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Track(s) taken from CDA67926

As pants the hart 'Chandos Anthem No 6a', HWV251b

author of text
after Psalm 42

Trinity College Choir Cambridge, Orchestra of the Age of Enlightenment, Stephen Layton (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: July 2012
Trinity College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: July 2013
Total duration: 20 minutes 0 seconds

Cover artwork: The Great Gate, Trinity College by William Westall (1781-1850)
Rudolph Ackermann’s ‘A History of the University of Cambridge', 1815 / Master and Fellows of Trinity College, Cambridge


'Three cheers for three more anthems for the Duke of Chandos to complement the same already available from the same conductor and choir … Stephen Layton directs his young singers with such a perfect control of texture and rhythm … Susan Gritton charms with the dotted rhythm of 'O magnify the Lord' and Thomas Hobbs—assisted by violins and recorders—delicately evokes a pastoral scene in his first air' (Gramophone)

'Layton is a peerless Handelian, master of the architecture, yet constantly alert to enlivening nuances that only seem obvious with hindsight … Susan Gritton's radiant soprano, Iestyn Davies's immaculately contoured countertenor and the appropriately 'English' tenor of Thomas Hobbs are the icing on the cake' (BBC Music Magazine)

'Stephen Layton has drilled his singers to perfection in this trio of Handel's Chandos Anthems, making every word distinct and every crisp consonant a taut springboard on which to propel Handel's irresistible rhythm, aided by some wonderfully tight playing from the Orchestra of the Age of Enlightenment. Thomas Hobbs is the stand-out soloist, his delightfully light and easy tenor perfect for this repertoire' (The Observer)

'This volume is every bit as good as the first, with an outstanding solo line-up and compelling, razor-sharp performances … soloists, choir and orchestra are outstanding under Layton's intelligent, stylish direction, allowing the surface details to sparkle against a fluid rendering of the basic architecture … beautifully recorded and with excellent booklet notes by Graydon Beeks, this recording is a must, not only for lovers of Handel's music but of fine choral singing' (International Record Review)
The first pair of Chandos Anthems included As pants the hart, HWV251b, which draws its text from Psalm 42. It is an expanded version of an anthem with organ accompaniment that Handel had written for the English Chapel Royal, probably in late 1712. The text of the opening chorus comes not from the King James Bible or the Prayer Book but rather from an anthem attributed to Dr John Arbuthnot, Queen Anne’s private physician and one of Handel’s earliest English friends. The use of this text again in 1717 was presumably a tribute to Arbuthnot, who very likely introduced Handel to Brydges.

The opening two-movement sonata features virtuosic writing for the first violin and a cleverly constructed fugue. The chorus that follows, ‘As pants the hart for cooling streams’, is built on a point of imitation that had been used throughout the seventeenth century. Although there are only three vocal parts (soprano, tenor and bass), the contrapuntal texture is often in four parts with the oboe providing the additional voice.

The soprano aria ‘Tears are my daily food’ begins with a duet between the oboe and bassoon and subsequently contrasts the languid nature of ‘tears’ with the pointed interjections of ‘where is now thy God?’. The following recitative features the first violin playing rapidly arpeggiated chords representing the agitation of the singer as he remarks, ‘Now when I think thereupon, I pour out my heart by myself’. The tenor soloist here and elsewhere in the Cannons Anthems needs a light voice with good flexibility and access to reliable high notes. The specific singer for whom Handel wrote may have been a late example of what at the end of the seventeenth century would have been termed a ‘low countertenor’.

The chorus ‘In the voice of praise and thanksgiving’ again displays Handel’s contrapuntal skill, presenting the thematic material in both its original and inverted forms. The following duet, ‘Why so full of grief, O my soul?’, pairs oboe and violin and then soprano and tenor over a walking bass. Most of the interplay is contrapuntal, with the singers posing questions to each other. This makes the moments when they sing together—such as the repetitions of ‘why’ near the end of the movement—especially dramatic.

The concluding chorus, ‘Put thy trust in God’, begins with a long florid passage for the tenor voice. Handel did not explicitly designate this to a solo voice, almost certainly because he had only one tenor singer for the initial performance at Cannons. When performed with larger vocal forces it makes sense to assign it to the tenor soloist, following the practice of contemporary Oxford-based musicians working under the direction of William Hayes, an experienced conductor of Handel’s music.

from notes by Graydon Beeks © 2013

Dans le premier diptyque d’anthems figurait As pants the hart HWV251b, dont le texte émane du psaume 42. C’est une version étoffée d’un anthem avec accompagnement organistique composé par Haendel pour l’English Chapel Royal, probablement à la fin de 1712. Le texte du chœur inaugural ne provient pas de l’Authorized Version ou du Prayer Book mais d’un anthem attribué au Dr John Arbuthnot, médecin personnel de la reine Anne. En 1717, Haendel réutilisa ce texte en probable hommage à cet homme, l’un de ses plus anciens amis anglais, qui l’avait très certainement présenté à Brydges.

La sonate d’ouverture en deux mouvements offre une écriture virtuose pour le premier violon et une fugue habilement bâtie. Le chœur qui suit, «As pants the hart for cooling streams», repose sur un motif en imitation utilisé tout au long du XVIIe siècle. Même s’il n’y a que trois parties vocales (soprano, ténor et basse), la texture contrapuntique est souvent à quatre parties, le hautbois fournissant la voix supplémentaire.

L’aria de soprano «Tears are my daily food» s’ouvre sur un duo entre le hautbois et le basson avant d’opposer la langueur des «larmes» aux interjections pointées des mots «where is now thy God?». Le récitatif suivant fait jouer au premier violon des accords rapidement arpégés, symbole de l’agitation du chanteur («Now when I think thereupon, I pour out my heart by myself»). Ici comme ailleurs dans les Cannons Anthems, le soliste ténor doit avoir une voix légère, d’une belle souplesse et capable de notes aiguës fiables; le chanteur auquel Haendel pensait était peut-être une illustration tardive de ce qu’on appelait, à la fin du XVIIe siècle, un «contre-ténor grave».

Le chœur «In the voice of praise and thanksgiving» redit la maîtrise contrapuntique de Haendel, le matériau thématique étant présenté sous ses formes originale et renversée. Le duo suivant, «Why so full of grief, O my soul?», apparie hautbois et violon, puis soprano et ténor par-dessus une walking bass. La plupart des échanges sont contrapuntiques: les chanteurs s’interrogent mutuellement, les moments où ils chantent ensemble (ainsi les «why» répétés vers la fin du mouvement) n’en étant que plus saisissants.

Le chœur conclusif, «Put thy trust in God», s’ouvre sur un long passage orné pour la voix de ténor—un passage qu’Haendel ne conçut pas explicitement pour un soliste, sûrement parce qu’il disposait d’un seul ténor pour la création de l’œuvre à Cannons. Quand on l’interprète avec des forces vocales plus importantes, il est bienvenu de confier cet épisode au ténor solo, comme le faisaient à Oxford les musiciens travaillant sous la direction du chef William Hayes, haendélien chevronné.

extrait des notes rédigées par Graydon Beeks © 2013
Français: Hypérion

As pants the hart, HWV251b, dessen Text aus Psalm 42 stammt, war eines der ersten beiden Werke, die für Cannons entstanden. Es handelt sich dabei um eine erweiterte Version eines Anthems mit Orgelbegleitung, das Händel wahrscheinlich gegen Ende des Jahres 1712 für die englische Chapel Royal komponiert hatte. Der Text des ersten Chors stammt nicht aus der King James Bibel oder dem Book of Common Prayer, sondern aus einem Anthem, das Dr. John Arbuthnot zugeschrieben wird. Arbuthnot war der Leibarzt von Königin Anne und einer der ersten Freunde Händels in England. Die Wiederverwendung dieses Texts im Jahre 1717 war vermutlich ein Tribut an Arbuthnot, der Händel höchstwahrscheinlich mit Brydges bekannt gemacht hatte.

Die eröffnende zweisätzige Sonata weist virtuose Passagen für die erste Geige sowie eine geschickt konstruierte Fuge auf. Dem darauffolgenden Chor, „As pants the hart for cooling streams“, liegt ein Imitationspunkt zugrunde, der durch das gesamte 17. Jahrhundert hinweg verwendet wurde. Obwohl hier nur drei Stimmlagen (Sopran, Tenor und Bass) vorhanden sind, ist die kontrapunktische Struktur oft vierstimmig angelegt, wobei die Oboe die zusätzliche Stimme bereitstellt.

Die Sopran-Arie „Tears are my daily food“ beginnt mit einem Duett zwischen Oboe und Fagott und stellt dann die Trägheit der „Tränen“ den pointierten Einwürfen „where is now thy God?“ („wo ist nun dein Gott?“) gegenüber. Im folgenden Rezitativ spielt die erste Violine rasch arpeggierte Akkorde, die die Aufregung des Sängers wiedergeben, wenn dieser kundgibt: „Now when I think thereupon, I pour out my heart by myself“ („Nun, wenn ich daran denke, gieße ich selbst mein Herz aus“). Der Tenor-Solist benötigt sowohl hier als auch in den anderen Cannons Anthems eine leichte, flexible Stimme sowie Treffsicherheit in der hohen Lage. Der spezifische Sänger, für den Händel komponierte, war vermutlich ein Vertreter der Stimmlage, die gegen Ende des 17. Jahrhunderts als „tiefer Countertenor“ bezeichnet wurde.

Der Chor „In the voice of praise and thanksgiving“ demonstriert wiederum Händels kontrapunktisches Geschick und stellt das thematische Material sowohl in ursprünglicher als auch umgekehrter Form dar. In dem Duett „Why so full of grief, O my soul?“, das darauf folgt, erklingen zuerst Oboe und Violine, und dann Sopran und Tenor zusammen über einem schreitenden Bass. Das jeweilige Zusammenspiel ist größtenteils kontrapunktisch angelegt, wobei die Singstimmen einander Fragen stellen. Dadurch sind die Momente, wenn sie zusammen singen—etwa bei den Wiederholungen des „why“ gegen Ende des Satzes—besonders dramatisch.

Der Schlusschor, „Put thy trust in God“, beginnt mit einer langen ausgeschmückten Passage für die Tenorstimme. Händel übertrug diese Passage nicht ausdrücklich einer Solostimme, höchstwahrscheinlich weil ihm für die erste Aufführung in Cannons nur ein Tenor zur Verfügung stand. Wenn das Stück mit einem größeren Vokalensemble aufgeführt wird, bietet es sich an, diese Passage von einem Tenor-Solisten singen zu lassen, wie es ein zeitgenössisches Ensemble aus Oxford unter der Leitung des erfahrenden Händel-Dirigenten William Hayes praktizierte.

aus dem Begleittext von Graydon Beeks © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

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