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Track(s) taken from CDA67686

Aufforderung zum Tanz, J260 Op 65

1819; rondeau brillant

Stephen Hough (piano)
Recording details: July 2008
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Rachel Smith
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 2009
Total duration: 8 minutes 4 seconds

Cover artwork: When all is said & done (2006) by Anthony Mastromatteo (b?)
Reproduced by kind permission of the artist / Private Collection

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Garrick Ohlsson (piano)


'Listening to this recital I felt as though I were a guest at a sumptuous banquet … it is the different wines accompanying each course that make this meal special, that is to say the discriminating premier cru tone, touch (what magically hushed pianissimos) and masterly pedalling to which the diners are treated, each element adjusted to each composer yet all unmistakably Stephen Hough—vintage Hough at that, for here is a pianist at the height of his powers … a great piano recording and front runner for instrumental disc of the year' (Gramophone)

'The glinting wit and thorough seriousness of pianist Stephen Hough's playing—attributes you desire from all virtuosi but do not always find—make this mixed repertoire disc a particular joy' (The Observer)

'Variations sérieuses is given a spontaneous and nimble account, fully relaying Mendelssohn's dazzling invention; and also his heart … [Beethoven Op 111] the second movement has rarely sounded more luminous … [Invitation to the Dance] Hough's performance is scintillating and affectionate, notably lucid in how the hands interact. The Chopin waltzes are pleasurable for Hough's unaffected and crisp (but never inflexible) playing … this thoughtfully conceived, superbly executed and produced release warrants a most enthusiastic recommendation' (International Record Review)

'Hough's clear-sighted path through both the Mendelssohn and Beethoven, every detail perfectly placed, belies the charm he brings to the bravura glitter of the Weber, the subtle ambiguities of Debussy's La Plus que Lente, and the more insidious allure of the Liszt. It's a beautifully accomplished sequence' (The Guardian)

'It's hard to think of another pianist who could encompass such high seriousness—his techincal brilliance is never an alibi for superficiality in Beethoven and Mendelssohn—and high jinks within the same programme … Hough wears his virtuosity so lightly that the fantastically difficult notes seem to pour off his fingers with effortless ease. His Weber and Liszt are played with staggering bravura, his Chopin is both brilliant and wistful, and his Waltzing Matilda makes you want to laugh out loud' (The Sunday Times)
The most influential of all piano waltzes must be Weber’s Aufforderung zum Tanz (‘Invitation to the Dance’). While it didn’t achieve that distinction unaided—for the last 150 years it has been far more familiar in the orchestral arrangement made by Berlioz in 1841 than in the original—it did demonstrate in masterly fashion that the waltz could be transformed from a one-or-two-tune dance into a developed concert piece. Hummel apparently did it first but it was Weber who provided the model for the great concert waltzes of the Strauss family and, through them, such symphonically constructed waltz-time inspirations as, say, Glazunov’s Grande valse de concert and Ravel’s La valse.

If the Moderato introduction is more effective in the Berlioz version—where the solo cello and the answering woodwind might seem to offer a more eloquent interpretation of the gentleman’s increasingly pressing invitation and the lady’s correspondingly warmer replies—the dance itself is highly idiomatic piano music. Usually described as a rondo, the Allegro vivace is actually a complex construction including three waltzes, each with its main and subsidiary themes. The main theme is the vigorous upward arpeggio that plunges the dancers into the first waltz, which also includes a more gentle idea with mazurka-like displaced rhythmic accents and, before the return of the main theme, an episode of keyboard bravura. Both the second waltz, beginning with a delightful rocking melody picked out on the first beat of each bar, and the third waltz, based on a minor-key variant of the main theme, are shorter than the first but no less tuneful. Surprisingly, the one passage of development is devoted to the second theme of the opening waltz (now without its mazurka accents) rather than the main theme—which is being held in reserve for an exhilarating recapitulation and a brilliant coda. The end of the waltz is not quite the end of the piece: in the Moderato closing bars the dancers exchange parting compliments with a nice appreciation of musical as well as social form.

from notes by Gerald Larner © 2009

L’Aufforderung zum Tanz («Invitation à la danse») de Weber est certainement la plus influente de toutes les valses pianistiques. Certes, elle fut aidée en cela par l’arrangement orchestral réalisé par Berlioz en 1841 (plus connu, depuis cent cinquante ans, que l’original), mais elle montra de manière vraiment magistrale qu’on pouvait transformer la valse, cette danse à un ou deux airs, en un morceau de concert développé. Hummel semble avoir été le premier à le faire, mais ce fut Weber qui suscita les grandes valses de concert straussiennes et, à travers elles, les inspirations en tempo de valse construites symphoniquement comme la Grande valse de concert de Glazounov et La valse de Ravel.

Si l’introduction Moderato est plus impressionnante chez Berlioz—où le violoncelle solo et les bois qui lui répondent paraissent offrir une interprétation plus éloquente de l’invitation de plus en plus pressante du monsieur et des réponses toujours plus chaleureuses de la dame—, la danse elle-même est une musique pianistique des plus idiomatiques. Généralement décrit comme un rondo, l’Allegro vivace est un amalgame complexe faisant intervenir trois valses, chacune bithématique (thèmes principal et secondaire). Le thème principal est le vigoureux arpège ascendant qui plonge les danseurs dans la première valse, où apparaissent aussi une idée plus douce avec des accents rythmiques déplacés à la mazurka et, avant le retour du thème principal, un épisode de bravoure au clavier. La deuxième valse, s’ouvrant sur une savoureuse mélodie berçante accentuée sur le premier temps de chaque mesure, et la troisième, fondée sur une variante en mineur du thème principal, sont plus courtes que la première mais non moins mélodieuses. Étonnamment, le seul passage de développement est consacré au second thème de la valse inaugurale plutôt qu’au thème principal (désormais veuf de ses accents de mazurka), lequel est gardé en réserve pour une exaltante réexposition et une brillante coda. La fin de la valse ne marque pas tout à fait la fin de la pièce: dans les mesures conclusives Moderato, les danseurs s’échangent des compliments d’adieu avec une belle intelligence de la forme musicalo-sociale.

extrait des notes rédigées par Gerald Larner © 2009
Français: Hypérion

Webers Aufforderung zum Tanz kann sicherlich als der einflussreichste Klavierwalzer schlechthin bezeichnet werden. Zwar erreichte er diesen Ruhm nicht ohne Hilfe—in Berlioz’ Orchesterversion von 1841 ist er weitaus bekannter als in der Originalfassung—doch wird hier in meisterlicher Weise demonstriert, dass ein Walzer nicht ein Tanz mit einer oder zwei Melodien sein muss, sondern durchaus auch ein anspruchsvolles Konzertstück sein kann. Zwar hatte Hummel das wohl schon vor ihm getan, doch war es Weber, der die Vorlage für die großen Konzertwalzer der Strauss-Familie lieferte, die dann ihrerseits die Inspirationsquelle für symphonische Walzerkompositionen wie etwa Glazunows Grande valse de concert oder Ravels La valse waren.

Wenn die Moderato-Einleitung in dem Arrangement von Berlioz wirkungsvoller ist—hier scheinen das Solocello und die darauf antwortenden Holzbläser eine effektivere Interpretation der immer eindringlicher werdenden Aufforderung des Herrn und der zusehends entgegenkommenderen Antworten der Dame darzustellen—so ist doch der Tanz selbst in der Klavierfassung besonders ausdrucksvoll. Das Allegro vivace, das sonst oft als Rondo beschrieben wird, ist in Wirklichkeit eine komplexe Konstruktion mit drei Walzern, die jeweils Haupt- und Nebenthemen haben. Das Hauptthema ist das energische, nach oben gerichtete Arpeggio, das die Tänzer in den ersten Walzer befördert, in dem ebenfalls ein sanfteres Motiv mit versetzten rhythmischen Akzenten, ähnlich einer Mazurka, erklingt, bevor das Hauptthema mit einer Bravurpassage zurückkehrt. Sowohl der zweite Walzer mit einer anmutig wiegenden Melodie aus den jeweils ersten Taktschlägen als auch der dritte Walzer, der auf einer Mollvariante des Hauptthemas basiert, sind kürzer als der erste, aber darum nicht weniger melodiös. Überraschenderweise ist die Durchführung dem zweiten Thema des ersten Walzers gewidmet, und nicht dem ersten (was nun ohne die Mazurka-Akzente erklingt): dieses wird für eine belebende Reprise und brillante Coda in Reserve gehalten. Der Schluss des Walzers ist noch nicht das Ende des Stückes: in den Moderato-Schlusstakten beglückwünschen sich die Tänzer gegenseitig mit einer erfreulichen Würdigung musikalischer und sozialer Form, bevor sie sich voneinander verabschieden.

aus dem Begleittext von Gerald Larner © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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