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Track(s) taken from CDA67699

Ruralia hungarica, Op 32c

published 1924; movements 1 & 3 derived from the Opp 32a (solo piano) and 32b (orchestral) versions of the work

Hagai Shaham (violin), Arnon Erez (piano)
Recording details: January 2009
Jerusalem Music Centre, Israel
Produced by Eric Wen
Engineered by Zvi Hirshler
Release date: April 2010
Total duration: 12 minutes 7 seconds

Cover artwork: Three Trees (1965) by Emil Parrag (b1925)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


‘Shaham and Erez give an excellent performance [Dohnányi Sonata], Shaham's seductive tone and elegant phrasing being well matched by Erez's sensitive touch. The Ruralia hungarica pieces show the composer's more nationalistic side but are still farily traditional in their approach to folk material. Shaham is in his element here—the brilliant final piece carefree and dashing in style, the preceding, improvisatory Andante rubato alla zingaresca graceful and stylish’ (Gramophone)

‘The strongly Brahmsian Sonata [Dohnányi] is given a warm and affectionate reading, the central variation movement imaginatively characterised with Shaham's honeyed tone proving an ideal foil for Arnon Erez's bold and dynamic piano playing. But it's the more folksy Ruralia hungarica that draws the most compelling performance, Shaham negotiating the challenging violin pyrotechnics of the outer movements with impressive powerhouse playing as well as delivering a wonderfully atmospheric Andante rubato alla Zingaresca’ (BBC Music Magazine)

‘Hagai Shaham gives a deliciously rich and eloquent account of Dohnányi's Violin Sonata … it is thrilling, captivating playing, joyous and tender … there are sumptuous moments in Janáĉek's Sonata, too, but this is darker stuff, and Shaham brings to it a gentle sensibility … the rapport between Shaham and Arnon Erez, itself a notable feature of the disc, is quite wonderful in the tricky ensemble and fractured discourse of this sonata’ (The Strad)
The most important work that Dohnányi based on Hungarian folk sources is the group of four compositions entitled Ruralia hungarica which he published in 1924 as his opus 32. They have complex internal relations. Op 32a is a seven-movement suite for solo piano composed in 1923; he then arranged five of these movements as an orchestral suite, Op 32b (the best-known of the four works) that formed his contribution to the celebrations marking the fiftieth anniversary of the merging of the cities of Buda and Pest as Budapest. Two further Ruralia hungarica compositions followed: Op 32c, for violin and piano, is partly a transcription of material in Opp 32a and 32b but has one entirely new movement; while Op 32d, for cello and piano, is based on that new movement and owes nothing to Opp 32a and 32b. Unusually for him, Dohnányi founded his Ruralia hungarica works on authentic Hungarian folksongs, chosen from a volume from Transylvania (which had been part of Hungary until ceded to Romania in 1920) that had been collected by Kodály and Bartók and also published as part of the Budapest celebrations.

The opening Presto is a transcription of the lively movement that comes second in both the solo piano and orchestral suites; likewise the concluding Molto vivace is an arrangement of the movement that stands as the finale in Opp 32a and 32b. Both of them function perfectly as virtuoso violin display pieces in this new instrumental context. The middle movement of Op 32c, however, is unrelated to the other Ruralia hungarica pieces. The designation ‘alla Zingaresca’ suggests that Dohnányi’s intention was to produce a piece in more traditional ‘Hungarian gypsy’ style, an interpretation that is borne out by the cimbalom imitations in the piano and the floridly rhapsodic violin-writing in this delicious movement, probably the romantic high-point of all Dohnányi’s violin compositions.

from notes by Calum MacDonald © 2010

La plus importante œuvre de Dohnányi fondée sur des sources folkloriques hongroises est Ruralia hungarica, un corpus paru en 1924 sous le numéro d’opus 32. Les quatre œuvres qui le composent entretiennent de complexes relations internes: l’op. 32a est une suite en sept mouvements pour piano solo écrite en 1923; puis Dohnányi en arrangea cinq mouvements en une suite orchestrale (op. 32b, la plus célèbre des quatre pièces) pour les festivités du cinquantenaire de la fusion des villes de Buda et de Pest. Deux autres Ruralia hungarica vinrent s’ajouter: l’op. 32c, pour violon et piano, est en partie une transcription des opp. 32a et 32b, mais avec un mouvement entièrement nouveau sur lequel repose l’op. 32d, pour violoncelle et piano, qui ne doit donc rien aux opp. 32a et 32b. Par extraordinaire, Dohnányi assit ses Ruralia hungarica sur d’authentiques chants traditionnels hongrois tirés d’un recueil de Transylvanie (cette région avait appartenu à la Hongrie avant d’être cédée à la Roumanie en 1920)—collectés par Kodály et Bartók, ces chants parurent également dans le cadre des célébrations de Budapest.

Le Presto initial est une transcription de l’enjoué deuxième mouvement de la suite pour piano solo et de celle pour orchestre; de même, le Molto vivace conclusif est un arrangement du mouvement qui sert de finale aux opp. 32a et 32b. Tous deux font, dans ce nouveau contexte instrumental, de parfaits morceaux de démonstration pour violon virtuose. Le mouvement médian de l’op. 32c, toutefois, est sans rapport avec les autres Ruralia hungarica. La désignation «alla Zingaresca» suggère que Dohnányi recherchait un style «tzigane hongrois» plus traditionnel, ce que corroborent les imitations pianistiques de cymbalum et la très rhapsodique écriture violonistique de ce délicieux mouvement—probablement le summum romantique du violon de Dohnányi.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Dohnányis bedeutendstes auf ungarischen Volksquellen basierendes Werk ist die Gruppe von vier Kompositionen namens Ruralia hungarica, die er 1924 unter der Opuszahl 32 veröffentlichte. Diese Stücke sind auf komplexe Weise miteinander verbunden. Opus 32a ist eine 1923 komponierte, aus sieben Sätzen bestehende Suite für Klavier. Anschließend arrangierte Dohnányi fünf dieser Sätze als Orchestersuite, und zwar Opus 32b (das bekannteste der vier Werke) als seinen Beitrag zum 50. Jubiläum der Vereinigung von Buda und Pest. Es folgten zwei weitere Ruralia hungarica: Opus 32c für Geige und Klavier, das teilweise eine Transkription von Material aus 32a und 32b ist, jedoch einen vollkommen neuen Satz enthält, während Opus 32d für Cello und Klavier auf diesem neuen Satz aufbaut und nichts aus 32a oder 32b übernimmt. Ungewöhnlicherweise baute Dohnányi seine Ruralia hungarica auf authentischen ungarischen Volksliedern auf, die aus einem von Kodály and Bartók in Siebenbürgen (Transsilvanien, bis zur Abtretung an Rumänien im Jahre 1920 zu Ungarn gehörend) gesammelten und ebenfalls anlässlich der Jubiläumsfeier veröffentlichten Volksliederband stammten.

Das einleitende Presto ist eine Transkription des sowohl im Klavierstück als auch in den Orchestersuiten erscheinenden lebhaften zweiten Satzes. Das abschließende Molto vivace ist ebenfalls ein Arrangement des Finalsatzes von Opus 32a und Opus 32b. Beide eignen sich vorzüglich als virtuose Schaustücke in diesem neuen Instrumentalzusammenhang. Der mittlere Satz von Opus 32c dagegen hat keinerlei Beziehungen zu den anderen Teilen von Ruralia hungarica. Die Widmung „alla Zingaresca“ lässt darauf schließen, dass Dohnányi ein Werk im stärker traditionellen „ungarischen Zigeunerstil“ schaffen wollte. Diese Deutung wird auch durch die vom Klavier imitierten Zimbalklänge und den blumig-rhapsodischen Violinstil dieses herrlichen Satzes gestützt, der wahrscheinlich den romantischen Höhepunkt von Dohnányis Violinkompositionen darstellt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Henning Weber

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