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Track(s) taken from CDA67847

Phantasie in C major, Op 131

composed for Joseph Joachim

Anthony Marwood (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Douglas Boyd (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: November 2011
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: September 2012
Total duration: 15 minutes 29 seconds


'In a performance as strong and imaginative as this one by Anthony Marwood its impact is considerable. The sinew of the first movement, with its bold opening statement and toughness of inner workings, is contrasted with the mellow, reflective lyricism of the central slow one and with the gentle whimsicalities of the polonaise finale. There are firm Schumann fingerprints all over the score, and it fully merits the passionate advocacy that it receives here, both from Marwood as soloist and from Douglas Boyd’s astutely balanced conducting of the BBC Scottish Symphony Orchestra. This is Vol 13 of Hyperion’s Romantic Violin Concerto series, sensibly completed with two other Schumann works. The A minor Violin Concerto is a transcription by the composer himself of his Cello Concerto, done in 1853 but never performed in his lifetime. The violin version, not surprisingly, gives the music a brighter, airier perspective than the original for cello, with a particular sparkle to the finale, and Marwood here coaxes out its expressive niceties and vitality with an assured touch' (The Daily Telegraph)

'Marwood and the BBC Scottish Symphony under Douglas Boyd go at it with a great deal of enthusiasm, with the solo line very prominent in the sound picture. The single-movement Phantasie in C is more cogent and rewarding, while the 'Violin Concerto in A minor' is a real curiosity—the composer's 1853 recasting of his Cello Concerto in the same key' (The Guardian)

'Anthony Marwood, with the BBC Scottish Symphony Orchestra and Douglas Boyd in alert support, makes absolutely the best case for the Schumann Violin Concerto, bringing fire where necessary to the first movement and a nice relaxation to the seraphic slow movement … the C major Phantasie for violin and orchestra … is the real McCoy: it brought to mind such pieces as the magnificent four-horn Konzertstück in its combination of inner strength, free-flowing contrasts and lyric warmth … the poise of the soloist, the responsiveness of the Scottish orchestra and the fine recording make the best possible case for yet another neglected work, as indeed they do for this release as a whole' (International Record Review)
Joachim had played Beethoven’s Violin Concerto under Schumann’s direction at the Lower Rhine Music Festival in August 1853, and encouraged him to write something in a similar vein (‘violinists … have so few opportunities, besides chamber music, to show off their instruments’, Joachim complained). Schumann swiftly produced the Phantasie for violin and orchestra, Op 131, a transcription of his Cello Concerto Op 129, the Violin Concerto, and the third Violin Sonata (the latter growing from the Sonata he, Dietrich and Brahms had composed on Joachim’s motto F.A.E.—‘Frei aber einsam’, or ‘free but lonely’). Joachim immediately performed the Phantasie in Düsseldorf, and later in Leipzig and Hannover; none of the remaining pieces received a premiere until long after Schumann’s death.

The Phantasie in C major, Op 131 was declared, after its Leipzig performance, to be Schumann’s best concert piece. It is cast in one movement, with a gentle A minor introduction which is recalled in the following C major Allegro—a thematic cross-reference characteristic of Schumann’s music from the 1850s. The soloist mostly elaborates on melodic material laid out by the orchestra, with the exception of the cadenza which—again, typically—Schumann composed rather than leaving the violinist to improvise. Then, just before the coda, the roles of soloist and orchestra are reversed: as in the first movement of Mendelssohn’s E minor Violin Concerto, the violin’s ricochet figure becomes an accompaniment for the orchestral theme. After Schumann’s death attitudes towards the Phantasie changed: heard through the filter of his illness, it seemed painted in gloomy colours and, while some conceded that when played well it proved surprisingly effective, it fell out of the repertoire.

from notes by Laura Tunbridge © 2012

En août 1853, Joachim encouragea Schumann à écrire quelque chose dans la même veine que le Concerto pour violon beethovénien qu’il venait de jouer sous sa direction, au Festival de musique du Bas-Rhin («en dehors de la musique de chambre, les violonistes ont si peu l’occasion de mettre en valeur leur instrument», se plaignit-il). Sans tarder, Schumann produisit la Phantasie pour violon et orchestre, op. 131, une transcription de son Concerto pour violoncelle op. 129, le Concerto pour violon et la Sonate pour violon no 3 (issue de la Sonate qu’il avait composée, avec Dietrich et Brahms, sur les lettres F.A.E.—pour «Frei aber einsam», «libre mais solitaire», la devise de Joachim). Sur le champ, Joachim interpréta la Phantasie à Düsseldorf—il la reprendra, plus tard, à Leipzig et à Hannovre (les autres pièces furent toutes créées bien après la mort de Schumann).

À l’issue de son exécution leipzigoise, la Phantasie en ut majeur, op. 131 fut proclamée meilleur morceau de concert de Schumann. Elle est en un mouvement, avec une douce introduction en la mineur rappelée dans l’Allegro suivant, en ut majeur—une référence thématique typique de la musique schumannienne des années 1850. Le soliste s’attache surtout à développer le matériau thématique exposé par l’orchestre, exception faite de la cadenza que—de manière, là encore, typique—Schumann choisit de rédiger au lieu de laisser le violoniste improviser. Puis, juste avant la coda, soliste et orchestre inversent leurs rôles: comme dans le premier mouvement du Concerto en mi mineur de Mendelssohn, la figure de ricochet du violon se fait accompagnement pour le thème orchestral. Après la mort de Schumann, la Phantasie fut perçue différemment: entendue à travers le filtre de la maladie, elle semble peinte en couleurs ténébreuses et, même si certains concédèrent que, bien jouée, elle s’avérait étonnamment impressionnante, elle finit par sortir du répertoire.

extrait des notes rédigées par Laura Tunbridge © 2012
Français: Hypérion

Joachim hatte Beethovens Violinkonzert unter Schumanns Leitung im August 1853 beim Niederrheinischen Musikfest gespielt und ermutigte den Komponisten dazu, etwas Ähnliches zu schreiben: „Möchte doch Beethoven’s Beispiel Sie anregen, den armen Violinspielern, denen es, ausser der Kammermusik, so sehr an Erhebendem für ihr Instrument fehlt, aus Ihrem tiefen Schacht ein Werk an’s Licht zu ziehen …“. Schumann schrieb sogleich die Phantasie für Violine und Orchester op. 131, eine Transkription seines Cellokonzertes op. 129, das Violinkonzert sowie die dritte Violinsonate (diese ging aus der Sonate hervor, die er, Dietrich und Brahms auf Joachims Motto F.A.E.—„Frei aber einsam“ komponiert hatten). Joachim spielte die Phantasie sogleich in Düsseldorf und später in Leipzig sowie in Hannover; alle übrigen Werke wurden erst lange nach Schumanns Tod uraufgeführt.

Die Phantasie in C-Dur op. 131 wurde nach der Aufführung in Leipzig zu Schumanns „bestem Concertstück” erklärt. Sie ist einsätzig, mit einer sanften Einleitung in a-Moll, an die im folgenden C-Dur-Allegro wieder erinnert wird—ein thematischer Querverweis, der für Schumanns Kompositionen aus den 1850er Jahren typisch ist. Der Solist führt meist melodisches Material aus, das das Orchester vorgegeben hat, ausgenommen die Kadenz, die Schumann—wieder ganz typisch—auskomponiert hat, anstatt den Geiger improvisieren zu lassen. Danach werden unmittelbar vor der Coda die Rollen von Solist und Orchester vertauscht: wie im ersten Satz von Mendelssohns e-Moll-Violinkonzert wird aus der Ricochet-Figur der Geige die Begleitung für das Orchesterthema. Nach Schumanns Tod änderten sich die Meinungen über die Phantasie: man hörte sie im Bewußtsein seiner Krankheit, weshalb sie nun als „Gemälde von düsterer Färbung“ erschien; und obgleich einige einräumten, dass sie sich—gut gespielt—als überraschend wirkungsvoll erwies, verschwand sie aus dem Repertoire.

aus dem Begleittext von Laura Tunbridge © 2012
Deutsch: Christiane Frobenius

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