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Track(s) taken from CDA67933

Ave Maria, gemma virginum

author of text

The Brabant Ensemble, Stephen Rice (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: August 2011
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Produced by Antony Pitts
Engineered by Justin Lowe
Release date: June 2012
Total duration: 2 minutes 26 seconds

Cover artwork: Christ's Charge to Peter by Raphael (1483-1520)
Victoria & Albert Museum, London / Bridgeman Art Library, London


'This gorgeous album presents all the works for eight voices which are certainly attributable to Mouton, plus one for five and two for four voices … these pieces are refreshingly airy and transparent. Mouton's exquisite music and The Brabant Ensemble's graceful performances are well-served by Antony Pitts' production and the acoustic of St Michael and All Angels, Oxford … highly recommended' (BBC Music Magazine)

'This outstanding disc by the youthful Brabant Ensemble, accomplished specialists in this repertoire … the Brabant's singing throughout is polished, flexible, lean and—exactly what you want here—transcendent' (The Observer)

'Mouton is given due attention and polish in these performances by The Brabant Ensemble. Such ingeniously structured pieces as the motet Nesciens mater are impressive in their richness of texture, and the main work, the Missa Tu es Petrus, deploys the voices in expressively fluent counterpoint' (The Daily Telegraph)

'The lucidity of both The Brabant Ensemble's singing and Rice's direction is hugely accomplished … [Missa Tu es Petrus is] a work of radiance and clarity … strikingly well sung … Hyperion is still setting the standard in this infinitely rewarding repertory' (International Record Review)
Ave Maria, gemma virginum is a canon 8 ex 4 at two breves’ distance at the octave. (In the Parisian print of 1534 in which the motet appears, no indication of the canonic interval is given: it would therefore be technically possible to perform it as an eight-part unison canon, though this would create an extremely congested texture.) Perhaps because a canon at the unison is even more restricted than other intervals—the danger of repetitious harmony being ever-present—Ave Maria is only thirty-five breves in length, less than half the duration of Nesciens mater. Modally speaking it presents a relatively unusual case of a D-mode with B flat, corresponding more closely to the modern minor mode than is usual for so early a piece. The resulting plangent tone of supplication is highly suitable for the text, which pleads for Mary’s intercession at our time of death. As its title suggests, this motet is a miniature gem, which deserves to be better known.

from notes by Stephen Rice © 2012

L’Ave Maria, gemma virginum est un canon 8 ex 4 à deux brèves de distance, à l’octave. (L’édition parisienne de 1534, où apparaît ce motet, ne donnant aucune indication d’intervalle canonique, il serait techniquement possible de l’exécuter comme un canon à l’unisson, à huit parties, encore que cela engendrerait une texture terriblement congestionnée.) Un canon à l’unisson est encore plus restreint que d’autres intervalles—l’harmonie répétitive est un danger omniprésent—, ce qui explique peut-être pourquoi cet Ave Maria fait seulement trente-cinq brèves et est moitié moins long que Nesciens mater. Sur le plan modal, il présente un cas assez rare de mode de ré avec si bémol, ce qui, pour une pièce si ancienne, correspond plus étroitement que d’habitude au mode mineur moderne. Le ton plaintif de supplique qui en résulte convient fort bien au texte, un appel à l’intercession de Marie à l’heure de notre mort. Comme le suggère son titre, ce motet est un petit bijou, qui mérite d’être mieux connu.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2012
Français: Hypérion

Ingeniös, was die kanonische Struktur angeht, ist das Ave Maria, gemma virginum, wobei es sich um einen Kanon 8 ex 4 in der Oktave im Abstand von zwei Breven handelt. (In der Pariser Druckausgabe von 1534, in der die Motette aufgeführt ist, ist das Einsatzintervall nicht angegeben: es wäre daher theoretisch möglich, ihn als einfachen Kanon mit acht Stimmen aufzuführen, doch würde die Textur dadurch recht verstopft wirken.) Vielleicht weil ein Kanon im Einklang noch eingeschränkter ist als Kanons mit anderen Einsatzintervallen—die Gefahr sich wiederholender Harmonien ist stets präsent—hat das Ave Maria eine Länge von nur 35 Breven, weniger als die Hälfte von Nesciens mater. Modal gesehen, präsentiert sich hier eine relativ ungewöhnliche Konstruktion eines D-Modus mit B, was näher an dem modernen Moll ist, als es für ein so frühes Werk üblich war. Es ergibt sich daraus ein klagender, flehender Ton, der sehr gut zu dem Text passt, in dem um Marias Fürbitte bei unserem Tod gebeten wird. Wie der Titel bereits andeutet, ist diese Motette ein Juwel en miniature, die es verdient, bekannter zu sein.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

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