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Track(s) taken from CDA67662

Piano Sonata in G major, Op 79

1809/10; No 25; subtitled Sonate facile; Beethoven also suggested the titles Sonatine facile or simply Sonatine

Steven Osborne (piano)
Recording details: September 2008
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: May 2010
Total duration: 9 minutes 39 seconds

Cover artwork: The Cathedral by Auguste Rodin (1840-1917)
Musée Rodin, Paris / Peter Willi / Bridgeman Art Library, London


'Instantly recommends itself as an important addition to the catalogue … this Beethoven disc similarly makes one marvel at the way Osborne's own personality seems able to ally itself with the composer's, in the way he illuminates aspects of style, structure and substance with clarity, subtlety and dynamism' (The Daily Telegraph)

'Osborne … has that special ability to make music that you thought you knew inside out seem fresh and totally alive' (The Guardian)

'Performances of exceptional quality … and real stature … this is an outstanding disc' (International Record Review)

'The Moonlight, Op 27 No 2 , receives a particularly satisfying performance, from the first movement's magically limpid, unhurried mysteries, through the allegretto's sprightly curtseys, to the finale, so deservedly marked presto agitato. It's in this movement that Osborne really hits the heights. He drives the notes forward, stirring excitement without succumbing to the melodramatic … the Pathétique and Waldstein sonatas receive equally refreshing and sensitive accounts. And all are recorded with Hyperion's usual finesse' (The Times)

'In the ‘Moonlight’ Sonata, Osborne casts a spell from the very opening, suggesting improvisation yet also a searching harmonic rigour and beguiling the ear with subtle colour and touch' (Classical Source)
The miniature Sonata Op 79 is something of an anomaly among Beethoven’s mature works of the kind, and in view of its stylistic simplicity it was once thought to be considerably earlier than its opus number would suggest. However, the composer’s sketches for the sonata’s opening movement are contained in the same book as his drafts for the ‘Harp’ String Quartet Op 74 and the ‘Les Adieux’ Piano Sonata Op 81a, composed in 1809–10. His first idea for the sonata’s opening bars shows it in the key of C major, and with the inscription ‘Sonate facile’. This was the title that had been used some three years earlier for the first Viennese edition of Mozart’s famous C major Sonata K545. Beethoven’s piece was probably commissioned by the composer and publisher Clementi, who owned the autograph score, and issued the sonata in London more or less simultaneously with the first German edition, published by Breitkopf und Härtel. In offering the work to Breitkopf in 1810, Beethoven suggested they should bring it out as a ‘Sonatine facile’, or simply ‘Sonatine’. (Breitkopf chose the latter title.)

The Presto alla tedesca (‘In the German style’) designation of the sonata’s opening movement looks forward to the Alla danza tedesca third movement, likewise in G major, of Beethoven’s late String Quartet Op 130. Curiously enough, the quartet’s theme is an exact inversion of the sonata’s opening subject. Beethoven’s sketch for the sonata’s initial subject shows it in a dance-like form, and in a regular eight bars. The final version is less symmetrical, but Beethoven appears not to have forgotten his simpler original idea, and he returns to it in the movement’s coda, where the melody’s phrases are shared between the pianist’s two hands. Beethoven clearly enjoyed the notion of ending the movement with what sounds for all the world like a contredanse, and he even added acciaccaturas (‘crushed’ notes which make it sound as though two adjacent notes are being played simultaneously) to the melody, as though in imitation of a village band. As for the movement’s central development section, it is mainly based on the main theme’s ‘cuckoo-call’, involving some crossed-hands gymnastics which are by no means easy for beginners to negotiate.

The middle movement is a melancholy barcarolle in the minor, and the sonata comes to a witty close with a rondo whose theme looks forward to another of Beethoven’s late works: its harmonic outline is the same as that of the opening subject in the Sonata Op 109. Following a central episode rather like some miniature ‘Rage over a lost penny’, Beethoven returns to the rondo theme in the middle of a continuing phrase, so that the reprise seems to begin in mid-stream. It is a witty touch, and one that is matched by the charming effect of the work’s gently understated ending.

from notes by Misha Donat © 2010

La sonate miniature, op. 79, est une sorte d’anomalie parmi les œuvres de ce genre de la maturité de Beethoven et sa simplicité stylistique a laissé penser, à une certaine époque, qu’elle était très antérieure à la date que suggère son numéro d’opus. Toutefois, les esquisses du compositeur pour le premier mouvement de cette sonate sont contenues dans le même carnet où figurent celles du Quatuor à cordes «Les Harpes», op. 74, et la Sonate pour piano «Les Adieux», op. 81a, composés en 1809–10. Sa première idée pour les mesures initiales de cette sonate optait pour la tonalité d’ut majeur, avec l’inscription «Sonate facile». C’est le titre qui avait été utilisé environ trois ans plus tôt pour la première édition viennoise de la célèbre Sonate en ut majeur, K545, de Mozart. L’œuvre de Beethoven est probablement une commande du compositeur et éditeur Clementi, qui possédait la partition autographe, et a publié la sonate à Londres plus ou moins en même temps que la première édition allemande, publiée par Breitkopf und Härtel. En proposant cette œuvre à Breitkopf en 1810, Beethoven a suggéré qu’elle soit publiée sous le titre «Sonatine facile» ou simplement «Sonatine» (Breitkopf a choisi ce dernier titre).

L’appellation Presto alla tedesca («à l’allemande») du premier mouvement de la sonate annonce le troisième mouvement Alla danza tedesca, également en sol majeur, du Quatuor à cordes, op. 130, de Beethoven. Assez curieusement, le thème du quatuor est le renversement exact du premier sujet de la sonate. Beethoven avait esquissé le sujet initial de la sonate en forme de danse et sous une carrure de huit mesures. La version finale est moins symétrique, mais Beethoven semble ne pas avoir oublié son idée originale, plus simple, et il y revient dans la coda du mouvement, où les phrases de la mélodie se partagent entre les deux mains du pianiste. Il est clair que Beethoven a aimé terminer le mouvement avec ce que tout le monde considère comme une contredanse, et il a même ajouté des acciaccaturas (notes «serrées» qui donnent l’impression de deux notes adjacentes jouées simultanément) à la mélodie, comme pour imiter une fanfare de village. Quant au développement central du mouvement, il repose essentiellement sur le «cri du coucou» du thème principal, qui implique une gymnastique de mains croisées pas du tout facile à négocier pour les débutants.

Le mouvement central est une barcarolle mélancolique dans le mode mineur, et la sonate arrive à une conclusion spirituelle avec un rondo dont le thème annonce une autre œuvre tardive de Beethoven: son profil harmonique est le même que celui du premier sujet de la Sonate, op. 109. Après un épisode central qui ferait penser à une toute petite «colère sur un sou perdu», Beethoven revient au thème du rondo au milieu d’une phrase continuelle, si bien que la reprise semble commencer à mi-course. C’est une touche spirituelle assortie à l’effet charmant de la conclusion douce et discrète de l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Die Sonatine op. 79 fällt aus dem Rahmen von Beethovens reiferen Werken dieses Genres, weshalb einst vermutet wurde, dass sie beträchtlich früher komponiert wurde, als durch die Werknummer angezeigt. Allerdings finden sich die Entwürfe zum ersten Satz dieser Sonate im selben Skizzenbuch wie die Entwürfe für das Streichquartett op. 74 („Harfenquartett“) und die Klaviersonate op. 81a („Les Adieux“), die 1809/10 komponiert wurden. Beethovens erste Ideen für die einleitenden Takte der Sonate stehen in C-Dur mit der Bezeichnung „Sonate facile“. Dieser Titel war drei Jahre zuvor für die erste Wiener Ausgabe von Mozarts berühmter Klaviersonate Nr. 16 in C-Dur KV545 verwendet worden. Beethovens Stück wurde wahrscheinlich vom Komponisten und Verleger Clementi in Auftrag gegeben, in dessen Besitz sich die handschriftliche Partitur befand, und in London mehr oder weniger zeitgleich mit der bei Breitkopf und Härtel erschienenen deutschen Ausgabe veröffentlicht. Beethoven bot das Werk im Jahr 1810 Breitkopf und Härtel an und schlug den Titel „Sonatine facile“ oder einfach „Sonatine“ vor (Breitkopf wählte den kürzeren).

Die Presto alla tedesca („im deutschen Stil“) des ersten Satzes der Sonate weist voraus auf den dritten, ebenfalls in G-Dur stehenden Satz von Beethovens spätem Streichquartett op. 130. Seltsamerweise ist das Thema des Quartetts eine genaue Umkehrung des einleitenden Themas der Sonate, das Beethoven zunächst in tänzerischer Form in acht gleichen Takten skizzierte. Die endgültige Fassung ist weniger symmetrisch, doch hatte er seine ursprüngliche einfachere Idee offenbar nicht vergessen und kehrt in der Coda des Satzes zu ihr zurück, wo die melodische Phrasierung auf beide Hände verteilt ist. Offenbar fand er Gefallen daran, den Satz mit einer Art Kontratanz abzuschließen und bringt sogar Acciaccatura-Verzierungen (unmittelbar vorausgehend oder gleichzeitig kurz angeschlagene Nachbartasten) als Anklang an eine Dorfkapelle in die Melodie ein. Der Entwicklungsteil des Mittelsatzes baut weitgehend auf dem Kuckucksruf des Hauptthemas auf und erfordert einiges Übergreifen der Hände, was für Anfänger keineswegs einfach ist.

Der mittlere Satz ist eine melancholische Barkarole in Moll, und die Sonate schließt mit einem gewitzten Rondo, dessen Thema auf ein weiteres Spätwerk von Beethoven voraus weist: Die harmonische Anlage ist identisch mit dem Einleitungsthema der Sonate op. 109. Nach dem Mittelteil, einer kleinen „Wut über den verlorenen Groschen“, kehrt das Rondothema in der Mitte einer fortgesetzten Phrase zurück, so dass die Reprise unvermittelt einzusetzen scheint. Dieser gewitzte Einfall steht im Einklang mit dem charmanten Effekt, mit dem das Werk in zarter Untertreibung endet.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2010
Deutsch: Henning Weber

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