Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA68059

Rondo capriccioso in E major, Op 14

originally written as an Étude in 1824; reworked with the addition of an Andante for Delphine von Schauroth in 1830

Howard Shelley (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: June 2013
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: July 2014
Total duration: 6 minutes 36 seconds

Cover artwork: The Temple of Juno in Agrigento by Caspar David Friedrich (1774-1840)
De Agostini Picture Library / Bridgeman Art Library, London


'Howard Shelley … shows himself ideally cast. His poise and vehemence give substance to even the composer's more facile utterances. Time and again Shelley makes it clear that Mendelssohn has a special place in his affections, and although it is invidious to locate the finer moments in his unfailing expertise, certain performances stand out for their exceptional grace and commitment. What suppleness and expressive beauty in the Andante prefacing the evergreen Rondo capriccioso, what virtuosity in the wildly skittering finale of the F sharp minor Fantasia. What quiet eloquence Shelley achieves in the sixth of the Songs without Words (Book 2), where the gondolier sings his plaintive song above a gently rocking accompaniment' (Gramophone)

'Eminently attractive, a mix of the agreeably tuneful, romantically pictorial, invigoratingly dashing and elegantly crafted. Shelley is the stylish master of it all … books 2 and 3 of the Songs without words include some gems, and also some spirited numbers (for example, No 4 of Book 2 is marked 'Agitato e con fuoco'). Full of narrative whatever the tempo, this set concludes with the well-known and enigmatic 'Venetianisches Gondollied' with Mendelssohn exploring similar waters to those found in Chopin's Barcarolle. Similar delights follow in Book 3, the concluding 'Duetto' melting the heart in a manner that is rather Schumannesque, and so lovingly shaped by Shelley. Yes, all good stuff, and thoroughly recommended' (International Record Review)» More
The origins of the Rondo capriccioso in E major, Op 14, date to 1824, when Mendelssohn composed an Étude in E minor in his trademark elfin style, with delicate points of imitation and scurrying passagework, but also powerful martellato passages. Then, in 1830, he found a special occasion to revive the work. While visiting Munich en route to Italy and the beginning of his Grand Tour that led him as far south as Paestum, he encountered the talented pianist Delphine von Schauroth (1814–1887), whom he described as ‘slim, blond, blue-eyed, with white hands, and somewhat aristocratic’. The daughter of a noble but impoverished family, Schauroth’s intrusion into Mendelssohn’s life prompted his sisters to begin speculating about her being a potential sister-in-law, and his mother to inquire discreetly about the Schauroths. In Munich the two made a musical exchange: Schauroth penned a lyrical—and Mendelssohnian—Lied ohne Worte in E major, and Mendelssohn reciprocated by adding to his Étude a lyrical and Lied ohne Worte-like Andante, also in E major, with a brief transition to the former Étude. Covering up all traces of the recomposition, he described the process as adding ‘sauce and mushrooms’. The finished product appeared later in 1830 in England and 1831 in a German edition as the Rondo capriccioso, and became a favourite virtuoso concert piece of the nineteenth century.

from notes by R Larry Todd © 2014

Les origines du Rondo capriccioso en mi majeur, op.14, remontent à 1824 et à une Étude en mi mineur où Mendelssohn, dans sa féerie caractéristique, fait se côtoyer de subtils motifs en imitation, des passages précipités et de vigoureux épisodes martellato. En 1830, l’occasion de reprendre cette œuvre se présenta quand, cheminant vers l’Italie pour commencer un Grand Tour (qui devait le conduire tout au Sud, à Paestum), Mendelssohn rencontra à Munich la talentueuse pianiste Delphine von Schauroth (1814–1887)—«mince, blonde, les yeux bleus, les mains blanches, et un rien aristocrate», comme il la décrivit. Ses sœurs virent bientôt en cette fille d’une famille noble mais pauvre une potentielle belle-sœur, tandis que sa mère chercha à se renseigner discrètement sur les Schauroth. À Munich, Delphine et Felix procédèrent à un échange musical: elle rédigea un lyrique—et mendelssohnien—Lied ohne Worte en mi majeur et lui, en retour, ajouta à son Étude un Andante lyrique, façon Lied ohne Worte et également en mi majeur, amené par une courte transition. Dissimulant toute trace de cette recomposition, il déclara avoir ajouté «de la sauce et des champignons». Parue un peu plus tard cette année-là en Angleterre, puis en 1831, dans une édition allemande (sous le titre Rondo capriccioso), cette pièce devint l’un des morceaux virtuoses préférés des concertistes du XIXe siècle.

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2014
Français: Hypérion

Das Rondo capriccioso in E-Dur, op. 14, geht auf das Jahr 1824 zurück, als Mendelssohn eine Etüde in e-Moll in seinem charakteristischen Elfen-Stil mit feinen Imitationspunkten, huschenden virtuosen Passagen, aber auch gewaltigen Martellato-Figuren komponierte. 1830 bot sich ihm dann eine besondere Gelegenheit, das Werk wiederaufzunehmen. Als er sich zu Beginn seiner Kavalierstour durch Italien, die ihn bis nach Paestum führen sollte, auf der Durchreise in München aufhielt, lernte er die begabte Pianistin Delphine von Schauroth (1814–1887) kennen, die er als schlank, blond, blauäugig und weißhändig und ein wenig vornehm beschrieb. Da Delphine von Schauroth aus adeligem Hause (das allerdings verarmt war) stammte, rief ihr Eintritt in Mendelssohns Leben Spekulationen bei seinen Schwestern über eine mögliche Hochzeit hervor und veranlasste seine Mutter dazu, sich diskret über die Schauroths zu informieren. In München kam es zu einem musikalischen Austausch zwischen den beiden Künstlern: sie schrieb ein lyrisches Lied ohne Worte in E-Dur (in Mendelssohn’schem Stil) und Mendelssohn reagierte darauf, indem er seine Etüde mit einem lyrischen Andante, ebenfalls in E-Dur, im Stile eines Lieds ohne Worte und mit einer kurzen Überleitung zu der Etüde erweiterte. Er tilgte alle Spuren der Überarbeitung und beschrieb diesen Vorgang als Hinzufügen von „Saucen und Champignons“. Das Endprodukt erschien noch im selben Jahr in England und ein Jahr später, 1831, in Deutschland als das Rondo capriccioso. Als solches wurde es im 19. Jahrhundert zu einem beliebten Konzertstück.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...