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Track(s) taken from CDA67927

String Quartet No 1 in F major, Op 1


Goldner String Quartet
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: June 2011
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: May 2012
Total duration: 23 minutes 42 seconds

Cover artwork: The Heart of the Rose (1902) by Margaret MacDonald Mackintosh (1865-1933)
Private Collection / Photo © Christie's Images / Bridgeman Art Library, London


'Here, most valuably, we have three of Harty's important chamber works … Piers Lane plays immaculately with great sympathy … and the Goldner Quartet play warmly to bring out the finest qualities of the music. Altogether a delightful disc of music neglected for far too long' (Gramophone)

'The Goldner String Quartet, joined in the Quintet by Piers Lane, displays just the right warmth and spirit to suit this attractive music … Hyperion's succulent recording is a peach' (BBC Music Magazine)

'Harty's melodies are appealing and graceful, the counterpoint is never overwrought … song-like passages intervene in the Scherzo [of the Second Quartet], and there is more Romantic song in the third movement, at one point most exquisitely decorated by one violin while the other sustains the song … [the Piano Quartet] is a joy to hear, in a performance that is compelling from first to last … I welcome this release with enthusiasm: no-one could fail to enjoy it' (International Record Review)

'Piers Lane anime les franches carrures du quintette au brio, les excellents Goldner jouant d'abord la finesse de leurs archets, sonnant clairs, sans aucune dureté. Les paysages se dessinent, la lyrique tendre du compositeur s'épanouit' (Diapason, France)

Herbert Hamilton Harty was born in the village of Hillsborough, County Down in Northern Ireland on 4 December 1879. From a large and happy family, he was the fourth child (of ten) and third son of William Harty, the organist of St Malachy’s, Hillsborough, and a versatile all-round musician. William Harty ran the music in the local area of Lisburn, which included choral societies and instrumental concerts, and was highly regarded as one of the finest musicians in Ulster. The Gothic church of St Malachy’s, one of the finest of its type anywhere in Britain or Ireland, was built by the local aristocratic family of the Hills of Hillsborough Castle at the zenith of their wealth and influence. From the age of twelve or so, Harty was already playing the organ for services in the church, and it was here, almost certainly, that he developed his astonishing musicianship. At home he learned the piano under his father’s guidance and also the viola with moderate proficiency. Harty always claimed that his father was an outstanding musician and that he was one of the finest and most outward-looking of his generation in Ireland. This was borne out, so Harty maintained, by the extraordinary music library he possessed. The availability of this library to the young, self-taught Harty was more than enough to satiate his appetite. There was chamber music which various members of his family could play, with him contributing the viola part and his father the cello, and there was an abundance of piano music which ultimately became the focus of his studies away from his somewhat intermittent formal education at local schools.

Harty’s prowess as an organist soon permitted him to look for church jobs away from Hillsborough, first at Magheragall in 1894, a few miles away, and in Belfast in 1896, but it was as the organist of Christchurch, Bray, between 1896 and 1901, that Harty’s enviable abilities as an accompanist blossomed. In nearby Dublin, musical activity was fast expanding under the aegis of the Italian pianist and composer Michele Esposito, who played a crucial role in the foundation of the Feis Ceoil in 1897, a distinctly national competitive music festival, and the Dublin Orchestral Society in 1899. Harty and Esposito probably met for the first time in 1899 when Harty elected to audition for the DOS. The Italian was not especially prepossessed by the Ulsterman’s proficiency as a violist but there was clearly a mutual respect for each other’s innate musical ability; and though Harty did not, as he claimed, become a formal pupil of Esposito, he nevertheless showed him everything he composed and the Italian was quite evidently an important influence in his early development as a composer (and later as a conductor).

The Feis Ceoil played a vital role in Ireland’s cultural revival. Esposito earnestly campaigned for the festival to offer composition prizes in order to encourage the creative talent of native Irish citizens and those of Irish descent abroad. No doubt with Esposito’s encouragement, Harty entered his first chamber work, a Violin Sonata (now lost), in 1899. It did not win a prize, but the following year he was successful with his String Quartet No 1 in F major, Op 1, the first movement of which was played at the Feis. This Quartet was in fact not his first effort in the genre. An earlier work in A minor dates from March 1898 and may have been intended for the 1898 Feis, but it was probably not entered on account of its numerous flaws. By 1900, however, Harty’s technique had moved on appreciably. The first movement of the F major Quartet, full of invention and artifice, reveals if anything an over-ambition for developmental treatment in its zeal to explore new keys and new transformations. Yet one can detect a savoir faire in the handling of the quartet apparatus, and the melodic material is resourceful, bright and invigorating in its joie de vivre and contrapuntal dexterity. The will-o’-the-wisp scherzo in D minor, surely inspired by his knowledge of the late quartets of Beethoven and Mendelssohn, shows real flair in its quick-silver scoring and its love of tonal surprise, especially in the trio. The pastoral slow movement in B flat major is more expansive melodically and is richly scored. It also incorporates another surprise—the unexpected interpolation of the scherzo at its centre. The vivacious and technically demanding finale, which possesses musical ideas of lyrical interest and contrapuntal ingenuity, is an engaging if eccentric structure. Harty’s developmental phase begins in a remarkably chromatic manner (curiously suggestive of Bruckner) which leads with some surprise to a false yet extended recapitulation of the opening thematic material in E flat major. Even more unexpected, however, is the introduction of an entirely new episode before F major is restored for the final reprise, which has, by now, taken on the rhetorical mantle of a ‘rondo’ theme.

from notes by Jeremy Dibble © 2012

Herbert Hamilton Harty naquit le 4 décembre 1879 dans une grande et heureuse famille de Hillsborough, un village nord-irlandais du County Down. Quatrième de dix enfants, il était le troisième fils de William Harty, organiste de St Malachy’s (Hillsborough) et musicien aux talents variés, qui dirigeait la musique dans la région de Lisburn, riche en sociétés chorales et en concerts instrumentaux. Très estimé, il était considéré comme l’un des meilleurs musiciens d’Ulster. Quant à St Malachy’s—parmi les plus belles églises gothiques de Grande-Bretagne et d’Irlande—, elle fut bâtie par les Hills du château de Hillsborough, une famille aristocratique alors au faîte de sa richesse et de son influence. Dès qu’il eut une douzaine d’années, Harty tint l’orgue pour les services liturgiques et ce fut très certainement à l’église qu’il développa son étonnante musicalité. Chez lui, il apprit le piano sous la direction de son père et l’alto, qu’il maîtrisa moyennement. Son père, affirmait-il sans relâche, était un musicien remarquable, l’un des meilleurs et des plus ouverts de sa génération et de son pays. Ce que confirmait, maintenait-il, son extraordinaire bibliothèque musicale. Plus que suffisante pour rassasier le jeune Harty, autodidacte, elle contenait de la musique de chambre jouable par plusieurs membres de la famille—lui à l’alto, son père au violoncelle—et quantité d’œuvres pour piano, sur lesquelles il axa ses études, en dehors de sa fréquentation, un rien intermittente, des écoles du coin.

Ses prouesses d’organiste permirent bientôt à Harty de postuler pour des fonctions liturgiques ailleurs qu’à Hillsborough, d’abord à Magheragall (1894), à quelques kilomètres, puis à Belfast (1896) et enfin à Bray, où ses enviables aptitudes d’accompagnateur s’épanouirent à la tribune de Christchurch, de 1896 à 1901. Non loin de là, à Dublin, l’activité musicale connut un essor rapide sous l’impulsion du pianiste-compositeur italien Michele Esposito, qui contribua largement à la fondation du Feis Ceoil (un festival doublé d’un concours de musique clairement nationale), en 1897, et de la Dublin Orchestral Society, en 1899. Harty et Esposito se rencontrèrent probablement pour la première fois cette année-là, quand Harty décida d’auditionner pour la D.O.S. L’Italien ne fut pas spécialement impressionné par les qualités d’altiste de l’Ulstérien, mais chacun eut, à l’évidence, du respect pour les aptitudes musicales innées de l’autre; Harty ne devint jamais, comme il l’affirma, un élève officiel d’Esposito mais l’Italien, auquel il montra toutes ses compositions, exerça naturellement une énorme influence sur son développement naissant de compositeur (et, plus tard, de chef d’orchestre).

Le Feis Ceoil fut pour beaucoup dans le renouveau culturel de l’Irlande et Esposito fit ardemment campagne pour qu’y fussent décernés des prix de composition à même de stimuler le talent créatif des Irlandais, de souche ou issus de la diaspora. En 1899, il encouragea sans doute Harty à soumettre sa première œuvre de chambre, une Sonate pour violin (aujourd’hui perdue) qui ne remporta pas de prix. Mais l’année suivante, il connut le succès avec son Quatuor à cordes nº 1 en fa majeur op. 1, dont le premier mouvement fut joué au Feis. En réalité, ce n’était pas la première fois qu’il s’essayait à ce genre: une œuvre en la mineur datant de mars 1898 a pu être destinée au Feis de cette année-là, mais elle était sûrement bien trop imparfaite pour être présentée. En 1900, toutefois, la technique de Harty s’était beaucoup améliorée et le premier mouvement du Quatour en fa majeur, tout d’invention et d’adresse, révèle même plutôt, dans le zèle qu’il met à explorer des tonalités et des transformations nouvelles, un trop-plein d’ambition dans le traitement du développement. Ce qui n’empêche pas un certain savoir-faire dans le maniement du quatuor en tant que tel; le matériau mélodique est, en outre, inventif, brillant, empreint d’une joie de vivre revigorante et contrapuntiquement habile. Le scherzo feu follet et ré mineur, assurément inspiré par les quatuors tardifs de Beethoven et de Mendelssohn, laisse apparaître un vrai don, perceptible dans l’écriture vif-argent comme dans l’amour de la surprise tonale, surtout dans le trio. Le pastoral mouvement lent en si bémol majeur, mélodiquement plus expansif, est richement instrumenté et intègre une autre surprise: l’interpolation du scherzo en son centre. Le finale vivace, techniquement exigeant, aux idées lyriquement intéressantes, est contrapuntiquement ingénieux et constitue une structure avenante, bien qu’un peu excentrique. La phase de développement, amorcée d’une manière remarquablement chromatique (chose curieuse, on pense à Bruckner) mène, non sans surprise, à une réexposition—fausse mais prolongée—du matériau thématique inaugural en mi bémol majeur. Encore plus inattendue, cependant, est l’introduction d’un tout nouvel épisode avant le rétablissement de fa majeur pour la dernière reprise, laquelle revêt alors l’habit rhétorique d’un thème de «rondo».

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2012
Français: Hypérion

Herbert Hamilton Harty wurde am 4. Dezember 1879 in dem nordirischen Dorf Hillsborough in County Down in eine große und glückliche Familie hineingeboren. Er war das vierte von insgesamt zehn Kindern und der dritte Sohn von William Harty, dem Organisten von St. Malachy’s in Hillsborough und einem vielseitigen Allroundmusiker, der das Musikleben in der Umgebung von Lisburn organisierte—etwa in Form von Gesangsvereinigungen und Instrumentalkonzerten—und als einer der besten Musiker in Ulster gerühmt wurde. St. Malachy’s, eine der schönsten gotischen Kirchen der britischen Inseln, war von der ortsansässigen aristokratischen Familie von Hillsborough Castle auf dem Höhepunkt ihres Reichtums und ihrer Macht erbaut worden. Bereits im Alter von 12 Jahren übernahm Harty in den Gottesdiensten das Orgelspiel und sicherlich entfaltete sich auch hier seine erstaunliche Musikalität. Zuhause erhielt er von seinem Vater Klavierunterricht und, mit mäßigem Erfolg, auch Bratschenstunden. Harty betonte stets, dass sein Vater nicht nur ein hervorragender Musiker, sondern einer der besten und vorausschauendsten seiner Generation in Irland gewesen sei. Dies bestätigte sich auch, so Harty, in der ungewöhnlichen Notenbibliothek seines Vaters. Der Zugang zu dieser Bibliothek war mehr als ausreichend, um den musikalischen Appetit des jungen Autodidakten zu stillen. Es befand sich hier Kammermusik, die von mehreren seiner Familienmitglieder gespielt wurde, wobei er die Bratschen- und sein Vater die Cellostimme übernahm, wie auch reichlich Klaviernoten, deren Studium neben seiner eher sporadischen schulischen Erziehung in der Umgebung den Schwerpunkt seiner Ausbildung darstellte.

Hartys Begabung als Organist erlaubte ihm bald, sich auf Organistenstellen außerhalb von Hillsborough zu bewerben, zunächst in dem nahegelegenen Magheragall im Jahre 1894 sowie in Belfast zwei Jahre später, doch blühte sein beneidenswertes Talent als Begleiter in seiner Zeit als Organist der Christchurch in Bray von 1896 bis 1901 auf. Im nahegelegenen Dublin entwickelte sich das Musikleben unter der Ägide des italienischen Pianisten und Komponisten Michele Esposito zusehends. Dieser spielte auch bei der Gründung der Feis Ceoil im Jahre 1897, einem nationalen, wettbewerbsmäßig angelegten Musikfestival, sowie der Dublin Orchestral Society (D.O.S.) im Jahre 1899 eine entscheidende Rolle. Harty und Esposito lernten sich wahrscheinlich 1899 kennen, als Harty an einem D.O.S.-Vorspiel teilnahm. Zwar war der Italiener von den Bratschenkünsten des Musikers aus Ulster nicht übermäßig beeindruckt, doch stellte sich offenbar schnell ein gegenseitiger Respekt zwischen den beiden Männern für ihre jeweilige Musikalität ein. Obwohl Harty, entgegen seinen Behauptungen, nicht offiziell Unterricht bei Esposito nahm, legte er ihm doch alle seine Kompositionen vor und der Italiener übte offenbar einen prägenden Einfluss auf seine frühe Entwicklung als Komponist (und später als Dirigent) aus.

Die Feis Ceoil spielte eine wichtige Rolle in der Wiederbelebung des irischen Kulturlebens. Dank des unermüdlichen Einsatzes Espositos verlieh das Festival schließlich Kompositionspreise, um das schöpferische Talent irischer Bürger und irischstämmiger Bürger im Ausland zu fördern. 1899 reichte Harty—sicherlich mit Espositos Ermunterung—sein erstes kammermusikalisches Werk, eine (heute verschollene) Violinsonate, ein. Zwar gewann er hierfür keinen Preis, doch hatte er im folgenden Jahr mit seinem Streichquartett Nr. 1 in F-Dur op. 1 entsprechenden Erfolg und der erste Satz des Werks wurde bei der Feis vorgetragen. Dieses Quartett war jedoch nicht sein erster Versuch in dem Genre. Im März 1898 hatte er bereits ein Streichquartett in a-Moll, vermutlich für die Feis in jenem Jahr, geschrieben, letztendlich jedoch, wahrscheinlich aufgrund mehrerer Mängel, nicht eingereicht. Bis zum Jahre 1900 verbesserte Hartys Technik sich wesentlich. Der erste Satz des F-Dur-Quartetts ist einfallsreich und raffiniert gestaltet und demonstriert in der Durchführung einen vielleicht etwas übermäßigen Ehrgeiz, neue Tonarten und Umformungen zu erkunden. Gleichwohl ist der Umgang mit dem Medium Streichquartett gewandt und das melodische Material ist in seiner Lebenslust und kontrapunktischen Geschicklichkeit ideenreich, strahlend und belebend. Das irrlichtartige Scherzo in d-Moll, das sicherlich von den ihm bekannten späten Streichquartetten Beethovens und Mendelssohns inspiriert ist, beweist mit seiner quecksilbrigen Besetzung und seinen tonalen Überraschungen wirkliche Eleganz, insbesondere im Trio. Der pastorale langsame Satz in B-Dur ist melodisch ausgedehnter und reichhaltig besetzt und mit der unerwarteten Einfügung des Scherzos in seinem Zentrum sorgt er für eine Überraschung. Das lebhafte und technisch anspruchsvolle Finale, in dem lyrische musikalische Ideen und kontrapunktisches Geschick zum Ausdruck kommen, ist ein ansprechendes, wenn auch exzentrisches Gebilde. Hartys Durchführung beginnt in erstaunlich chromatischer Art und Weise (die interessanterweise an Bruckner erinnert) und führt recht überraschend zu einer falschen, jedoch ausgedehnten Reprise des Anfangsmaterials in Es-Dur. Noch unerwarteter allerdings ist die Einführung einer völlig neuen Episode, bevor F-Dur in der letzten Reprise wiederhergestellt wird, die inzwischen die rhetorische Gestalt eines „Rondo“-Themas angenommen hat.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

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