxembourg)» More

'Using a musical Kärcher Steam Cleaner, Sebastian Weigle and Alban Gerhardt give a Technicolor glare to Pfitzner’s music which sounds here as clearly as any music could. Gerhardt embraces every opportunity to inflate Pfitzner’s rhetoric to something large scale, though he also gives the more intimate passages an affecting expression' (Pizzicato, Luxembourg)

'Gerhardt und das Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin unter Sebastian Weigle haben zu einer in sich durchaus stimmigen Interpretation gefunden … ein echter Hinhörer ist das Duo op. 43 für Violine, Cello und kleines Orchester … diese ist wirklich gut geglückt … das passt zu dem schwärmerischen, fantasievollen und weit ausgesponnenen Dialog, der streckenweise an ein Liebesduett erinnert' (NDR, Germany)» More
The Cello Concerto in A minor, Op 52, is dedicated to Ludwig Hoelscher (1907–1996), a pupil of two giants of German cello-playing: Hugo Becker and Julius Klengel. It was completed in 1943 and published in 1944. A note at the front of the score quotes the main theme of the 1888 Cello Concerto beneath which Pfitzner has written:

In this Cello Concerto Op 52 there is woven a melody which was the main theme of a Cello Concerto written during my time at the Conservatory. This youthful work has never been performed … but the main theme seems to me worthy to be rescued from oblivion. I have used it in some parts of this work from my old age as a salute to my youth.

The Op 52 Cello Concerto uses a modestly proportioned classical orchestra (double wind, four horns, two trumpets, timpani, percussion, harp and strings) and is cast in four movements. The first, marked Ruhig (‘Peaceful’), is in gently flowing triple time, while the second (Nicht zu schnell—‘Not too fast’) is a spiky duple-time scherzo. A moto perpetuo launched by the soloist soon gives way to a a delightful rollicking tune (beginning as a descending major scale) that sounds as if it could have escaped from an operetta. The third movement, Feierlich (‘Solemn’), is short but most eloquent, and the finale is an Allegretto in the style of a jig, dominated by a rather jaunty theme.

from notes by Nigel Simeone © 2014

Le Concerto pour violoncelle en la mineur, op.52, est dédié à Ludwig Hoelscher (1907–1996), élève de ces deux géants de l’école allemande du violoncelle que furent Hugo Becker et Julius Klengel. Il fut terminé en 1943 et publié en 1944. Une note sur le devant de la partition cite le thème principal du Concerto de 1888 avec, en dessous, ces quelques lignes de Pfitzner:

Dans ce Concerto pour violoncelle op.52 se trouve ce qui était le thème principal d’un Concerto pour violoncelle écrit pendant mes années de Conservatoire. Cette œuvre de jeunesse n’a jamais été jouée … mais son thème principal me paraît digne d’être sauvé de l’oubli. J’en ai donc utilisé quelques morceaux dans mon œuvre de vieillesse, en hommage à ma jeunesse.

Le Concerto pour violoncelle op.52 utilise un orchestre classique de dimensions modestes (vents par deux, quatre cors, deux trompettes, timbales, percussion, harpe et cordes) et est coulé en quatre mouvements. Le premier, marqué Ruhig («Paisible») adopte un rythme ternaire doucement fluide, tandis que le suivant (Nicht zu schnell—«Pas trop vite») est un ombrageux scherzo binaire. Un moto perpetuo lancé par le soliste cède bientôt la place à un charmant air joyeux (partant sur une gamme majeure descendante), comme échappé d’une opérette. Le troisième mouvement, Feierlich («Solennel») est court mais des plus éloquents, et le finale, un Allegretto en style de gigue, est dominé par un thème assez jovial.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2014
Français: Hypérion

Das Cellokonzert in a-Moll, op. 52, ist Ludwig Hoelscher (1907–1996) gewidmet, ein Schüler zweier Giganten des deutschen Cellospiels: Hugo Becker und Julius Klengel. Das Werk wurde 1943 fertiggestellt und 1944 veröffentlicht. Zu Beginn der Partitur ist das Hauptthema des Cellokonzerts von 1888 notiert, worunter Pfitzner vermerkte:

In dieses Cellokonzert op. 52 ist ein Thema eingewebt, welches das Hauptthema eines in meiner Konservatoriumszeit geschriebenen Cellokonzertes bildete. Diese Jugendarbeit ist nie aufgeführt worden … aber das Hauptthema scheint mir doch wert, der Vergessenheit entrissen zu werden. So habe ich es an einigen Stellen meines Alterswerkes erklingen lassen als einen Gruß an meine Jugend.

Das Cellokonzert, op. 52, hat einen bescheiden angelegten klassischen Orchesterapparat (doppelte Holzbläser, vier Hörner, zwei Trompeten, Pauke, Schlagwerk, Harfe und Streicher) und ist viersätzig angelegt. Der erste Satz ist mit Ruhig bezeichnet und steht in einem sanft fließenden Dreiertakt, während der zweite (Nicht zu schnell) ein spitzes Scherzo im Zweierrhythmus ist. Ein Moto Perpetuo, das vom Solisten begonnen wird, geht bald in eine reizvolle, ausgelassene Melodie über, die als abwärts gerichtete Durtonleiter beginnt und so klingt, als stamme sie aus einer Operette. Der dritte Satz, Feierlich, ist kurz aber äußerst gewandt und das Finale, ein Allegretto, ist im Stil einer Gigue gehalten und wird von einem recht munteren Thema dominiert.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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