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Track(s) taken from CDA67659

Piano Concerto No 4 in A minor, Op 88

1929; first performed on BBC Radio by Bowen & the BBC Orchestra under Sir Adrian Boult on 19 March 1937

Danny Driver (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Recording details: August 2007
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: November 2008
Total duration: 42 minutes 44 seconds


'The Third Concerto, with its surging climaxes and soaring themes, offers 17 minutes of instant gratification … the writing [Fourth Concerto] veers between magical impressionism and passionate bravura outbursts couched in Straussian orchestral textures. Thrilling stuff. Driver, again, is firmly in the spotlight. This is his first recording for Hyperion. I look forward to many more' (Gramophone)

'Danny Driver's pianism is fully and eagerly up to Bowen's considerable demands' (BBC Music Magazine)

'This disc is the latest and arguably the most impressive so far in the continuing resuscitation of the music of London-born composer-pianist York Bowen (1884–1961). These two concertos sound more Continental than English, with the single-movement Third (1908) betraying the influence of Saint-Saëns and the more substantial Fourth (1937) having a Debussy-meets-Strauss late-Romantic palette. Both, though, have enough scintillating character of their own to reward repeated listening, while Danny Driver's performances are masterly, stylish and full of dazzling pianism' (The Daily Telegraph)

'Absolutely stunning … what a way to be introduced to the music of York Bowen!' (American Record Guide)

'Soloist Danny Driver emerges as the virtuoso hero of the hour' (Classic FM Magazine)

'[Danny Driver's] got the style for Bowen's music, a mix of introspective lyricism and energetic, theatrical extroversion with plenty of color … the BBC Scottish SO plays with its usual unruffled beauty' (Fanfare, USA)
The Piano Concerto No 4 (said by Sorabji to be the greatest work for piano and orchestra ever written by an Englishman) was first performed for a BBC radio broadcast, with the composer as soloist, on 19 March 1937, with the BBC Orchestra conducted by Sir Adrian Boult, and again shortly afterwards, on 1 January 1938, with the BBC Northern Ireland Orchestra, conducted by B Walton O’Donnell. If the first three piano concertos were produced amidst much clamour, the broadcast of No 4, sandwiched in between a basketball commentary and the Calcutta Cup, passed almost unnoticed. A private recording made at the time was unfortunately marred by balancing problems and Boult promised they would do the concerto again; however, to Bowen’s disappointment, this never materialized. Bowen, who considered the work his best composition for the piano and an important addition to the concerto literature, tried on many occasions to have the concerto performed in public but had to wait another twenty-two years before eventually succeeding. The BBC, deciding to honour his seventy-fifth birthday year, invited him to give the first public performance (also broadcast on the Home Service) at a Promenade concert on 4 September 1959, with the Royal Philharmonic Orchestra conducted by Basil Cameron. Bowen was delighted. The seventy-five year old veteran, his virtuosity and beautiful tone quality still intact, gave an exemplary performance.

The fourth Concerto is a large-scale Romantic, virtuoso work, Impressionistic solo passages alternating freely with Straussian orchestral textures throughout. The first movement opens with a sombre introductory ostinato and sonorous piano chords above long, sustained pedal notes in the basses, evoking a watery texture reminiscent of Debussy’s La cathédrale engloutie (Préludes, Book 1). An agitated outburst from the piano temporarily interrupts the momentum. The ostinato resumes, insistently, before another outburst leads the way into the Allegro moderato first theme, introduced by cor anglais, horn and strings. A lilting pastoral Allegretto in the new key of F major heralds the arrival of the second theme, announced by solo woodwind, which is developed in an attractive waltz-like dialogue between piano and orchestra. The mood changes suddenly with angry piano octaves accompanying the first theme in the strings, which drives towards a passionate climax before subsiding with a return of the opening ostinato motif in the piano, more of a feature now than at the beginning. The tempo picks up again with Impressionistic keyboard passagework and echoes of the second theme in woodwind and brass as the music surges towards an impassioned cadenza. Largamente chords herald another return of the opening ostinato, with the first theme heard mournfully on the cor anglais, before a final echo on the horn brings the movement to a close.

The second movement, in E major, opens with a quirky introductory theme, punctuated by stabbing chords. We then enter a different world of Romanticism in the Poco più andante, the first theme heard on the cor anglais and solo viola. A broad second theme quickly follows, announced by horns and cellos, working its way through a variety of instruments and keys. After a brief hint of the first theme again, two solo passages continue exploring the opening material before repeated Es cue the arrival of a Più sostenuto third theme in the woodwind. This is developed at length over rippling arpeggios, with earlier thematic material reiterated briefly by solo violin and brass, before the dream-like spell is broken as the arpeggios give way to poco agitato octaves in the piano. The orchestra builds to a passionate climax before a poco ad lib quasi cadenza, after which the quirky opening motif leads back to the first theme in the piano, solo violin and flute. A final echo of opening material brings the movement to an end.

The finale opens with a punchy rhythmic theme in piano octaves, punctuated by woodwind and brass. Chattering passagework leads to a brief cadenza before nudging into a Più sostenuto second theme in D flat major, introduced by the clarinet and developed through constantly shifting harmonies. The piano reasserts itself, driving the orchestra restlessly onwards, interspersed by unusual forte bass trombone outbursts; the tempo accelerates before murky, spacious piano textures and staccato woodwind eventually subside into a risoluto reintroduction of the first theme in bassoons and cellos. The orchestra builds again to a climax of Straussian proportions, arriving at a passionate cadenza with glimpses of thematic links to the second movement. Stravinskian chords herald the return of Tempo I, and earlier material is further explored before subsiding into a mysterious epilogue that combines the first movement ostinato with a poignant recall of the finale’s main themes, on strings and solo trumpet. Darkness gives way to light as Bowen draws to a pianissimo close in the tonic major, finally at peace.

from notes by Glen Ballard © 2008

Le Concerto pour piano no 4 (la plus grande partition pour piano et orchestre jamais écrite par un Anglais, selon Sorabji) fut créé le 19 mars 1937 pour un programme de la BBC, avec Bowen en soliste et le BBC Orchestra dirigé par Sir Adrian Boult, puis rejoué le 1er janvier 1938 par le BBC Northern Ireland Orchestra placé sous la baguette de B. Walton O’Donnell. Autant les trois premiers concertos pour piano avaient été produits dans les clameurs, autant la retransmission du quatrième, coincée entre les commentaires d’un match de basketball et la Calcutta Cup, passa presque inaperçue. Un enregistrement privé réalisé à l’époque fut malheureusement gâché par des problèmes de balance et Boult promit de rejouer l’œuvre—un projet qui ne se concrétisa jamais, à la déception de Bowen qui y voyait sa meilleure pièce pour piano, un apport considérable à la littérature du concerto. À maintes reprises, il essaya de la faire jouer en public mais ce fut seulement vingt-deux ans plus tard, pour son soixante-quinzième anniversaire, que la BBC l’invita à en donner la première exécution publique (également retransmise sur le Home Service) lors d’un Promenade Concert avec le Royal Philharmonic Orchestra dirigé par Basil Cameron. Bowen fut enchanté et, le 4 septembre 1959, ce vétéran à la virtuosité et à la beauté sonore intactes, en livra une interprétation exemplaire.

Le concerto no 4 est une œuvre à grande échelle, virtuose et romantique, où des passages solo impressionnistes alternent sans cesse, librement, avec des textures orchestrales straussiennes. Le premier mouvement s’ouvre sur un sombre ostinato et sur de retentissants accords pianistiques par-dessus de longues notes-pédales aux basses, évoquant une texture aquatique façon La cathédrale engloutie (Préludes, Cahier 1) de Debussy. Un déchaînement pianistique agité coupe temporairement l’élan. L’ostinato reprend, insistant, puis une nouvelle explosion pave la voie au premier thème Allegro moderato, introduit par le cor anglais, le cor et les cordes. Un allant Allegretto pastoral, dans la nouvelle tonalité de fa majeur, annonce l’arrivée du deuxième thème, lancé par un bois puis développé en un séduisant dialogue, à la valse, entre le piano et l’orchestre. Soudain, l’atmosphère change du tout au tout: de rageuses octaves pianistiques escortent le premier thème aux cordes, qui s’en va vers un apogée fervent avant de s’éloigner avec une reprise pianistique du motif d’ostinato liminaire, davantage mis en valeur qu’au début. Le tempo reprend avec un passage impressionniste au clavier et des échos du deuxième thème aux bois et aux cuivres lorsque la musique fond vers une cadenza véhémente. Des accords largamente annoncent un nouveau retour de l’ostinato initial, avec le premier thème exposé mélancoliquement au cor anglais, avant qu’un ultime écho au cor ne close le mouvement.

Le deuxième mouvement, en mi majeur, s’ouvre sur un thème bizarre, ponctué de lancinants accords cédant la place, dans le Poco più andante, à un univers romantique bien différent, avec le premier thème joué au cor anglais et à l’alto solo. Un ample deuxième thème s’ensuit rapidement, annoncé par des cors et des violoncelles, qui va son chemin par divers instruments et tons. Encore une brève allusion au premier thème, puis deux passages solo poursuivent l’exploration du matériel inaugural avant que des mi répétés ne donnent le signal à l’entrée d’un troisième thème Più sostenuto, aux bois. Il est longuement développé par-dessus des arpèges ondoyants, avec le matériel thématique antérieur brièvement réitéré (violon solo et cuivres), avant que le charme onirique ne soit rompu par des octaves pianistique poco agitato venues se substituer aux arpèges. L’orchestre atteint un apogée passionné puis s’efface devant une quasi-cadenza poco ad lib, après laquelle l’étrange motif liminaire nous ramène au premier thème (piano, violon solo et flûte). Un ultime écho du matériel inaugural clôt le mouvement.

Le finale démarre sur un thème rythmique en octaves pianistiques, plein de punch, ponctué par les bois et les cuivres. Un bavard passage mène à une courte cadenza puis plonge dans un deuxième thème Più sostenuto en ré bémol majeur, introduit à la clarinette et développé via des harmonies sans cesse changeantes. Le piano réaffirme son autorité et pousse toujours l’orchestre vers l’avant, coupé par d’inusuels déchaînements forte aux trombones basses; le tempo s’accélère avant que les textures pianistiques, sombres et spacieuses, et les bois staccato ne finissent par se perdre dans une réintroduction risoluto du premier thème aux bassons et aux violoncelles. L’orchestre atteint derechef un apogée aux proportions straussiennes pour aboutir à une cadenza fervente où s’entr’aperçoivent des liens thématiques avec le deuxième mouvement. Des accords stravinskiens annoncent le retour du Tempo I et le matériel antérieur est davantage exploré avant de se dissiper en un mystérieux épilogue combinant l’ostinato du premier mouvement avec un poignant rappel des thèmes principaux du finale, aux cordes et à la trompette solo. Les ténèbres se font lumière lorsque Bowen instaure une conclusion pianissimo (majeur de la tonique), enfin en paix.

extrait des notes rédigées par Glen Ballard © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Das Klavierkonzert Nr. 4 (von dem Sorabji behauptet, dass es das größte Werk für Klavier und Orchester sei, das je von einem Engländer geschrieben wurde) wurde zuerst für eine Rundfunkübertragung der BBC am 19. März 1937 mit dem Komponisten als Solisten und dem BBC-Orchester unter Sir Adrian Boult und nicht viel später, am 1. Januar 1938 mit dem BBC Northern Ireland Orchestra unter B. Walton O’Donnell aufgeführt. Die ersten drei Klavierkonzerte wurden unter viel Furore vorgestellt, aber das Vierte, das zwischen einen Basketball-Kommentar und den Calcutta Cup gezwängt wurde, ging nahezu unbemerkt vorbei. Eine Privataufnahme, die zu der Zeit gemacht wurde, war leider durch Balanceprobleme beeinträchtigt, und Boult versprach, dass sie das Konzert noch einmal spielen sollten, was aber zur Enttäuschung Bowens nie passierte. Bowen hielt dieses Konzert für seine beste Komposition für Klavier und einen bedeutenden Beitrag zur Konzertliteratur und versuchte vielfach öffentliche Aufführungen für das Konzert zu sichern, musste aber noch 22 Jahre warten, bevor es ihm gelang. Die BBC wollte seinen 75. Geburtstag feiern und lud ihn ein, in einem Promenadenkonzert am 4. September 1959 mit dem Royal Philharmonic Orchestra unter Basil Cameron die erste öffentliche Aufführung zu spielen (die auch im Home Service übertragen wurde). Bowen war begeistert, und der 75-jährige Veteran, dessen Virtuosität und schöner Ton noch vollkommen waren, gab eine beispiellose Aufführung.

Das vierte Konzert ist ein groß angelegtes romantisches Virtuosenstück, in dem sich durchweg impressionistische Solopassagen mit einem strauss’schen Orchestersatz abwechseln. Der erste Satz beginnt mit einem feierlich-düsteren einleitenden Ostinato und sonoren Klavierakkorden über lang gehaltenen Orgelpunkten in den Bässen, was ähnlich wie Debussys La cathédrale engloutie (Préludes, Heft 1) eine wasserhafte Atmosphäre evoziert. Ein bewegter Ausbruch des Klaviers unterbricht zeitweise den Schwung. Das Ostinato beginnt wieder und insistiert bis ein weiterer Ausbruch in das erste Thema des Allegro moderato überleitet, das von Englisch Horn, Horn und Streichern eingeführt wird. Ein trällernd-pastorales Allegretto in der neuen Tonart F-Dur kündigt die Ankunft des zweiten Themas an, das von Solo-Holzbläsern proklamiert wird und in einem attraktiven walzerhaften Dialog zwischen Klavier und Orchester verarbeitet wird. Die Stimmung schlägt plötzlich mit zornigen Klavieroktaven um, die das erste Thema in den Streichern begleiten, das auf eine leidenschaftliche Steigerung zutreibt bevor die Musik mit einer Rückkehr des einleitenden Ostinatomotivs im Klavier wieder abebbt, das jetzt ein stärkeres Charakteristikum darstellt als am Anfang. Das Tempo wird mit impressionistischem Passagenwerk und Echos des zweiten Themas in den Bläsern wieder angezogen als die Musik auf eine leidenschaftliche Kadenz hin anschwillt. Largamente-Akkorde kündigen eine weitere Rückkehr des einleitenden Ostinatos an, während das erste Thema schwermütig im Englisch Horn zu hören ist, bevor ein letztes Echo im Horn den Satz zum Abschluss bringt.

Der zweite Satz in E-Dur beginnt mit einem schrulligen Einleitungsthema, das von stechenden Akkorden durchbrochen wird und im Poco più andante schließlich einer anderen romantischen Welt weicht. Das erste Thema erscheint auf Englisch Horn und Solobratsche, und bald folgt ein breites zweites Thema, das von Hörnern und Celli eingeführt wird und sich einen Weg durch eine Vielfalt von Instrumenten und Tonarten schlägt. Nach einer kurzen Erinnerung an das erste Thema untersuchen zwei Solopassagen das Material des Anfangs bevor wiederholte Es das Stichwort zum Einsatz eines dritten Themas (Più sostenuto) in den Holzbläsern geben. Dies wird über plätschernden Arpeggien mit früherem melodischem Material, das kurz von Solovioline und Blechbläsern wiederholt wird, ausgiebig entwickelt, bevor der traumhafte Zauber gebrochen wird, wenn die Arpeggien poco agitato-Oktaven im Klavier weichen. Das Orchester steigert sich zu einem leidenschaftlichen Höhepunkt bevor es einer quasi Kadenz (poco ad lib) Platz macht, nach der das schrullige Anfangsmotiv zum ersten Thema in Klavier, Solovioline und Flöte zurückführt. Ein letztes Echo des Anfangsmaterials bringt den Satz zum Abschluss.

Das Finale beginnt mit einem schlagkräftig-rhythmischen, von den Bläsern unterstrichenen Thema in Klavieroktaven. Geschwätziges Passagenwerk leitet zu einer kurzen Kadenz über, bevor die Klarinette ein zweites Thema (Più sostenuto) in Des-Dur einführt, das durch stets changierende Harmonien verarbeitet wird. Das Klavier setzt sich wieder durch und treibt das Orchester rastlos voran, durchsetzt mit ungewöhnlichen forte-Ausbrüchen der Bassposaune; das Tempo verschnellert sich bis dunkle, weiträumige Klaviertexturen und Holzbläserstakkatos schließlich mit einer Wiedereinführung des ersten Themas (risoluto) in Fagotten und Celli beruhigen. Das Orchester steigert sich wieder in einen Höhepunkt von strauss’schen Proportionen, auf dem eine leidenschaftliche Kadenz mit thematischen Verknüpfungen zum zweiten Satz einsetzt. Strawinskysche Akkorde kündigen die Rückkehr des ersten Tempos an, und früheres Material wird weiter untersucht bevor das Werk in einen mysteriösen Epilog abgleitet, der das Ostinato des ersten Satzes mit einer ergreifenden Erinnerung an die Hauptthemen des Finales in den Streichern und Trompeten kombiniert wird. Dunkel weicht dem Licht, wenn Bowen pianissimo, endlich in Frieden, in der Durtonika schließt.

aus dem Begleittext von Glen Ballard © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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